¿Cuándo los medios digitales y las redes sociales deben ser el centro de la formación periodística?

por Jessica Weiss
Aug 12, 2014 en Periodismo digital

En eventos como bootcamps de datos y hackatones se refleja que la formación de los periodistas de todo el mundo ha tenido en cuenta los grandes cambios que han ocurrido en los medios durante la última década. Hoy en día, muchos periodistas aprenden a tuitear y crear visualizaciones de datos en lugar de estudiar cómo conducir entrevistas o escribir noticias de último momento.

El veterano periodista e instructor de medios Bill Ristow detalla la evolución en la capacitación internacional para los medios en un informe del Center for International Media Assistance (CIMA). El documento, llamado “La capacitación para el periodismo en la era digital: perspectivas desde el campo”, resalta la importancia de asegurar que la formación se acompase con los cambios tecnológicos pero plantea inquietudes sobre los peligros potenciales de enfocar excesivamente esta capacitación en la innovación y los medios digitales. El artículo se pregunta:

¿Estamos adaptando adecuadamente el trabajo de los diferentes entornos tecnológicos del mundo en desarrollo? ¿Estamos asumiendo erróneamente que los problemas que los medios occidentales han sorteado son los mismos que enfrentan los medios en otros lugares? ¿Estamos deslumbrados por "juguetes radiantes" para medios digitales, ofreciendo cosas que no son realmente útiles en contextos locales? ¿Estamos priorizando las plataformas muy por delante de los contenidos, y corriendo un serio riesgo de perjudicar el trabajo extremadamente importante de apoyo a las técnicas del periodismo y la capacitación financiera para los medios?"

En la práctica, el dominio de los medios digitales puede no ser siempre la necesidad más significativa. El periodista de Uganda y exdirector de la Escuela de Periodismo de la Universidad de Makerere de ese país, Peter Mwesige, compartió con Ristow lo que él cree que son las cinco necesidades más importantes en la formación de los periodistas en África. Los tres aspectos principales incluyen el entendimiento del funcionamiento de grandes instituciones, una mejor comprensión de las políticas públicas y el fortalecimiento de la capacidad de análisis.

"Sólo el quinto punto, el periodismo de datos, está conectado de alguna forma con la tendencia hacia el desarrollo de los medios digitales y las redes sociales", escribió Ristow.

"Tienes que poder realizar una mezcla", dijo Jerome Aumente, profesor emérito de la Escuela de Comunicación e Información de la Universidad de Rutgers (Nueva Jersey). "Lo que debes hacer es alinear estos avances con las realidades del país en el que estás y calibrarlos para que puedan ser útiles. No tiene sentido la enseñanza de altas tecnologías en una región que sigue funcionando básicamente alrededor de la prensa tradicional".

El informe establece cinco principales sugerencias que donantes y organizaciones deben tener en mente a la hora de desarrollar proyectos de capacitación en la práctica. Aquí están:

  1. Analizar cuidadosamente el ambiente y las condiciones que rodean cada intervención. Esto incluye la legalidad y el clima de negocios, así como otros proyectos o programas de desarrollo. También es importante analizar el "nivel y la naturaleza de la demanda local para el trabajo que se propone", dice el reporte. Mientras que los periodistas podrían querer ser capacitados para la utilización de herramientas digitales, "es importante saber si [estos periodistas] podrán utilizar la formación en su trabajo, si la gestión de sus medios apoya la capacitación, o... si esa formación en cambio podría poner a los periodistas en riesgo de ser víctimas de un tratamiento hostil", señala en el informe.

  2. Diagnosticar el "ecosistema de medios" específico y las condiciones tecnológicas del país. Los esfuerzos de formación deben ser "diseñados y adaptados a un ambiente en particular", dice el informe, "teniendo en cuenta las capacidades existentes para desarrollar técnicas y enfoques digitales específicos". Frecuentemente, las condiciones técnicas son muy diferentes a las de Occidente e incluso pueden variar ampliamente en una región, por lo que un enfoque de "talla única" rara vez tiene éxito.

  3. Enfatizar las soluciones mixtas. La intervención debe "mantener un énfasis fuerte y calculado tanto en la base periodística como en el apoyo a la sostenibilidad financiera del medio, incluso cuando la atención se centra en la formación para las plataformas digitales", dice el reporte.

  4. Invertir más en investigación, especialmente en la parte inicial de los proyectos de capacitación. Para ello, el informe dice que "las universidades podrían hacer una valiosa contribución para mejorar nuestro conocimiento sobre qué programas funcionan mejor y bajo qué condiciones”.

  5. Evaluar rigurosamente los nuevos tipos de proyectos. Las evaluaciones más fuertes son relevantes en general, pero "especialmente importantes en proyectos orientados a lo digital”, dice el informe, "porque las lecciones aprendidas en un principio tendrán un mayor impacto en proyectos futuros”.

Lee el reporte completo aquí.

Jessica Weiss es una periodista freelance que reside en Bogotá.

Imagen del campamento de capacitación India Unheard, cortesía de Video Volunteers con licencia Creative Commons.