Agencia Mural hace una cobertura única de las favelas de San Pablo

por Patrick Butler
Dec 12, 2019 en Noticias locales
Mural staff in Paraisópolis

En 2010, Vagner de Alencar fue uno de los 20 jóvenes de las favelas de San Pablo que tomó un curso de periodismo ofrecido por el becario ICFJ Knight Fellow Bruno Garcez. Él y los otros alumnos se convirtieron en los primeros bloggers de Mural, un sitio de periodismo ciudadano lanzado por Garcez para cubrir las favelas o barrios de "periferias" de la gran ciudad, en su mayoría barriadas pobres que rara vez aparecen en los medios tradicionales de comunicación.

Casi 10 años después, Alencar es codirector de Agencia Mural y supervisa a casi 90 corresponsales en docenas de favelas de San Pablo. Mural ha pasado de ser un blog incipiente a un sitio muy respetado cuya última aventura es una asociación con una importante red nacional de noticias. Mural ahora produce tres programas de televisión a la semana sobre las favelas para Band TV, desde piezas culturales hasta investigaciones de problemas de larga data, como infraestructura y saneamiento.

El objetivo de Agencia Mural es doble, dice Alencar: contrarrestar los estereotipos negativos que se tienen sobre las favelas y quienes viven en ellas, y crear conciencia sobre los problemas que el gobierno ignora.

Alencar creció en Paraisópolis, una de las favelas más grandes de la ciudad. La cubrió para Agencia Mural hasta hace poco, cuando contrató a otro residente de Paraisópolis, Henrique Cardoso, un recién graduado universitario, para convertirse en el "muralista" de la favela. Alencar y Cardoso mostraron hace poco Paraisópolis a algunos visitantes, contándoles su pasión por ofrecer a los residentes noticias de su comunidad, y por mostrar a los extraños que la favela no es el barrio marginal infestado de delitos que muchos creen que es.

"La imagen de casi todas las favelas es siempre negativa", dice Cardoso en la cafetería de un centro comunitario. "Me molesta porque nací y crecí aquí, y sé que esa imagen no es real".

Garcez concibió la idea de Mural con Izabela Moi, quien era entonces editora de una sección semanal de educación en el Folha de S.Paulo, el periódico más grande de Brasil. Garcez y Moi entrenaron al primer grupo de periodistas ciudadanos de favelas y fundaron Mural como un blog vinculado al sitio web de Folha. En 2015, la Agencia Mural se expandió, agregando un sitio web de noticias independiente mientras continuaba el blog para Folha. Otro crecimiento llegó en 2018, con fondos de Open Society Foundations.

Moi sigue siendo codirectora de Mural (junto con Alencar y otro blogger original, Anderson Meneses), mientras que Garcez, ahora editor digital de la BBC en Londres, es mentor del proyecto. Mirando 10 años atrás, Moi dice que ninguno de los fundadores se imaginó en lo que Mural se convertiría.

"No nos conocíamos", cuenta. “Solo confiamos en una idea en la que casi 25 personas creíamos -o queríamos creer: que estábamos llenando un vacío de información y noticias sobre San Pablo. Lo que nos trajo hasta aquí es esta misión común compartida; esta visión de lo que falta y el convencimiento de que todos podemos ayudar a construirla juntos”.

Además de subsidios, el servicio de noticias gana dinero de sus asociaciones con medios como Folha y Band TV, que pagan a Mural por contenidos. Sin embargo, el papel de Moi se centra principalmente en seguir desarrollando flujos de ingresos para ayudar a la publicación a ser más autosuficiente. La agencia está comenzando un programa de membresía, y planea realizar eventos que puedan traer más fondos.

Cardoso espera que su cobertura se traduzca en una vida mejor para sus vecinos de la favela, que tiene alrededor de 100.000 residentes. Está trabajando en una pieza de video para el programa de televisión Mural's Band sobre las promesas incumplidas del gobierno durante años: construir un parque y un hospital, y convertir una corriente de agua que fluye libremente en un canal revestido de concreto que ya no se desborde e inunde casas cuando llueve. Los corresponsales "murales" en otras favelas han producido otras historias similares sobre promesas gubernamentales incumplidas.

Muchas de esas historias han tenido un impacto positivo para los residentes. Una, por ejemplo, mostró cómo los espacios entre el andén y los trenes en las estaciones de metro causaban 1.000 accidentes al año. Después de la publicación, el gobierno de la ciudad agregó extensores de metal a las plataformas que redujeron los espacios y las lesiones.

Agencia Mural también ha tenido un gran impacto en las carreras profesionales de los "muralistas", cuenta la editora de proyectos Karol Coelho, también una de las bloggers originales. Muchos se han convertido en periodistas del Folha, la BBC y otros medios importantes. Aunque deben reemplazar a los periodistas que se mudan a otros medios, en Mural son felices cuando alguien lleva la perspectiva muralista a un medio tradicional.

A Cardoso también le gustaría trabajar para un medio de comunicación más grande. Pero por ahora quiere concentrarse en cubrir la favela donde vive con orgullo. Al principio se preguntó si sus vecinos querrían hablar sobre los problemas que les dificultan la vida. Pero para su sorpresa, todos querían, y están agradecidos con Mural por haber arrojado luz sobre esos problemas.

"La gente conoce Agencia Mural", dice. “Confían en nosotros. Saben que estamos aquí en la comunidad, junto a ellos"


Si deseas ayudar a Agencia Mural, visita este sitio.

La imagen principal muestra a Alencar (derecha) y a Cardoso, cortesía de Taylor Mulcahey.