Adaptación, iniciativa y respeto: tres claves para ser un periodista exitoso

porSam Berkhead
Oct 23, 2015 en El ABC del periodista

La carrera de la directora de operaciones de POLITICO, Kara Kearns, dio un giro el 10 de septiembre de 2001, último día de su año de residencia en MSNBC.

"En la mañana del 11 de septiembre iba en mi coche con todas mis cosas en el baúl”, cuenta. "Estaba yendo a casa porque tenía que retomar la universidad en unos días".

Y entonces el primer avión se incrustó en la Torre Norte del World Trade Center.

En lugar de seguir a casa, Kearns pegó la vuelta y regresó a las oficinas de MSNBC en Secaucus, Nueva Jersey. Debido a que muchos de los empleados que vivían en Manhattan no podían llegar a su trabajo después de que cerraran los puentes y las avenidas, Kearns llegó a una redacción semi vacía en uno de los días más importantes de la historia.

“Técnicamente ya no era una empleada. Ni siquiera tenía mi carnet de prensa. Pero me arremangué e hice todo lo que se me pidió”, contó.

Catorce años más tarde, la carrera periodística de Kearns ha transitado el periodismo impreso y la radiodifusión para llegar finalmente a los medios digitales. Durante su charla en una reciente conferencia de periodismo en la Universidad George Washington, Kearns destacó la necesidad de que los periodistas sean siempre conscientes de los cambios en la industria y aprovechen cada oportunidad que se presente.

Sé adaptable

En el mundo en constante evolución del periodismo, donde se desarrollan e implementan nuevas herramientas y plataformas permanentemente, Kearns subrayó que "la complacencia mata."

 “El mejor consejo que puedo ofrecerles es que sean adaptables”, dijo Kearns. “Este mundo está en flujo constante, y si no te adaptas te quedarás detrás”.

Mientras los periódicos tradicionales continúan cediéndole el paso a medios digitales ágiles como BuzzFeed, Vox y Gawker, Kearns señaló que los periodistas de hoy deben ser capaces de percibir los cambios en la industria del periodismo, y también de seguirlos en lugar de resistirlos.

“Nunca te pongas cómodo”, agregó.

Toma la iniciativa

Tener éxito como periodista no se trata solamente de contar con experiencia y habilidades adecuadas, explicó Kearns. Mostrar iniciativa y jugar un papel activo en tu carrera también es necesario.

Tomar la iniciativa como periodista significa aceptar oportunidades que crees que no están a tu altura —trabajos mal pagos, largas horas de tareas en apariencia insignificantes— y no quejarte nunca de lo que tienes que hacer, dijo.

 “Me pasé un año completo trabajando 20 horas por día con muy poco salario”, contó. “Para mí era obvio que solo de ese modo iba a dejar mi huella y separarme del resto de la manada. Y funcionó”.

Así como funcionó para ella, funcionará para ti, aseguró.

“En los últimos años he contratado empleados y dirigido pasantías y programas de becas”, dijo Kearns. “Todavía me sorprende el gran número de jóvenes estudiantes y empleados que no toman ese tipo de iniciativas. No van más allá. Se quejan por tener que trabajar el fin de semana o hacer sus tareas temprano por la mañana”.

Trabaja con integridad

Por último, Kearns señaló que es crucial que los periodistas se desempeñen con ética e integridad, tanto en sus artículos como en su trabajo de reporteo y en el trato con las personas que los rodean.

"Esta industria es muy estrecha, y si tienes una mala experiencia con una persona, esa mala experiencia no te abandonará”, dijo. "Así como mi historia del 9/11 ayudó a que unos años después MSNBC me contratara como empleada a tiempo completo, hay otras personas cuyas malas experiencias se quedan con ellos tiempo después”.

Aunque ninguna de estas claves para progresar en el periodismo está “reinventando la rueda”, es imposible subestimar el valor de trabajar duro y de ser respetuoso con tus colegas, dijo.

“Habrá giros y vueltas, despidos y reestructuraciones” agregó Kearns. "El mercado de hoy se va a ver muy diferente incluso el año que viene, así que los animo a no a quedarse en la desilusión, sino a salir, abrir las ventanas y buscar nuevas oportunidades”.

Imagen principal con licencia Creative Commons en Flickr, vía Bruno Farlas.