记者:拨掉网线,去这些地方发现新闻

作者 David Brewer
Sep 27, 2014 发表在 新闻基础

记者在现代化的新闻编辑室工作,可以持续地获取通讯报道,时刻了解社交媒体上的最新讯息,并利用即时通讯工具随时与新闻来源人交流,只需通过一部电脑就能获得这些信息。

但是在互联网时代前,记者们只能通过其他方式发现新闻、核实信息。所以那时,记者们常常走出去,建立联系,获取线索,走进“死胡同”,再折返从头开始。如今,被称作“实地报道(shoe-leather reporting)”中的许多技能依然适用。

实地报道(Shoe-leather reporting

如果你出现在每天的新闻会议中,却没有任何的新闻点,那你就入错行了。

在每天的新闻内容中,新闻通稿、日常活动稿、通讯稿占据了一定比重,可悲的是,在一些新闻媒体中,这些稿件出现在大部分版面上。这些来源形成的新闻稿会受他人左右。

一名记者应该一年365天、一周7天、一天24小时时刻都生活在新闻中。这意味着,对于记者来说,脑子一片空白地出现在新闻编辑室是没有理由的。真正的新闻人知道不能“换挡”——他们需要确保新闻室如常运作。从事新闻行业,不是一份工作而已,而是职业。

那么,在互联网没有出现的日子,新闻稿源有哪些呢?下面是如何寻求潜在新闻稿源的24个建议,让你时刻抓住新闻点,再也不会在参加新闻会议时找个暗处躲起来。

我曾经是一名地方报纸的记者,这些建议是我总结那段经历得来的,并且评判的是我发现挖掘的新闻,而不是被给予的新闻稿。

真正的新闻人知道不能“换挡”,这不是一份工作,而是职业。

你的新闻线人

有一些人可以代你去察觉变化和异常情况,这些人包括邮递员、送报员、牛奶快递员、送货员等等。他们是非常有用的联系人,你需要花时间去认识他们,最好能熟悉到可以直呼其名。俱乐部的安保员、送货司机、邮局职员、酒吧服务生都是有用的联系人。你要建立这样的联系人关系网。

和每天在你的报道区域活动的路人、司机交朋友。

多走多看

很多出现在店铺橱窗的手写广告,例如当地集会、失物招领等,都能成为一则新闻。它们提供了丰富的素材,但是在它们引起注意前,你或许需要记下一些信息、拨打几通电话了解更多情况。

仔细留意当地店铺贴纸广告。

每个人都有故事去讲述

从公众人物开始去了解,逐步走向每一个人,如艺术家、退休学者、个体店主、商业领袖、工会领导、清洁工等等。你需要梳理清单、写日记、进行每周至少一次的采访。有些信息或许是无用的垃圾,但有些或许是爆炸性消息。你要去采访任何一个人——每个人都有故事。

每天登访

在我供职的第一份报社里,这曾被称为“登门访问”。每天,都会安排一位同事去当地的警局、消防局和急救站的服务台。我们本可以通过电话去了解一些情况,但是如果我们不亲自去敲门访问,用一杯茶的时间去聊聊,我们就不会得到一丝线索。这样的亲身联络能让你提前获得新闻大事件的线索。你要定期访问紧急事务站。

当地法院发生了什么

在法律事务方面,你要谨慎小心,但是如果你熟悉你的报道区域,你会发现法院清单上有一些熟悉的名字。这个新闻来源更多是让你警觉。你要确保你有法院的清单。有了这些清单,你着手进行背景调查。你可以在背景报道方面快人一步,你不用再等到结案或者宣判后再进行新闻背景报道。

法院清单是下则报道的重要新闻来源。

规划与发展

当地的规划办公室通常也是重大新闻的来源。在那里,你可以了解哪些项目被批准了、哪些项目被否决了、哪些项目要上诉。你去查看开发商的名字,查阅记录,记下上诉项目的区域,前去实地与居民了解他们的看法,再继续挖掘信息。你会在当地的规划部门发现一些重要新闻信息。你要关注新建筑项目的工作、查阅记录、追踪规划过程。你要留心异常情况。

