10 formas de incorporar la vida cotidiana en tu trabajo periodístico

porJennifer Anne Mitchell
Jul 22, 2019 en Periodismo multimedia
Everyday Africa Instagram

En marzo de 2012, los periodistas Austin Merrill y Peter DiCampo viajaron a Costa de Marfil con una subvención del Pulitzer Center on Crisis Reporting. Pronto se dieron cuenta de que al informar solo sobre noticias “sensacionales” y de última hora, no presentaban una imagen completa de lo que estaban viendo y viviendo. Simplemente perpetuaban estereotipos.

El deseo de Merrill y DiCampo de comunicar la vida cotidiana en Costa de Marfil los inspiró a crear Everyday Africa, un proyecto de fotoperiodismo alojado en Instagram que comenzó con fotos tomadas por ambos con sus teléfonos celulares. Desde entonces, el proyecto se ha expandido a una serie de feeds que incluyen el trabajo de fotógrafos locales de Afganistán, Australia, Chile, Mumbai y la América rural, entre otros países.

Colectivamente se hacen conocer como The Everyday Projects.

Merrill, autor y editor residente en la ciudad de Nueva York, ha trabajado en Vanity Fair y como corresponsal para Associated Press. Dialogó con IJNet para compartir el efecto que este proyecto tuvo en su trabajo, y compartió consejos para que los periodistas apliquen las lecciones del The Everyday Projects en sus propias coberturas.

La industria del periodismo está orientada hacia la crisis más que hacia la cotidianidad, señala Merrill, pero "la vida no está en crisis todo el tiempo". Merrill alienta a los periodistas a buscar ángulos más completos a la hora de pensar en sus artículos.

Como periodista, Merrill sabe que no se trata de una empresa fácil. Seguir los siguientes consejos, sin embargo, puede ser un buen comienzo.

1. Ve más allá de lo obvio

En un campo de refugiados, por ejemplo, suceden muchas cosas todo el tiempo. Merrill propone a los periodistas profundizar en su tarea de cobertura, y ofrece una lista de preguntas que puedes hacerte:

  • "¿Qué puedo hacer para acercarme al tema desde un ángulo diferente y encontrar cosas que sean menos obvias pero igualmente importantes para la historia?"
  • “¿Escuché realmente todo lo que me dijeron?"
  • "¿Fui fiel a la idea de observar más allá de lo típico?"
  • “¿Se podría contar esta historia de otra manera?"

2. Amplía la lente de tu cámara

Merrill aconseja a los periodistas aplicar el concepto de ir más allá de lo obvio también a la fotografía. Toma fotos de elementos poco típicos que igualmente capturen cómo es realmente un lugar o un evento.

 "Eso podría significar mirar en una dirección diferente para hacer una fotografía", dice. "En una dirección que quizás esté alejada de aquello que normalmente estarías buscando".

3. Aprende a escuchar en serio

Merrill dice que The Everyday Projects lo ha ayudado a escuchar más y mejor.

 "Escuchar no solo significa escuchar a alguien en una entrevista, sino también escuchar el paisaje. Observar alrededor".

Su consejo para los periodistas es "encontrar un espacio para poner atención verdadera a lo que escuchas”. Los periodistas deberían hacerlo durante todo el proceso de reporteo: mientras preparan e investigan el tema, mientras están en el terreno, y durante la reflexión, la escritura y la edición. 

4.  Aprovecha las redes sociales

Merrill considera a las redes sociales como "una parte vital del ecosistema de los medios y una ganancia neta a pesar de algunos contragolpes".

"Son, en general, una herramienta fenomenal para aprender y experimentar vivencias de distintas partes del mundo que tal vez no hubiéramos podido experimentar tan fácilmente antes", agrega.

Con el espíritu de compartir detalles pequeños y cotidianos para brindar una imagen auténtica, Merrill sugiere que el material que no encaje en una noticia se publique en Instagram y otras plataformas sociales.

5. Refresca tu punto de vista

El consejo de Merrill para los periodistas locales es ponerse en los zapatos de un forastero y que se hagan las siguientes preguntas desde una visión externa:

  • “¿Qué dicen las publicaciones internacionales, periodistas, fotógrafos, televisión, periódicos sobre el lugar en donde vivo?"
  • “¿Lo que dicen es cierto?”
  • “¿Qué están dejando fuera?”
  • “¿Qué podría decir yo para llenar vacíos o combatir los estereotipos que podrían surgir de ese tipo de narrativas?

Estas son las preguntas que hicieron que Merrill y DiCampo fundaran Everyday Africa. Reflexionaron acerca del modo sesgado en que África es percibida por el mundo, y pusieron el ojo en los aspectos que los discursos estereotipados dejan de lado.

6. Cambia de planes si es preciso

Trabaja para que todo lo que notes sobre las experiencias cotidianas de las personas con las que te encuentres cambie tus planes. "Solemos ignorar aquello que no encaja en la narrativa preconcebida", explica Merrill. Si están abiertos al cambio, los periodistas dejan espacio para incorporar lo inesperado.

Merrill cuenta acerca de una vez que dialogó con un pastor de llamas mientras investigaba sobre el cambio climático en Perú, y realmente escuchó lo que el pastor estaba diciendo en lugar de lo que él esperaba escuchar. En el contexto de ese gran problema global, Merrill se dio cuenta de que lo que el pastor quería realmente decir era que solo estaba tratando de sobrevivir. Compartió algo de la vida cotidiana de esa región en Instagram junto con su artículo sobre el cambio climático.

7. Sé responsable

Si bien las personas que se reúnen con los periodistas forman parte de la pieza periodística, no son los responsables de su forma final. Por lo tanto, los reporteros deben "asumir alguna responsabilidad y encontrar maneras de ser respetuosos con los sujetos al contar historias", dice Merrill.

Cuando alguien da su consentimiento para una foto, no siempre sabe realmente cuál será el impacto de esa imagen. Entonces, ¿es realmente justo pedir consentimiento? Es responsabilidad del periodista ser considerado con el sujeto y con su historia.

8. Usa herramientas sencillas

Una de las principales lecciones del The Everyday Projects es el poder de una narrativa visual que no utiliza cámaras sofisticadas. "Everyday Africa comenzó como una oportunidad para que las personas usen lo que estaba en su bolsillo -un dispositivo cotidiano-, para capturar y compartir cosas de la vida cotidiana", dice Merrill.

Si bien ya no es un requisito utilizar una cámara de teléfono celular para The Everyday Projects, los parámetros iniciales del proyecto indican que no es necesario un equipo costoso para contar una historia.

9. Sigue aprendiendo

The Everyday Projects incluye un plan de estudios (en inglés) que fomenta el diálogo sobre estereotipos, fotografía, representación, producción de periodismo y cobertura honesta. Aunque las lecciones están dirigidas a jóvenes, también son útiles para periodistas.

10. Practica

Merrill nos dijo que The Everyday Projects se ha extendido a nivel mundial no porque haya habido un reclutamiento, sino por personas de todo el mundo que replican la idea con sus propios feeds de Everyday.

"Es algo que alentamos", concluyó Merrill.

Hay una guía para principiantes que cualquiera puede descargar para iniciar un feed diario en Instagram. Se trata de una forma de adquirir el hábito de capturar y compartir lo cotidiano, y desarrollar una mentalidad que transforme tu cobertura periodística.


Imagen del feed de Instagram de Everyday Africa