面对低识字读者:记者必须成为更好的讲述者

作者Ritvvij Parrikh
Jul 26, 2017 发表在 数字新闻

印度互联网用户人数在一年内上升了约28 %,现在估计为3.55亿人(超过美国人口)。这种增长速度是印度媒体的巨大机会。拥有庞大的在线流量,印度媒体不仅能够获得更多的广告收入,而且还能通过接触更多的人,进一步推进新闻的基本目标。

然而由于种种原因,情况正在发生转变——随着流量的增长,新闻质量却在下降

来自世界各地的记者,从巴西到中国、再到南非,都面临着类似的问题:即使网络用户飞速增长,但是媒体并没有从数量巨大且爱好新闻的读者受益。这背后是什么?我将在文章中重点关注在印度观察到的内容。

印度大多数互联网用户增长来自低识字群体

其中约46%的主要用户消费当地语言的内容。如果有人说英语,他们能够理解。他们可以阅读简单的英语内容——例如路标。但是,他们并没有展示出对自由阅读的意愿和能力。根据维基百科最近的一项研究,只有25%的印度受访者听说过维基百科;维基百科是世界上最着名的网站,拥有大量随意阅读的内容。

长篇新闻对于这些读者是艰难的,因为他们必须能阅读长句,以及保持在段落中的注意力。因此,印度大部分互联网消费内容仍然集中在:个人通信和社交媒体(34%)、以及娱乐(45%)上。

为了利用这一增长,印度媒体正在将其产品扩展到娱乐和类新闻产品——而不是在其核心产品上进行创新——让新闻更易于阅读,并与低读者群相关。

传统记者可能更喜欢长篇新闻,这是他们习惯阅读的方式,而且他们认为是制作“好新闻”的最佳方法。有些人认为将低识字的报道媒介视为对“严肃写作”的损坏。这个态度必须改变——除了长篇新闻,还有其他很多方式来讲述重要的故事,并创造更了解情况的公民社会。

印度媒体可能已经走上视觉报道的路线,这对低识字网民更有吸引力。有很多新闻编辑室可以用于视觉叙述的第三方工具,例如DataWrapper,Google Maps、或Knight Lab的工具,如TimelineJS。

另一方面,印度媒体已经避开使用创新的报道工具,因为它们影响了移动体验和页面加载时间。

为什么使用视觉工具发布新闻,可以让网页加载速度变慢,导致不耐烦的读者浏览其他内容?

印度媒体重视移动体验和加载速度高于其他是有原因的。印度大约80%的互联网用户使用低端手机接入低带宽无线互联网。简单地说,绝大多数的印度用户不能接入互联网,让他们难以快速下载更多有趣的视觉报道。

媒体还可以通过构建自己的Javascript的工具,尝试更多的视觉报道。然而并不鼓励这种方式,因为根据普遍的看法,JavaScript的渲染内容无法被Google抓取,因此并非SEO友好。像许多地区一样,在过去几年中,印度的新闻网站非常依赖搜索引擎和社交媒体来获得曝光,但另一方面失去读者忠诚度

因此比起创新、印度媒体更加强调以下几点:不要进行任何影响内容SEO分数的尝试,或是影响抓住社交媒体用户注意力的内容。

与媒体相反,软件巨头已经成功地采用了更好的策略,吸引印度的低识字群体。

当面临同样的困境时,软件公司选择了不同的方法:设身处地了解印度的低识字群体,根据需要创新,以便向他们提供相同的核心产品和服务,以符合他们的需求、限制和喜好。

这里是几个案例:

  • YouTube推出了印度专属的YouTube应用——YouTube Go,离线是起主要功能。由于低识字的读者喜欢听,视频消费量急剧上升。
  • Facebook为印度提供Facebook Lite。 它是Android Play商店中,印度下载量排名第十的应用。
  • 谷歌建立了PWA (Progressive Web App),这个技术帮助建立不占用低端手机空间的app

媒体可以从中学到什么?媒体公司是否可以改变信息传播的方式,让它更加有用、易读、并与低识字群体相关。在接下来的文章里,我们将讨论ICFJ在寻找答案中所做的事。

Main image CC-licensed by Flickr via Ivan Rigamonti