Alianzas internacionales: una clave para combatir la desinformación

porJoyce Barnathan
May 25, 2017 en Fact-checking y verificación de noticias

Estamos en una "carrera armamentista" por la información, en tiempos en que la desinformación desafía la calidad de las noticias de una manera nunca antes vista, se afirmó en un panel organizado por el Centro Internacional para Periodistas (ICFJ, por su sigla en inglés) en Boston, llamado “Colaboración periodística global en un mundo fragmentado”.

"La desinformación global es una tendencia asombrosa en su alcance e intensidad", dijo Nicco Mele, director del Centro Shorenstein de la Universidad de Harvard. De acuerdo con su estudio, entre el 25% y el 50% del contenido compartido en las redes sociales es falaz. Durante las elecciones francesas, 18 naciones, entre ellas Estados Unidos, produjeron contenidos falsos "diseñados para desinformar al público francés", señaló.

Esto ocurre en un momento en el que muchos medios estadounidenses que luchan por mantenerse a flote han reducido su número de oficinas en el extranjero, apuntó Philip Balboni, presidente, director ejecutivo y co-editor ejecutivo del DailyChatter. Sin embargo, "los principales medios de comunicación deben desempeñar un papel más importante en la cobertura internacional", dijo.

Una forma de afrontar los desafíos es que los medios de comunicación forjen alianzas con redes de noticias de investigación que han surgido en todo el mundo. Muchos de estos grupos han participado en el proyecto Panama Papers, ganador de un Premio Pulitzer, y están buscando asociarse, dijo Patrick Butler, vicepresidente del ICFJ.

Kathleen Kingsbury, directora editorial de Boston Globe Digital, dijo que ha trabajado con grupos de periodismo sin fines de lucro en Estados Unidos, como ProPublica y el Pulitzer Center for Crisis Reporting, para cubrir el alcance de los crímenes de odio en su ciudad y todo el país. "Estamos tratando de armar alianzas", dijo.

Otra forma de contrarrestar a las “fake news” es apoyando a las organizaciones internacionales de fact-checking, explicó Butler. Chequeado, un grupo en Argentina, por ejemplo, ha dado con maneras innovadoras de exponer declaraciones falsas. "Podemos aprender mucho de lo que está sucediendo en todo el mundo", dijo. Agregó que ICFJ ha lanzado un concurso llamado TruthBuzz, con el objetivo de que la verdad se haga viral.

Además, "el éxito de Rusia sembrando el caos en las elecciones estadounidenses no ha pasado desapercibido", dijo Mele, de Shorenstein. Señaló que 37 salas de redacción en Francia reunieron recursos para identificar noticias falsas y "detenerlas a medio camino". Ahora hay estudios para determinar qué fue exactamente lo que pasó antes de las elecciones en el Reino Unido y los Estados Unidos.

Entonces, ¿estamos perdiendo la "carrera armamentista"? "Si estamos ganando, no se nota", dijo el moderador Dave Callaway, CEO de TheStreet y uno de los directores de ICFJ. Pero Balboni señaló que "el apoyo a la calidad del periodismo desde las elecciones en Estados Unidos ha aumentado. La gente ha redescubierto el valor del buen periodismo, su papel en la democracia, y por qué su existencia no debe darse por sentada".

Y culminó: “se trata solo de un período y llegarán tiempos mejores”.

Joyce Barnathan es presidente del Centro Internacional para Periodistas (ICFJ), una organización sin fines de lucro dedicada a promover la calidad del periodismo en todo el mundo.

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía Jacques Caffin. Imagen secundaria de Kathleen Kingsbury y Nicco Mele, cortesía de ICFJ.