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Acciones concretas para alentar la libertad de expresión en Nigeria

porPatrick Egwu
Aug 12 en Collaborative Journalism
Abuja, Nigeria

En abril, Reporteros sin Fronteras publicó su índice de Libertad de Prensa 2019, en el que Nigeria descendió al número 120. En su análisis, la organización señaló que el país tiene más de 100 periódicos independientes y, sin embargo, surgen problemas cuando los periodistas informan sobre "política, terrorismo o malversación financiera por parte de los poderosos".

"Los periodistas son amenazados, sometidos a violencia física o se les niega acceso a la información por parte de los funcionarios del gobierno, la policía y, a veces, el propio público", según el informe.

Para fortalecer la libertad de prensa, la ONG Premium Times Center for Investigative Journalism (PTCIJ) -fundada en 2014 para promover un periodismo independiente que promueva los derechos humanos fundamentales, la buena gobernanza y la transparencia África occidental- se está asociando con la Iniciativa de Defensa Legal de los Medios (MLDI, por sus siglas en inglés), una organización que defiende y brinda apoyo legal a periodistas respondiendo al "aluvión de demandas que enfrentan muchos medios independientes".

La Iniciativa de Defensa Legal de los Medios, que ha ayudado a cientos de periodistas, blogueros y medios de comunicación de todo el mundo a informar libremente, está brindando apoyo financiero a PTCIJ para que amplíe el alcance de su defensa de la libertad de prensa. El apoyo está destinado específicamente a gastos de asistencia legal para periodistas y medios que tienen casos legales nuevos o pendientes centrados o relacionados con la libertad de prensa. El fondo también permite brindar asesoría legal a periodistas cuyos derechos constitucionales han sido violados.

"Se espera que más profesionales y medios recurran a opciones legales para exigir sus derechos, y también establecer precedentes judiciales que impacten en los casos sobre libertad de prensa del futuro", dice Stephanie Adams, oficial del programa de libertad de medios y directora de la colaboración en MLDI-PTCIJ.

Con este apoyo, PTCIJ ha lanzado Press Attack Tracker, una plataforma online que reúne denuncias de periodistas y sus solicitudes de asesoramiento legal, para su seguimiento y acción inmediata.

"En todos los proyectos que llevamos adelante desde PTCIJ, siempre hay una intersección entre nuestras actividades y la tecnología", explica Adams. "Las denuncias de los periodistas pasan por un proceso en el que se determina si el asesoramiento legal gratuito será suficiente para el demandante, o si hay un caso legal que el proyecto puede apoyar o seguir en nombre del demandante".

El proceso de selección de Press Attack Tracker incluye un bot, en este caso un chatbox, programado para documentar y responder de inmediato a las denuncias y quejas.

"Más allá de la conexión con ayuda legal donde sea necesario, el bot también nos permite recopilar datos sobre la frecuencia y los tipos de infracciones a sus derechos que enfrentan los periodistas, y esto mejora la defensa", explica Adams.

Para lograr el objetivo colaborativo, PTCIJ también organizará una coalición de abogados con experiencia en temas de derechos. Estos abogados ofrecerán asesoría legal sobre libertad de prensa y se encargarán de casos legales cuando sea necesario.

Adams cuenta que la decisión de expandir el Proyecto de Libertad de Prensa del PTCIJ para incluir asistencia legal fue impulsado por el convencimiento de que la defensa efectiva de la libertad de prensa debe incluir exigir que el sistema judicial haga cumplir esos derechos.

"Deben ejercerse opciones legales para exigir una prensa más libre, y muchos periodistas y medios no pueden permitirse el lujo de optar por este camino debido al costo de los litigios", dice. "El apoyo de MLDI nos permite llevar adelante estas intervenciones tan necesarias".

PTCIJ también se ha asociado con la Coalición para la Protección de los Denunciantes y la Libertad de Prensa (CWPPF), una red de 11 redacciones y organizaciones de la sociedad civil dedicadas a la defensa y la libertad de prensa, para verificar la credibilidad y los antecedentes de los abogados que el PTCIJ incorpora.

Esta colaboración, explica Adams, es para permitir un "compromiso generalizado con todos los medios del país, y además, la coalición puede crear conciencia sobre el proyecto y abogar por más interacciones con la función del bot de Press Attack Tracker".

Adams agregó que la Coalición es un ejemplo de cómo las colaboraciones entre medios y otro tipo de organizaciones pueden trabajar juntas para apoyar el periodismo y abogar de manera efectiva por una mayor libertad de prensa.

"Utilizaremos el mismo modelo para organizar la coalición de abogados y esperamos un resultado positivo y fructífero al final del período de financiamiento inicial", dice. “Las lecciones que hemos aprendido trabajando con el CWPPF continúan siendo útiles para establecer esta nueva coalición, y las lecciones que aprenderemos después de los primeros meses nos ayudarán a mejorar el proceso para obtener mejores resultados y un mayor impacto en el avance de la libertad de prensa en Nigeria".

Aunque la colaboración entre PTCIJ y la Iniciativa de Defensa Legal de los Medios está en su infancia, es prometedora para los periodistas nigerianos.

"El apoyo de MLDI es oportuno y nos permite hacer un trabajo consecuente con la defensa de la libertad de prensa", dice Adams. "Las dos organizaciones tienen objetivos similares respecto de una prensa más libre, y estos objetivos son la base de nuestra asociación y continuarán avanzando".


Imagen de Abuja, Nigeria, con licencia Creative Commons en Unsplash, vía Ovinuchi Ejiohuo.