数据驱使新闻革新

作者Maite Fernandez
Sep 14, 2011 发表在 数据新闻

不管你是否愿意承认,随着政府提供越来越多的数据,数据驱动型的报道方式将会越来越有价值。

对记者而言,将数据以有益和有价值的方式组织并呈现给读者将会是他们面临的一个挑战。

以下的内容来自美国华盛顿举行的“奈特-班滕奖(Knight Batten Award)”和“新闻革新研讨会”数据类三名获奖者的分享。

在活动期间,来自《卫报》数据库《德州论坛报》《海湾公民报》的工作人员向读者展示了他们的编辑室如何利用和处理数据。

这里的几个例子展示了数据如何改变了新闻。

海湾公民:自行车事故追踪

于2010年5月在旧金山建立的非营利性组织"海湾公民(The Bay Citizen)"报道与海湾地区九个郡相关的问题。

《海湾公民》的首席技术官Brian Kelley解释说:“寻找可选择的交通工具是当地人重要的议题。”

因此数据团队建立了一个自行车事故追踪数据库,并使用加州公路巡警关于这9个郡过去5年的数据。数据库展示相关热点,允许骑车人通过时间和地点进行比较、查看事故个案的细节、并允许人们自行报道自己遇到的意外。

《海湾公民》小组也分享了他们在这个过程中学到的内容。该小组在一个博客中分享了如何建立自己的应用程序。不久之后,一个芝加哥的制作人在看到他们的博客后,利用该技术制作了自己的事故数据应用程序。

《德州论坛报》:查询政府雇员工资;制作自己的德州预算

《德州论坛报》的访问量自2009年建立以来在不断的增加。这个非营利性企业将注意力放在了政治和政策上,并大量使用数据。

“这是一个相当严肃的网站,”编辑Mark Miller说道。

关注数据的页面是这个网站流量的一个重要驱动,它占据了网站每年访问量的62%。“数据对网站是极其重要的,”Miller说道。

《德州论坛报》最受欢迎的数据库当属其可供搜索的“政府雇员工资数据库”,读者可以在这里查看德州超过66万名政府雇员的收入状况。2011年,这个数据库占网站总访问量的48%。

这个数据库由于自身的性质,也带来了不同的影响:该组织经常收到来自政府雇员的电话,询问为什么将自己的工资公布在网上。(根据法律,美国州政府和联邦政府雇员的工资记录属于公共数据。)

《德州论坛报》也建立了一个互动功能,称为“Close the Texas Budget Shortfall(关闭德州预算缺口)”。由于该州有着270亿的资金缺口,这个互动功能可以让读者决定削减哪一部分的开支以平衡预算。Miller解释说,这个应用程序在立法过程中受到了议员的欢迎。

《卫报》数据库:调查国会议员的开支

英国《卫报》的博客编辑Matt Wells说道:“新闻人作为专家的时代已经结束了。”

Wells解释说,《卫报》现在也是一个数据供应商。在其Flickr页面上,《卫报》数据库允许用户通过新闻机构的数据建立信息图表。

另外一个由《卫报》倡议的众包应用是“调查国会议员的开支”。《卫报》鼓励读者从458832页关于英国国会议员开支的文件中寻找新闻线索。

《卫报》同时还建立了一系列基于“维基解密”视觉化的工具。Wells展示了一副包括阿富汗自杀性炸弹袭击位置和其多年来日益增长的互动地图

对于传统新闻编辑室,建立这种服务的挑战来自于掌握灵活的方式,Wells说,新闻媒体需要不断努力用新技术吸引读者。

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This story was originally published in English, and translated by IJNet Chinese Editor Jingyuan Huang,edited by Ben Yu.