¿Qué esperar de tu primer hackatón?

por Ashley Nguyen
Nov 9, 2015 en Periodismo digital

Asistir a un hackatón es una manera interesante de desarrollar ideas con otros y ver cómo cobran vida. Los desarrolladores codifican durante horas. Los diseñadores se encargan de que los proyectos sean visualmente atractivos. Los expertos en datos desarman información densa.

Pero los hackatones también son para periodistas. Incluso si eres un periodista gráfico o el editor de una redacción tradicional, tienes tu lugar en estos eventos.

Todos los equipos necesitan un narrador. Puedes escribir el texto para un proyecto web o una aplicación, o construir una narrativa para presentar el proyecto a tus compañeros al final del evento. Y, con el creciente número de periodistas multitalentosos, podrías también convertirte en quien escribe el código, analiza los datos o diseña.

“Los hackatones son una de las mejores maneras de entender el proceso creativo digital” dice Erika Owens, gestora de programas para  Knight-Mozilla OpenNews. "Cuando los hackatones funcionan realmente bien, reúnen a grupos de personas que cuentan con habilidades diferentes”.

Si eres un periodista que desea experimentar con la narración digital pero se siente un poco intimidado de trabajar con equipo de tecnología, prueba con ir a un hackatón. Te podrá servir como una pequeña muestra de cómo es desarrollar una idea con otros.

"Incluso dentro de una sala de redacción, trabajamos muy compartimentados", sostiene Owens. "No siempre sabemos lo que están haciendo nuestros compañeros de trabajo. Un hackatón es una forma rápida de trabajar en un proyecto pequeño y ver de qué manera podemos contribuimos con él. También nos prepara para aplicar ese conocimiento en la vida real, ya que, por ejemplo, sabrás cómo estructurar una pregunta cuando tengas que pedir ayuda a un diseñador o programador.

A continuación te contamos qué esperar de tu primer hackatón.

¿Dónde encontrar un hackatón?

Busca los capítulos locales de la Online News Association, Hacks/Hackers, la Open Knowledge Foundation y las brigadas "Code for". Estas cuatro organizaciones tienen comunidades internacionales y a menudo organizan eventos que pueden estar cerca de tu ciudad. Algunos museos, ONGs y gobiernos también acogen hackatones, así que síguelos en Facebook o Twitter para mantenerte al día.

Algunos medios también son activos en este sentido, así que si planeas viajar a alguna gran ciudad agéndate sus actividades: This American Life organizó un hackatón de audio en septiembre de 2015, Fusion organizó el RiseUp hackathon el año pasado en Nueva York y Miami, y BBC News Labs organiza los eventos #newsHACKS en Londres y muchas otras localidades.

Si te animas a convencer a tu jefe, puedes organizar un hackatón en tu propia redacción. Mira este plan de acción para organizar hackatones con recomendaciones para empezar.

Compromiso horario

Una vez que encuentras un hackatón y llegas al evento, ponte cómodo. Los hackatones pueden durar desde varias horas -como una jornada laboral-, y algunos días -como un fin de semana. Recuerda que estarás trabajando con un equipo para producir un proyecto semi-acabado, así que si no puedes asistir a todo el evento, podrías poner a tus compañeros en un apuro. Pero este no es motivo para no ir: mientras avises con anticipación a los organizadores y a tus compañeros que deberás irte temprano, todo estará bien.

Equipos

Todos los hackatones se estructuran de manera diferente. Algunas de las estructuras esperables son:

  • Equipos libres: llegas al hackatón, te explican el cronograma y luego te piden que formes tu propio equipo. Puede ser un poco incómodo acercarse a otros, pero intenta encontrar un grupo de personas que se vaya a beneficiar de tus conocimientos.
  • Equipos formados previamente: en general los hackatones comienzan a promorcionarse dos meses antes del evento. Encuentra a gente con la que ir así no llegas solo. Si el evento está enlazado a las páginas de proyecto HackDash o Devpost, también puedes fijarte si hay grupos que estén posteando ideas. Si encuentras algo en lo que puedas contribuir, envía tu propuesta al equipo correspondiente.
  • Los organizadores crean los equipos: al registrarte al hackatón, puede que te pregunten cuáles son tus habilidades. Esto ayuda a los organizadores a formar equipos equilibrados, en los que haya codificadores, periodistas, diseñadores y jefes de proyecto.
  • Los equipos se forman de acuerdo a un tema determinado: los hackatones que tienen un tema central suelen pedir a los participantes que cuenten sus ideas antes del evento. A continuación, otros pueden unirse al equipo en el que su colaboración será más apreciada.

Mostrar tu trabajo

Durante el período de creación del proyecto, tu equipo debe pensar también en cómo presentarlo a los demás. Una vez que termina el tiempo, tendrán que explicar qué han hecho al resto de los participantes. Decidan quién hablará, quien hará diapositivas y quién hará una demostración del proyecto.

Puede que los organizadores les pidan que creen una página en HackDash o Devpost, que les ayudará a mantenerse en contacto con los miembros del equipo después del evento, recordar lo que hicieron y mostrarlo a amigos y colegas.

Y recuerda: tú agregas valor

Ten en cuenta que existen habilidades técnicas duras y blandas. Jeanne Brooks, directora de comunidades globales en DataKind y experta diseñadora de hackatones, cree que ambas tienen igual valor.

“La tecnología lo incluye todo, desde dominar las ciencias informáticas hasta twittear”, sostiene Brooks. “No hace falta tener una maestría en informática o saber codificar en tres lenguajes para construir algo online. Todos los que formamos parte del ecosistema tecnológico jugamos un papel igualmente importante en el desarrollo de nuevas soluciones”

¿Tienes otros consejos para principiantes en hackatones? Cuéntanoslo en @IJNetES.

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr vía TechCrunch.