如何准确紧凑的描写人景物

作者 Tom Huang
Jun 12, 2012 发表在 新闻基础

如果你打算将新闻带回生活,但受到字数的限制——500字或更少——你可以尝试想象自己回到了小学3、4年级的课堂。老师会教你如果去写一篇关于最难忘的人、地方、或事情的小品文。

老师可能会建议你确定一个主题,通过挑选一个与主题相关的角色、背景或事件来缩小故事的范围。

考虑到这一点,这里有描述人、地点和事物的一些技巧。

描述一个人

思考美国作家和散文家Pico Iyer在《纽约时报》的文章中描述日本奈良罗森便利店中的一个人:

“The one person who has come to embody for me all the care for detail and solicitude I love in Japan is, in fact, the lady at the cash register in Lawson. Small, short-haired and perpetually harried, Hirata-san races to the back of the store to fetch coupons for me that will give me ten cents off my “Moisture Dessert”.

Iyer是如何用几句话描述平田夫人的?这里是一些技巧:

使用一些肢体细节和行为举止来帮助读者认识角色。我们知道平田夫人是“矮小、短发、永远忙碌”。

在动作中展示角色,特别是他们在忙碌或与人互动时。平田夫人忙着帮助叙事者让我们认识到她的体贴。平田夫人向黑帮鞠躬,让我了解到她恭敬的个性,以及她与形形色色人打交道的能力。

描述一个地方

厨师和电视名人Anthony Bourdain擅长描写遥远的环境,很多描述并不十分浪漫。注意他是如何在2001年的书《A Cook's Tour》描写缅甸拜林酒店的一个房间。

"Picture this: a single swayback bed, a broken TV set that shows only fuzzy images of Thai kick-boxing, a tile floor with tiles halfway up the wall and a drain in the middle – as if the whole room were designed to be quickly and efficiently hosed down. There’s one lightbulb, a warped dresser, and a complimentary plastic comb with someone else’s hair in it…

Bourdian如何用一段话让我们设身处地的感受酒店的房间?这里有一些技巧。

使用细节——越精确越好。作者不仅向我们介绍坏掉的电视,而且还介绍了正在播出的节目——泰拳;不仅仅介绍了地板,还介绍了镶有一般瓷砖的墙壁。接着是对我而言最有代表性的描述:塑料梳子,不知道谁的头发夹杂在里面。

描述一件事

描述一个对象是缩小故事范围的另外一种方式。让我们来学习一段旅行作家和小说家Paul Theroux的一段话,他深深迷恋着火车和铁路。以下是他在1975年出版的小说《The Great Railway Bazaar(铁路大巴扎)》中对一节卧铺车厢的描述。

"The romance associated with the sleeping car derives from its extreme privacy, combining the best features of a cupboard with forward movement. Whatever drama is being enacted in this moving bedroom is heightened by the landscape passing the window: a swell of hills, the surprise of mountains, the loud metal bridge, or the melancholy sight of people standing under yellow lamps. And the notion of travel as a continuous vision, a grand tour’s succession of memorable images across a curved earth — with none of the distorting emptiness of air or sea — is possible only on a train."

Theroux如何将卧铺车厢栩栩如生的描绘出来?这里有一些提示:

将读者可能涉及到的东西做对比。Theroux使用两个画面帮助我们“看到”卧铺车厢:“cupboard(柜子)”和“moving bedroom(移动卧室)”。

显示对象和周围环境的关系。Theroux将卧铺车厢比作一个“极其私密”的地方,但是他也展示了火车经过的风景:“隆起的山丘,充满惊喜的山脉,响亮的金属桥,黄色路灯下人们忧郁的眼神。”

将对象和故事主题联系起来。Theroux在文章中发展了浪漫的主题,而且我们通过卧铺车厢——移动的卧室,来感受到了这份浪漫。

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Image via Morguefile.