密切关注上诉项目,通常会有新闻发生。

初期调查

你去买一个便宜的笔记板,写下关于当地热议事件的10个问题,然后去往商业区、火车站等地方深入群众,尽量采访100个人。把回答带回去仔细阅读,想一想这个调查说明了什么,思考你接下来还要采访谁才能把调查写成一篇新闻。采访时,你要询问采访者是否可以引用他们的话。有些人希望匿名采访。只要援引的话是真实的有道理的,就没有关系。

不要担心就当地事件去展开调查。

当地群众关切的事

再一次强调,你要走上街头,询问人们在城中最关切的、最希望改变的、最困扰的、最希望发生的事情。询问他们最喜欢什么,最不喜欢什么。把话题归类到问题层面。例如,如果有人关心看病或预约手术需要花费的时间,那就把它归类到“健康”;如果有人苦恼回家的末班车22点就结束了,那这个就归类到“交通”。你要试图发现10个地方性问题,每个问题找到10个话题,然后去调查他们,报道与当地群众密切相关的新闻。

倾听你的观众读者,挖掘他们希望你报道的新闻。

一年前的今天

记录最近发生的事情。年复一年地去记录属于你自己的新闻日记,记下所有你报道过的新闻,包括相关的联系细节。时常去回顾你半年和一年前报道过的新闻。与过去的联络人保持联系,询问他们是否有变化的情况。一个负责的记者会时常去随访跟进重要的新闻。你的随访跟进或许会带给你新鲜的独家新闻,你也会有大量的存档素材去跟进新闻动向。

记录你自己的独家的并可远期规划的新闻日记。

当地数据和趋势

把数字解读为新闻故事。思考你工作的城市与相邻城市有什么不同,比如城市经济在发展中还是萎缩中、工作人群是更多还是更少、平均年龄是更年轻还是更年长、房价更贵还是更便宜等等。去采访当地的政治人物,不要仅仅依据数据的表面价值做判断。去问问题,适当施压直到他们给你想要的信息。

数据不只是数字,也是新闻故事。

当地趋势也是有价值的新闻来源。与学者、商业领袖或者街头的人们多交流;去了解事情的发展变化,以及发展变化的原因;去听一听年长者是怎么看待年轻人的,年轻人是怎么看待年长者的;去了解优势是什么、危机是什么、机会是什么、威胁又是什么。要确保你“啃干净肉骨头”,获取所有的信息。

做比较是讨厌的,但是却能获得有价值的新闻。

公园修理工

与公园修理工多聊一聊。他们有货车和堆着耙子、铁锹、树枝的拖车,他们还会经常有一杯茶的休憩时间。在合适的时间找到他们,他们会乐意与你聊天。他们会提供一些好的新闻素材——捡到贵重财物、发现珍稀灌木、遇上大蛇、看到变少或繁殖更多的物种等等。你要去其糟粕,取其精华,发现有人文价值的新闻。

害虫防治官员

在你的城市,总会有从事害虫防治的企业。在最特别的地方有最大的黄蜂巢、最胖的老鼠、最严重的蟑螂侵扰等等都是重要的新闻素材。那些与害虫打交道的人们是最了解情况,也乐于谈论他们的发现,所以与这些能察觉蹊跷的人多聊天。

垃圾与回收

有什么样的趋向?什么是重复利用的?什么是需要扔掉的?回收小队在搜寻什么?材料会怎么样?谁会买它们?怎样才能让人们更多地参与回收?去寻找最特别的信息——最大的、最贵的、最奇怪的等等。回收站有丰富的新闻素材。

生活中的一天

这可以提供丰富的有当地特色的新闻素材。每个人都有可以讲述的故事。可以征得许可后去参与人们的日常生活,去问他们问题,看他们做什么,发现不寻常的地方。他们的生活也会关系到他人的生活,所以把他们带入故事。新闻源于生活,不要担心去探究它。

谁去了哪里?

