¿Por qué los medios no son parte del debate sobre datos abiertos?

por Stephen Abbott Pugh
Sep 21, 2015 en Periodismo de datos

A principios de septiembre, cientos de activistas de los datos abiertos, servidores civiles, investigadores, tecnólogos y especialistas en salud, agricultura, gobernanza y educación se reunieron en Tanzania para la primera conferencia Open Data Africa.

Pero los medios estuvieron prácticamente ausentes del evento, excepto para cubrir el plenario de apertura a cargo del Dr. Jakaya Kikwete, el presidente saliente de Tanzania.

¿Por qué la agenda internacional de datos abiertos no ha capturado aún el interés de muchos periodistas? En esencia, impulsar los datos abiertos se relaciona con el crecimiento de nuevos negocios, con acelerar el flujo de la información, con mejorar la gobernanza y la rendición de cuentas, con salvar vidas y con abrazar tecnologías innovadoras. Y a los medios normalmente les encanta cubrir estos temas.

También hay un ángulo de política internacional en este tema. A fines de septiembre, los líderes mundiales se reunirán en Nueva York para la Asamblea General de las Naciones Unidas. Es posible que hayas oído que se pondrán de acuerdo formalmente sobre los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) que ayudarán a orientar los esfuerzos de desarrollo internacional para 2030. Pero, ¿sabías que además se dará a conocer en Nueva York una Carta Internacional de Datos Abiertos, así como también una Asociación Global para el Desarrollo Sostenible de Datos?

La conferencia de Tanzania mostró la amplitud de campos que se están preparando para los cambios que serán impulsados por los datos abiertos. Los agricultores discutieron los enfoques basados en datos para alterar las cadenas de valor de sus bienes, los médicos imaginaron maneras más rápidas de hacer frente a las epidemias y los profesionales del desarrollo hablaron sobre cómo los datos abiertos podrían revolucionar la manera en la que planifican y entregan sus proyectos.

Grandes temas separan a lo que muchos países tienen hoy en materia de datos abiertos de lo que necesitarán tener en unos años. Pero se puede vislumbrar el futuro en decenas de experimentos disponibles: desde el mapeo comunitario de Ramani Huria en Dar es-Salaam para mejorar la capacidad de recuperación de los suelos tras las inundaciones, al trabajo de Code for South Africa que muestra datos abiertos sobre los precios de los medicamentos, y que podría ayudar a los gobiernos a ahorrar millones al negociar con las empresas farmacéuticas.

Todo esto generará en el futuro grandes historias para los medios africanos en el futuro, y entonces la conferencia podría ser una manera de hacer contactos y empezar a contar estas historias antes que cualquier otra persona.

Asistí a la conferencia con mi equipo de Code for Africa y junto a tres de nuestros becarios Open Government, a quienes apoyamos en sus trabajos en Ghana, Ruanda y Uganda, en asociación con Open Knowledge.

En Code for Africa estamos entusiasmados con las posibilidades que surgirán de una mayor disponibilidad de datos abiertos de los países del continente. Desde nuestro proyecto Dodgy doctors con el periódico Star de Kenia a nuestras herramientas electorales en SMS de GotToVote, hemos demostrado que cualquier tipo de información se puede convertir en datos procesables que ayuden a empoderar a los ciudadanos, una vez que esos datos se liberen de archivos PDF, de bases de datos polvorientas o de formatos cerrados. Y estamos trabajando con medios de Kenia, Sudáfrica, Nigeria y Uganda para ayudarlos a aprovechar los datos abiertos en su labor periodística.

Así que el año que viene espero ver a más periodistas no solo asistiendo a la segunda conferencia Open Data Africa, sino también contando cómo han integrado los datos abiertos en su trabajo.

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía Valery Kenski.