Armando la red de mentores para acelerar medios con la Media Factory

porMariano Blejman
Nov 15, 2013 en Miscellaneous

Con la Media Factory vamos a ayudar a crear y luego acelerar medios de comunicación en América Latina. Eso quiere decir que vamos a intentar hacer que crezcan rápido. Vamos a elegir equipos de diversos países para que vengan a Buenos Aires por un periodo de cuatro meses y puedan crear los medios desde cero. La apuesta es a que en un período corto de tiempo los medios puedan crecer y generar audiencias reales y de tráfico y, con el conocimiento de los “lectores”, pasar a la monetización y las segundas rondas de inversión.

En estos momentos estamos recibiendo aplicaciones de emprendedores periodísticos de una decena de países de habla hispana que buscan una forma de generar medios de comunicación sustentables en un momento histórico de crecimiento en la región. La propuesta es invertir capital de riesgo, aproximadamente US$75.000 por compañía, y ayudarlos a crecer rápidamente en la generación de audiencias y modelos de negocios.

Pensamos es qué valores podemos agregarle a la inversión económica: ¿por qué alguien querría dejar su ciudad para trasladarse cuatro meses a Buenos Aires a crear un medio?

Cuando planificamos el programa junto al grupo de inversores, pensamos que necesitábamos una combinación de referentes internacionales con conocedores de los mercados locales, en distintos rubros del flujo de creación de un medio periodístico. Una red de mentores dispuestos a poner su conocimiento a disposición de los otros y una cierta ambición por el experimento, pero con la certeza de haber tenido cierto éxito en el pasado. Al fin y al cabo, el problema es quién ejecuta las ideas y cómo lo hace.

En la red de mentores que estamos creando -hay apenas una decena de mentores anunciados, pero muchos más por venir- se cubren todos los aspectos del flujo de trabajo periodístico. Allí, todos coinciden en algo: están obsesionados con la sustentabilidad, el tráfico, la calidad de contenido y el rol de los medios en la construcción de las democracias.

Además del equipo, en el que se encuentra Syed Karim de Media Development Investment Fund, está Sasa Vucinic de IndieVoic.es, una plataforma de crowdfunding que promete cambiar la forma de financiar el periodismo, y James Breiner, un legendario estudioso de modelos de negocios vinculado a ICFJ.

Christopher Altcheck por ejemplo, CEO de PolicyMic, es alguien que aportará un valor enorme: PolicyMic.com es un medio pensado para el mundo nativo digital, dirigido a los 'millennials' (la generación post Internet) y que comprende las analíticas de las redes sociales como nadie como una forma de generar tráfico. A Jim Frederick, contributing editor de TIME Magazine en Time Inc, como a Altcheck, los conocí en Newsfoo, la conferencia que organizan O’Reilly Media, Knight y Google en Phoenix. Para la organización del flujo de trabajo contamos con David Brewer, consultor en MediaHelpingMedia, quien trabaja fuertemente el concepto de SuperDesk, y ha tenido una vasta experiencia en Al Jazeera y en la BBC, mientras que Miranda Mulligan, directora del Knight Media Lab Northwestern University, aporta una visión global y el aspecto innovador: la posibilidad de experimentar sobre la base de la tracción.

Pero eso no es todo: las métricas serán un aspecto central del flujo de trabajo periodístico. Entre los servicios que usaremos estará Umbel, el arma secreta de Higinio O. Maycotte, que usa el análisis de big data para conocer consumos y gustos de los usuarios. En el mercado local Matías Attwell, director de estrategia, negocios y desarrollo de plataformas en Terra (anteriormente en El Sitio), aporta la visión regional, y Daniel Eilemberg, de Animal Político, es nuestro caso testigo de que tiene sentido el programa. Posibles inversores en nuevas rondas también forman parte de la Media Factory: Lisandro Bril, managing partner en Ax Venture, está listo para sumarse a una nueva ronda.

Pero esto es sólo el comienzo. La Media Factory se suma a una red de 200 mentores del mundo tecnológico de NXTP Labs. En materia de monetización, quien aportará un valor incalculable sin duda es Trei Brundrett, de Vox Media (The Verge), cuyos sitios están rondando 40 millones de visitas únicas mensuales y, por último, Madhav Chinnapa, director de partnerships estratégicos de Google News & Magazines en Google. Al fin y al cabo, Google es el mayor medio de comunicación del planeta.

Mariano Blejman, Knight International Journalism Fellow 2013, es editor y emprendedor en medios especializado en periodismo de datos.

El contenido del blog "Global media innovation" sobre los proyectos y socios de los ICFJ Knight International Journalism Fellows en IJNet es financiado por la John S. and James L. Knight Foundation y editado por Jennifer Dorroh.

Imagen: foto de Miranda Mulligan, cortesía de Mirka23 en Flickr, licencia Creative Commons.