哪些航空公司使用当地的机场?航班的目的地是哪里?旅行人数是增还是减?谁在旅行?他们旅行是因为度假还是出差?商务联系网是怎样的?在火车站或汽车站也可以同样问相似的问题。谁将去哪里做什么?听起来很简单,但是在新闻量不大的时候,可以值得去挖掘有趣的新闻由头。在机场的到达大厅,看一看人们会怎么去描述他们刚刚经历的一段很棒的旅行、一场多难的旅程抑或一次糟糕的出游,这是很神奇有趣的。

到达大厅、出发大厅或国际航站楼都是有报道价值的地方。

当地基础设施

城市在扩张吗?如果是的,那怎么去应对一些问题?比如道路、学校、治安、医院、医生、公共事业等等。对政治家、企业家、银行家而言的好新闻不一定是当地社区的好新闻。不要受大肆宣传的信息左右。基础设施完善吗?是否有足够的学校、道路和医院?水供应充足吗?你会持续地从公关新闻通稿获取新闻,但是不要被表面现象所影响。去挖掘更深的线索。你的社区正面临问题吗?发现问题是你的工作。

慈善商店

对于不值钱的或贵重的物品,交易量是增长还是下降呢?需求量最大的什么?人们普遍捐献什么?是否发现异常?比如遗落在口袋内的现金、稀有邮票、珍贵的传家宝等。慈善商店通常是当地经济的晴雨表,不但可以揭示当地的困难与斗争,还可以看出当地的慷慨程度。

当地的慈善事业是否正遭遇困境?如果是的,那这预示着什么?

手工作坊

什么最畅销?你可以看到它们是如何影响当地商人的。你可以获得经理的许可,去和店员聊一聊手工业的困境,这些或许能成为有价值的新闻。你也和顾客去聊一聊。他们也许准备好让你们一同跟随回家并照相。你要寻找特别的东西。曾经,我偶遇了一位先生,因为他喜欢露天冲凉,所以在他花园深处有一个沐浴间。他是一个很奇怪的人,但是他乐于去谈论他的喜好,这也让我获得了头条新闻。

手工的噩梦,是人性化新闻的重要来源。

弱势群体

你代表整个社区。你要去发现是否有人正遭遇不公平待遇。是否有人避而不谈?如果是的,为什么?他们是谁?他们发生了什么?走近他们,听一听他们说什么,然后再去询问别人的看法。与就业中心的工作人员或每天经过此处的人们聊一聊。

与被他人忽视的群体多交流,关注他们的故事。

当地上访

会有一些引起当地关注的人或事,比如超速行驶、事故高发处、脏乱差、火堆、噪音污染、外来人、游客等等。去发现谁在组织上访、了解原因、寻求各方面的回应。每个城市都会有一些施压团体。你要去了解他们是谁、他们在抗议什么、他们的想法是什么。

与这些上访人多交流,他们会有你应该去报道的新闻。

健康与安全

与有关警示和疾病的监督部门保持联系,比如监管饭店的食品标准部门、监管非法工人的建筑标准部门、监管交易的贸易标准部门等等。不要等待新闻通稿的发布,去联系那些调查人员,定期采访他们。一篇新闻通稿的撰写和审定需要相关部门花费数天的时间,但是他们可以即时告诉你调查过程发生了什么,你就可以获得独家新闻。

食品警示、欺诈装备、非法工人等等,都能成为有价值的新闻。

失物招领处

当地的机场、火车站、汽车站总会有失物招领处,它们是新闻故事的重要来源。征询许可后,去多看一看,采访员工,照几张照片。如果你获得了足够的新闻线索,为新闻量不多的时候预留部分线索。尝试在失物招领处发现特别的东西。

医院与急诊室

医院急诊室的等候室人来人往,那里或许会发现新闻故事。在那里,有人把手卡在酒坛里,有小孩误吞了硬币等等。不一定所有的人都愿意交流,但是你也会惊讶有的人是多么想说说他们遇上的倒霉事。

去追着闪烁的急救蓝光。

农民、食物和饥荒

与农民多聊一聊。这是Jonathan Marks的建议。与土地打交道的农民总是有很多故事要说的,可能是关于破坏庄稼的新害虫,可能是关于政府政策的益处或不公平,可能是影响他们生计的进口便宜商品。花时间与他们多交流,了解故事背后的当地食品生产情况。

与土地打交道的人们多交流,会让你收获颇丰的新闻故事。

如果……你失败了

如果你尝试了所有获取新闻的方式,但还是没有任何新闻构想,那你或许不适合做一名记者。你可能擅于处理别人找到的信息,但是你不擅长挖掘独家信息、报道原创新闻、如同黑暗中的明灯般为观众读者揭露真相。请考虑从事其他的职业。