Журналисты Камеруна столкнулись с запретом на освещение политических тем

АвторSherry Ricchiardi
Mar 26, 2018 в Безопасность журналистов

Журналисты в Камеруне решают, как работать в ситуации, когда правительство в преддверии выборов в сенат, которые пройдут 25 марта, ввело запрет на освещение политических тем. Некоторые, как частные медиаорганизации Galaxy FM и Magic FM, игнорируют запрет.

"Мы не смиримся с ограничением свободы слова, ведь Камерун считает себя полностью демократической страной", – сказал в разговоре с Deutsche Welle (DW) ведущий Galaxy FM Жан Жак Ола Бебе. Несмотря на запрет, радио Magic FM недавно предоставило эфир члену Социал-демократического фронта – главной оппозиционной партии страны, и дало ему возможность ответить на вопросы радиослушателей.

Однако, согласно результатам исследования, такие медиа – скорее исключение.

Многие журналисты пытаются понять, как в таких условиях выполнять свою роль независимых наблюдателей и "сторожевых псов" законности, не вызывая гнева могущественного Национального совета по связям (NCC), регулирующего работу СМИ. Предыдущие действия правительства этой страны дают им все основания для беспокойства.

В прошлом NCC уже запрещал газеты, налагал непомерные штрафы на критиковавшие правительство медиа и сажал журналистов в тюрьму.

В прошлом году NCC приостановил лицензии как минимум 40 медиаорганизаций за нарушение существующего в стране антитеррористического закона. Комитет по защите журналистов (Committee to Protect Journalists (CPJ)) включил эти случаи в отчет "Журналисты – это НЕ террористы: в Камеруне антитеррористические законы используются, чтобы заставить замолчать критиков и подавить инакомыслие".

Яркий пример такой ситуации – репортер Ахмед Аббас. Он был приговорен к 10 годам лишения свободы за "соучастие в террористических действиях" и "неспособность осудить террористические акты". В 2017 году CPJ удостоил его престижной премии International Press Freedom Award. Журналист был освобожден в декабре прошлого года, после того как провел 879 дней в тюрьме.

Журналисты утверждают, что президент Поль Бийя создал NCC с целью давления на оппозиционные медиа, которые выступают против него и выставляют его действия в неблагоприятном свете. По утверждению Deutsche Welle, Бийя правит страной с 1982 года – это самый долгий срок правления среди лидеров африканских государств.

Freedom House называет медиа Камеруна "несвободными". Ежегодное исследование "Всемирный индекс свободы прессы", которое проводит международная неправительственная организация Reporters Without Borders, ставит Камерун на 130 место из 180 стран мира. В составленном Freedom House отчете отмечается: "В стране продолжает действовать несколько независимых медиа – иногда они существуют, несмотря на правительственные санкции, но чаще вынуждены подвергать себя самоцензуре, чтобы избежать репрессий".

Чтобы понять, как пресса в Камеруне выживает в условиях нового запрета, IJNet поговорил с Комфорт Муссой – удостоенной наград журналисткой и основательницей блога Sisterspeak237, в котором она "защищает права, делится новостями, мнениями и рассказывает о трудностях, с которыми сталкиваются женщины, – об их победах, неудачах и движении вперед". Кроме того, Мусса ведет еженедельную колонку Comfort Zone в газете The Sun.

IJNet: Как частные медиа в Камеруне отреагировали на введенный правительством запрет на политические дебаты? Многие ли отказались подчиняться новым правилам?

Мусса: Реакция была неоднозначной. Запрет на "политические программы" стал причиной нового спора среди журналистов Камеруна о том, что можно назвать "политической программой". Материал или спор о состоянии дорог или здравоохранении может быть расценен как политический. Однако многие журналисты считают, что этот запрет введен в преддверии выборов 2018 года.

Как медиаорганизации реагируют на этот запрет?

Большинство политических программ локальных радио и телевидения продолжают выходить в эфир, хотя журналисты подходят к своей работе с особой осторожностью. Cameroon Calling – часто транслирующая политические дебаты популярная программа контролируемой правительством радиостанции CRTV в прошлое воскресенье не вышла в эфир.

Многие журналисты, особенно те, кто работает в частных медиа, вынуждены в той или иной мере подвергать себя самоцензуре. Важно отметить, что более 100 частных радиостанций в Камеруне не имеют официальных лицензий.

Как этот запрет отразился на вашей работе?

Пишу ли я для Comfort Zone или Sisterspeak237, я постоянно помню об обстановке, в которой работаю, – и это делает меня более осторожной и внимательной к тому, что и как я пишу и какие темы выбираю. В разных профессиональных сетях, где я общаюсь с коллегами, мы обсуждаем, как журналистам обойти запреты.

Комфорт Мусса добавила: "В последнее время мои коллеги все чаще обсуждают будущее журналистики в Камеруне. Эти разговоры и то, как журналисты исследуют различные форматы и инновационные методы в журналистике, вызывают у меня чувство гордости".

Вот несколько из установленных NCC правил для журналистов, освещающих приближающиеся выборы:

  • Приостановка выпуска всех политических программ на период выборной кампании
  • Запрет для кандидатов на участие в программах – кроме тех, на которые получено разрешение в ходе предвыборной кампании
  • Медиаорганизации обязаны в одинаковой мере освещать деятельность всех политических партий, принимающих участие в выборах
  • Контент медиа должен поддерживать идеи социальной сплоченности, мира, национального единства и интеграции, демократии и прав человека
  • Опубликованный в медиа контент должен отражать существующую административную и политическую ситуацию и не способствовать конфликту любого рода

Последнее замечание: президент NCC пообещал распространить руководство по освещению предвыборной кампании и предупредил, что любые медиа, нарушающие правила, будут подвергнуты наказанию.

Источник основной фотографии Public_Domain_Photograhy, лицензия СС сайта Pixabay