iPad新闻应用是否成为报纸消亡的帮凶?

作者Jingyuan Huang
Apr 19, 2011 发表在 Miscellaneous

以iPad为代表的移动数字平台是否成为了报纸消亡的帮凶?一份来自于美国知名新闻学院的调查报告肯定了这个观点,并显示“基于iPad的新闻读者很有可能取消对传统报纸的订阅”,这对尚未找出一条切实可行的发展道路,并且严重依赖报纸广告收入的美国新闻界而言是一个危险信号。

这份调查报告由美国密苏里新闻学院旗下的“雷诺新闻研究中心(Reynold Journalism Institute)”与美国“数字出版联盟(Digital Publishing Alliance)”共同主持完成。这份报告是这两个机构对iPad用户消费新闻内容研究的第一步。在随后的几年中,它们还将继续关注iPad对新闻行业和用户所产生的持续影响。

这份由超过1600受访者组成的调查报告显示,他们中有931人仍然订阅了报纸。其中,大约58.1%的读者——每天至少花费一小时使用iPad阅读新闻的用户——可能在接下来的六个月中取消去报纸的订阅。数据显示,习惯使用iPad查看新闻的读者往往不太倾向于阅读传统报纸。另有数据显示,约有10%的受访者已经取消订阅报纸,选择从iPad上阅读新闻。

在美国iPad用户中最受欢迎的新闻媒体分别是《纽约时报》、《今日美国》、《华尔街日报》和美联社。在它们之中,《纽约时报》和《华尔街日报》都需要付费订阅,而美联社和《今日美国》则为读者免费提供新闻内容。但是最近的相关报道显示,《今日美国》所属的美国报业巨头“Gannett”集团正在讨论是否免费提供iPad新闻阅读软件。目前,越来越多的美国媒体正在呼吁和尝试对内容进行收费,它们已经将付费内容看作是未来的一个重要创收方式。

对于美国媒体而言,数字时代的冲击让它们失去了大量的订阅用户,并且直接影响到最主要的经济来源——广告收益。然后不少媒体尝试将广告商的主意力从报纸转向数字平台;但事实证明,来自网络和应用程序的广告收入只是凤毛麟角,难以支撑它们庞大的开支,因而对内容收费成为了不二的选择。

对于选择通过iPad阅读新闻的用户而言,免费或是低价是他们抛弃传统报纸的重要因素之一:低于订阅报纸的价格是促使读者转向数字媒体的潜在动力。

当从媒体的角度来讲,对新闻内容收费,降低数字订阅成本也存在着极大的风险。一方面,它们必须面对订阅报纸用户的流失和广告投放减少的危险;另一方面,它们也将面对众多在线新闻聚合软件和网站的挑战。对于具有严重偏好的忠实读者而言,他们可能会继续订阅该媒体的数字内容;对于其他读者而言,免费的在线新闻将会是另外一个好的选择。

如何应对新闻被免费转载或流失?似乎美国媒体已经意识到了这一点:它们纷纷加强对自己新闻内容的保护,例如限制用户免费阅读新闻数量,指控“窃取”它们新闻的网站和程序开发者,建立数跟踪字标记保护内容版权等。iPad新闻应用的普及和收费正是于这一系列保护措施相互依存的。

研究报告还提出了几点值得注意的结论:

  • 美国的iPad用户趋于成熟。根据调查显示,美国iPad用户男性居多(82%);约有76.3%的用户至少拥有本科学历,大约38%的受访者至少拥有硕士学位。值得注意的是,美国的iPad用户的年轻段更加成熟,大约三分之二的用户年龄处于35至64岁之间,平均使用者年龄约为48岁。

  • 方便的用户体验是iPad新闻软件成功的关键之一。大多数受访者希望媒体能够提供方便可靠的新闻应用软件,并且至少能够阅读当天报纸出现的所有新闻。

  • 视频和互动内容并不是新闻读者首要关心的内容。这从另一个角度反映了关注新闻报道内容和质量的重要性;对于读者而言,文字是最直观的信息获取方式。

  • 跟踪突发新闻,了解时事是美国iPad用户最流行的目的(84.4%),随后为阅读杂志、书籍(78.6%),浏览网页(80.8%),以及收发邮件(75.8%)。

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