美国华盛顿邮报Trove系统促进新闻个性化和数字革新

作者Damon Kiesow
Mar 6, 2011 发表在 数字新闻

美国华盛顿邮报的个性化新闻聚合系统Trove被描绘为“下一代”的新闻服务。来自于邮报的Vijay Ravindran则认为它不可能拯救日益严峻的传统新闻格局,但在很大程度上是个好的开始。

这个名为trove.com的在线新闻系统将整合且个性化来自于1万多在线新闻的信息,并于2011年3月初推出免费网站,同时还将推出针对iPad、iPhone和安卓(Android)设备的移动软件。

Trove的出现,将华盛顿邮报带入了难以实现的新闻个性化竞争中。目前,很多媒体都在2011年初推出了类似的服务:雅虎的LiveStand、纽约时报的原创系统News.me,及华盛顿邮报联合其他媒体建立的Ongo系统。

此外,Trove,这个由华盛顿邮报公司投资5百万到1千万美元的系统,同时也面临着移动设备软件的挑战,例如FlipboardPulse,这两个新闻软件只针对移动设备,并整合来自于Google或雅虎的新闻内容。

Ravindran是华盛顿邮报高级副总裁、首席数字官及WaPo实验室的领导人。他承认媒体面临着吸引读者并将读者留在定制新闻网站的挑战。他曾在1998年花费数小时个性化自己的雅虎网站,但13年过去了,“这套程序并没有什么变化”。

两个重要目标

Ravindran认为trove的推出只是一个开始,并不是trove发展的终结;他认为网站目前面临着两个重要目标:盈利和革新。

“我们希望Trove.com最终获得商业成功。”Ravindran认为Trove能够建立一个好的消费者体验和商业模式。但更重要的是,Trove能够帮助整个邮报公司"迅速应对未来新闻阅读体验的新发展"。

Ravindran表示,邮报公司将从Trove中学到技术、工具和经验教训,并利用于WashingtonPost.com和Slate.com。网站的高度个性化,是推动邮报集团对该项目感兴趣的直接原因。

另外一个由华盛顿邮报公司长期投资的WaPo实验室,目前已获得两倍于去年夏天购买的新闻聚合软件iCurrent的费用(去年收购iCurrent的费用预测为3百万-5百万美元)。

邮报公司将iCurrent的技术和队伍引入了WaPo实验室,并促进Trove的发展。iCurrent这个系统主要是通过复杂的文字分析方式指出文章主题,并将故事自动分类。

该网站通过一个新闻选择工具详细观察用户的上网行为和反馈,并计算读者的兴趣,还通过读者的阅读偏好与相关性,为读者组织个性化的新闻内容。

通过计算分析分离无用信息

“我认为现在判断Trove是否有效还为时过早。现在,我的Trove主页正通过系统分析提供个性化内容,这些内容则是基于我对71个问题做出的判断。这个系统类似于美国电影租赁网站Netflix.com的在线评级系统,Trove将通过让读者对两种不同文章类型的选择做出判断,从而获取读者的阅读偏好和习惯。

目前,Trove推荐的70多篇文章很多都符合我的兴趣,但只有很少文章吸引我立即去阅读。通过对我自己阅读偏好的描述,为我设置的频道包括NFL、社交媒体、移动软件、美国在线和Twitter。目前为止,感觉还不错。但它有时也会跟踪我偶尔关注的社会热点问题,比如突尼斯革命、太阳能、Orbitz或心脏病,这些话题可能只是我的小兴趣点,并不足以成为大的新闻类别。

另外,由于系统是基于用户自行选择的新闻类别,我很有可能错过很多偏好之外的好文章。这是Ravindran团队应该注意的问题。”

不过,Ravindran也提出了在未来发展中解决这个问题的办法。首先,Trove网站主页的左边推出"编辑精选"栏目,他说这个部分是为了凸显在读者自选频道中没有出现的内容。

Ravindran的另外一个重要战略是通过有经验的编辑推荐来补充电脑选择的新闻主题内容的不足。例如,一个关注共和党总统选举的读者可能会对华盛顿邮报政治作家Chris Cillizza每日关注收集的新闻感兴趣。

他认为解决这个问题的最好办法就是不断融合计算机的分析结果和富有经验的编辑所挑选的内容。

一个Amazon.com的前高管认为,向读者推荐新闻比推荐书籍更具挑战性。

“购买是表现兴趣的一个重要信号,”他说,“但你不能用它与鼠标划过的新闻标题相比”。

“此外,很多零售商品都有一定的寿命”,这位高官介绍说,“推荐一个四年前出版的书籍,于读者而言仍然有巨大的关联性,但四天前的新闻就不会很大。“

个性化需要一种社会元素

“但是,个性化的挑战已远远超出公众感兴趣的新闻类型识别。使用Trove,更多的新闻能够“找到我”。我依靠Twitter、Facebook和其他社交网络来了解朋友们感兴趣的话题。

如果Trove没有这些"社交信号",网站将会感觉像是一个有趣的新闻周刊,而不是一个互动、及时的新闻来源。”

Ravindran指出,很多功能,如社交整合功能,在这个测试版中尚未实现。但随着时间的推移,他希望新闻频道能够更加社会化,特别是网站开始收集你和朋友之间共享的网络新闻数据。

Ravindran认为朋友间认为有价值的新闻往往是你是否感兴趣的一个重要指标。“在线社交是这十年最重要的一个现象,”他介绍说,“能够开发出具有核心价值的社交功能软件十分重要。”

“我们正处于一个在线新闻行业激动人心的时代”,很多试验都在不断地进行。不论大家赞同什么样的观点,目前新闻行业都会受到相当彻底的改变。

Trove、The Daily、Flipboard或Pulse, "它们每一个都代表了不同人群对未来新闻的激情。“

Trove.com 将会在几周后推出它公测版,它将包含未来新闻可能具有的重要元素,但这些都是为了寻找其他的“重要元素”,以便为用户提供更好的消费体验。

This story was originally published in English, and translated by Jingyuan and Shuwen