Ética básica para periodistas de negocios

porInternational Center for Journalists
Jun 8, 2012 en El ABC del periodista

Además de conocer el tema y escribir una historia clara y precisa, los periodistas financieros o de negocios también deben ser conscientes de los posibles conflictos éticos que puedan surgir.

Debido a que muchas empresas ofrecen un producto o servicio, a muchos periodistas de negocios se les ofrece regalos o muestras. Estos regalos deben ser declinados cortésmente, incluidas las "giras" o viajes a países extranjeros para observar las operaciones. (Excepción: Una cortesía muy pequeña, como un calendario, un bolígrafo o una taza de café).

Aceptar regalos o favores puede crear un conflicto de intereses y podría hacer que el periodista sea reacio a denunciar algo negativo sobre el negocio.

Para evitar estos dilemas éticos, es importante poner un "muro" entre la publicidad y el periodismo de negocios.

La publicidad promueve un determinado producto, servicio o empresa; no reconoce rivales, sólo tiene como objetivo presentar una imagen positiva para el público, y no se preocupa por el equilibrio.

Por el contrario, el negocio del periodismo no siente lealtad hacia o preferencia a ningún tipo de fuente de producto o empresa; consulta múltiples fuentes, incluyendo a los rivales, para presentar el contexto y una visión completa; se esfuerza por proporcionar datos, ya sean positivos o negativos, y tiene como objetivo proporcionar información equilibrada al público.

Discusión ética

No puedo remarcar suficientemente la importancia de la ética en el periodismo de finanzas personales. Los periodistas están, en muchos sentidos, diciendo a los lectores qué hacer con su dinero y si estas sugerencias se basan en considerar qué es lo que el periodista puede obtener a cambio, entonces no es un asesoramiento objetivo.

Cada vez que un periodista escribe sobre finanzas personales, debe incluir el asesoramiento de varios expertos. Pregunta a los expertos los aspectos negativos de lo que están recomendando. De hecho, debería ser una de las primeras preguntas para hacer. Eso permite al lector saber que estas estrategias no son a prueba de fallos.

Considera lo siguiente y piensa cómo responderías:

  1. Durante el día, el periodista de un popular sitio de finanzas personales es también miembro de la Asociación Nacional de Periodistas. Pero también trabaja de forma lateral como corredor de hipotecas y agente de seguros. ¿Eso es ético? ¿Se debería compartir esta información con los lectores? ¿Eso le da una visión más clara o puede generarle conflictos?

  2. Un agente hipotecario que proporciona información a un periódico local es arrestado y acusado de liderar un fraude hipotecario contra inmigrantes. ¿Qué tipo de aclaración debería haber proporcionado el periódico acerca de este contenido? ¿El periódico lo tendría que haber publicado en primer lugar? ¿Debería mantener a esa persona como fuente?

  3. Un columnista de finanzas personales y comentarista cuya obra aparece en los periódicos y en una cadena de televisión muy conocida es también un corredor de bolsa y agente de seguros con licencia. ¿Qué problemas éticos puede implicar esta situación? ¿Qué tipo de aclaraciones deberían hacer estos medios de comunicación?

  4. Un agente hipotecario paga por programas de radio y televisión, crea una revista y patrocina eventos sobre cómo comprar y vender bienes raíces. En concreto, se utilizó el programa de radio para vender un instrumento financiero ilegal. ¿Qué tipo de investigación debería haber hecho la estación de radio antes de aceptar al aire el programa?

Imagen: morguefile.com.

Este artículo fue publicado originalmente como parte de un curso online de ICFJ Anywhere, que ayuda a periodistas de todo el mundo ofreciendo entrenamiento gratuito en una variedad de temas. Los cursos son ofrecidos en varios idiomas, entre ellos inglés, árabe, persa, español, portugués, turco y francés. Para enterarte de los últimos cursos ofrecidos por ICFJ Anywhere, haz clic aquí.