Abriendo radios comunitarias con tecnología de bajo costo

por Jessica Weiss
Mar 18, 2014 en Periodismo multimedia

Como en muchas partes del mundo, en Latinoamérica la radio sigue siendo un medio primordial en el consumo de noticias. La Unión Internacional de Telecomunicaciones ha fijado a 2015 como el año límite para la transición hacia la radiodifusión digital en casi todo el mundo. Sin embargo, la radio digital está tardando en hacerse popular en la región.

Las nuevas tecnologías pueden ser utilizadas para hacer que las radios comunitarias sean más abiertas, accesibles y participativas. Pero en la mayoría de los casos "la comunidad y las radios locales no tienen los recursos o la tecnología necesaria para mejorar su trabajo y la conexión con sus oyentes", dijo Miguel Paz, becario de la ICFJ Knight International Fellowship en Chile.

La organización liderada por Paz Hacks/Hackers Chile está tratando de cambiar este panorama, buscando probar que las nuevas tecnologías de radio no tienen por qué ser caras o difíciles de implementar. El año pasado este grupo organizó la primera “Radiotón” del mundo en Santiago, para mostrar y exponer tecnologías útiles a radios comunitarias, locales y medios de comunicación que pudieran beneficiarse de estos avances de bajo costo.

La idea era utilizar y reutilizar la tecnología existente y desarrollar nuevos proyectos. La tecnología de bajo costo mostrada en la Radiotón ya se había usado en África, “donde la radio es la protagonista", dijo Paz a IJNet.

Al final del día, los 50 participantes formaron colectivamente un modelo de radio online llamado Radio Retoma.

Para que esto fuese posible los participantes se dividieron en varios grupos de trabajo. Cada equipo se encargó de un aspecto de la radio:

  • Contenido: definir el programa y su contenido.

  • Presentación y posproducción: realizar la voz de presentación y posproducción del audio.

  • Sitio web y redes sociales: hacer un sitio en WordPress y abrir cuentas en las redes sociales.

  • Desarrollo de aplicaciones para SMS: trabajar en una Aplicación Twilio para conseguir un número de teléfono a través del cual enviar SMS y publicar mensajes en el sitio web.

  • Herramientas para reportajes móviles: establecer una lista de herramientas y aplicaciones que puedan ser utilizadas para grabar, editar y enviar audio, videos, fotos y textos utilizando un dispositivo móvil.

La idea fue que cada equipo tuviera al menos un desarrollador, un diseñador y un miembro de la radio comunitaria. El trabajo de cada grupo se documentó en el Radiotón Hackdash.

Después del éxito del evento, se celebró una segunda Radiotón en Chile a fin de año, para "continuar hackeando la radio con tecnología de baja fidelidad (lo-fi)".

Rodrigo González Torres, un periodista que asistió al evento y es miembro de la radio comunitaria chilena Konciencia, dijo que la iniciativa "contribuyó a un replanteamiento de las estrategias de comunicación", incluyendo "nuevos dispositivos de software para mejorar la calidad de la difusión online a un menor costo, mayor creatividad y la búsqueda de nuevas aplicaciones para posicionar a la radio con valor”. Tras la Radiotón, Radio Konciencia está buscando ahora cambiar su señal online.

Los participantes también han estado trabajando en un dispositivo de herramientas de tecnología lo-fi para construir una radio. Las herramientas de OpenRadio (todavía en desarrollo) mostrarán cómo crear una radio con y sin Internet, utilizando software de código abierto y tecnologías de bajo costo. Allí se informará sobre las herramientas y los procesos necesarios de implementación de las diferentes áreas de uso de una radio: la edición, el contenido, web hosting, la transmisión del audio y sus protocolos (cómo emitir cualquier fuente de audio a través de una trasmisión por Internet), y las estadísticas de las redes sociales y su medición.

Jessica Weiss es una periodista freelance que vive en Buenos Aires.

Texto traducido del inglés al español por Andrea Arzaba.

Imagen con licencia Creative Commons, vía Rodrigo Sepúlveda Schulz en Flickr.