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9个提升新闻奖学金申请竞争力的方法

作者Eric Karstens
May 24 发表在 媒体创业

向记者提供的奖学金不多,也不频密。大多数相对金额较小,然而却能够创造巨大的不同。如果你能够承担去到你报道的新闻现场的1500欧元,你的这个采访项目可能就变得可行了,而读者们也能够注意到你获得了第一手的资讯。

少量几个珍贵的奖学金项目提供了相当丰厚的金额,比如报道发展创新奖。高额的奖金能够自主记者团队、摄影师、专家、图片设计师、数据专员、程序员等等,他们能够征服困难重重的调查报道,而这些是如今面临困境的新闻机构束手无策的。

我个人参与到了奖学金这个行业的多个方面:作为一名奖学金资助作者,作为一名奖学金顾问,并且时不时地作为一名奖学金评委。在这些职能之中,我注意到了9个申请者们经常犯的错误,尤其是记者这个群体之中。这就是,在我的观察中,因为记者们 — 和NGO不同 — 并不总是熟悉奖学金。他们通常像编辑报选题,编辑说“No”或者“Yes”,然后他们开始工作。但是起草一份奖学金申请不仅仅要求预先的计划,也需要比较复杂的技巧。从某个角度说,奖学金申请就是对于类固醇的报选题。

所以这里是我的列表,关于哪些错误将可能扼杀那些还没得到机会的萌芽状态的新闻项目。为了更加清晰,我可能会有所夸大,但是真的:只是一点点。

1. 不阅读和理解要求与条件

相当多数的申请计划书只表达了他们对于所申请项目的非常浅显的了解,这实在令人惊讶。评委们注意并且迅速放弃了这一类的申请,即使他们有着一些闪光点。比如说,为什么一项旨在呼吁对于生物科学领域最新研究成果的项目要资助难民危机的报道呢?

因此,我建议阅读相关介绍不仅仅是两遍,而是能几遍就几遍 — 你会为你彻底熟悉了情况之后所发现的细微之处而惊讶。而这与下一点紧密相连。

2. 偏离了特定的话题

即使项目计划书在大的宏观话题上切题,它们也常常稍稍偏离奖学金究竟相关的是什么内容。比如说,如果项目式关于全球最不发达国家之间的发展合作,那么就不要提交东德的农业发展计划书。这或许看起来无需多言,但我依据经验确实觉得还要提。

相应的,多注意更细微的介绍,并且按照你作为记者的职业训练来:做一些研究功课,你就会了解资助者的清晰诉求。但是,即使你这么做了,仍会有下一点问题……

3. 不够具体

许多计划书做到了击中话题与条件,但是却未能提供一个足够具体的关于他们究竟希望讲述一个什么故事的想法。一个关于调查腐败的奖学金计划书可能足够好了,但是评委们希望看到你有承载你自己观点而非仅仅到处搜寻,知道碰巧装上有趣的个案。

因此,在申请之前提前做好准备工作 — 做一些预先研究,核实你的预感是否准确,探索你是否真的能够得到证明这个故事的信源。并且,即使这些都做到了,依然不够,因为你可能……

4. 没有介绍清楚你自己

有很多故事的想法都很棒,也可行,对于他们所申请的项目也很合适。但是,相当多的计划书未能展示他们的优秀,这似乎对于记者来说不可思议 — 毕竟,这应该就是他们的本职工作。但是,很多选题粗制滥造,或者根本就缺乏足够的具体内容。

假设评委们对于你提交的内容一无所知,尽管通常情况都相反。假设你的受众并不了解情况能够帮助你解释并驱动你更好地准备。但这时,下一个潜在麻烦就出现了。

5. 不向捐资者确认你确实能够完成

有许多奖学金申请能够避免前述提到的所有问题,但最终仍旧未能展示出足够的技巧和胜任程度以完成项目。有的时候这是出于轻视,有的时候则是天真。如果你从没到过非洲,评委肯定不会让你去刚果 — 既是因为他们担忧你的安全,也是因为他们不希望损失奖学金。

胜任程度可以通过很多渠道证明。如果你是一名有经验的记者,提交一份详尽的简历以及可以核实的证明人。如果你缺乏特定的经验,展示出你已经做了功课,了解相关挑战,并且对于要用什么可靠的办法克服它们心中有数。

6. 使人觉得你见奖就吃

有一些申请计划书在可信度方面有问题,尽管故事想法很好。这尤其在话题与申请者不匹配的时候常常出现。一名资深的体育记者突然感兴趣调查核武器增长的问题,就可能会遭到评委质疑她只是因为觉得这笔钱可以申请而碰运气,而并非真的对于这个话题有热情。

通常当你的工作与奖学金项目清晰相关的时候申请最有机会。但是如果你事实上的确有了新的兴趣,那就解释原因,以及是怎么发生的。因为否则的话,评委可能会觉得你不过是……

7. 默认志在必得

这其实特别高发于新闻行业的翘楚。他们通常已经是他们所报道领域的名人,或者为人人景仰的机构工作 — 或者更糟,他们为电视台工作。他们习惯了敲门时大门一直敞开,无论是希望政客找到时间与他们交谈或其他任何事情。那么为什么评委还要给他们一个奖学金呢?

当然如果你有很好的口碑并被广泛认为是一名意见领袖。但仍然,评委会欣赏谦逊。像其他任何人那样小心撰写你的计划书,清醒而吸引人。并且注意避免……

8. 提交一份缺乏可信度以及理由的预算

做预算是一件艺术的工作,新闻项目也不例外。要预估所有的花销并预见开支当然毫不出奇的困难。犯错误完全情有可原。但是有一些预算计划书却太夸张了,申请者会给给自己发好几倍于平时收入的薪水,或者通过标高价来留下一些额外的钱。

给出理由。评委们对于记者通常赚多少钱、出国采访需要多少成本、去工作通常要多长时间很清楚。不要尝试用资助者的钱到海滩上玩一个星期。

9. 用术语或者模板使得资助者困惑

最后一个问题是比较隐晦的。很多奖学金发放者有着专有的工作和思考方式。他们可能会执着于逻辑方法,从他们的角度拆解项目。或者他们会期待你正确填写表格,这对于他们需要负责的税务或者主管部门很关键。这些可能对于新手都会有些困难。

最简单的办法就是向以前的获奖者寻求帮助 — 毕竟,他们成功了。找到这样的辅导,仔细看问答部分,或者咨询资助者专家 — 通常,他们都乐意帮忙。

我不想显得太负面。毕竟也有很多非常优秀的新闻奖学金申请书 — 比任何既有的项目能够资助的都多得多。但是,我依然坚持,申请者的工作应该使得评委做决定的过程非常困难:使得他们严肃讨论你的选题,一丝不苟地评估它。

以上提到的这些问题则起到恰恰相反的作用。