Газета из Атланты, вдохновившись Serial, создала свой подкаст, расследующий преступление

АвторDena Levitz
Jul 8, 2015 в Мультимедийная журналистика

Когда Берт Рохтон поехал навестить своих родственников на День благодарения, он провел много часов за рулем, слушая подкаст Serial. Реальная история осужденного за убийство Аднана Сайеда полностью захватила его.

Рохтон пополнил ряды многочисленных поклонников подкаста Serial. Но от других фанатов подкаста его отличало то, что он руководит редакцией: Рохтон – ведущий редактор Atlanta Journal-Constitution (AJC), и он принес увлечение подкастом Serial в свою газету, издающуюся в штате Джорджия.  

Результатом стало создание Breakdown, еженедельного подкаста AJC. Рохтон обратился с идеей создания этой программы к Биллу Рэнкину, старшему корреспонденту, специализирующемуся на правовой тематике и проработавшему в AJC 25 лет.

Рэнкин рассказал IJNet, что главный редактор попросил его помочь найти интересное уголовное дело о совершенном в Джорджии преступлении, которое могло бы стать основой аналогичного Serial подкаста. Рэнкин, работавший в то время над материалом о скандале вокруг действий группы учителей, подделывавших результаты тестов в школах Атланты, вспомнил о случае, который показался ему подходящим; он сам собирался написать об этой истории, но не успел.

В 2006 году в Бремене, городе в западной Джорджии, пожилая женщина по имени Элис Джексон погибла в своем дуплексе (квартире, занимающей половину дома). Причиной смерти стал возникший рано утром пожар. Молодой человек по имени Джастин Чепмен, живший во второй части дуплекса, был признан виновным в убийстве и поджоге и приговорен к пожизненному заключению. Его адвокаты утверждают, что Чепмен невиновен.

Почему именно эта история?

Рэнкин говорит, что на протяжении всей своей карьеры он рассказывал о случаях несправедливости в системе уголовного правосудия страны.

"Я увидел, что это именно такой случай, – говорит он. – Система давала сбои столько раз, что было грустно смотреть. Я подумал, что если бы мы могли написать об этом и рассказать о связанных с этим делом проблемах, это могло бы, в конечном счете, помочь улучшить систему".

Эта же идея заключена в названии подкаста (breakdown – поломка машины). 

К настоящему времени в эфир вышли шесть эпизодов из предполагаемых семи, они бесплатно доступны как на сайте AJC, так и в iTunes, Soundcloud и Stitcher. В выпущенных эпизодах Рэнкин идет на место преступления, берет интервью у всех действующих лиц истории, с которыми он может поговорить, и рассматривает новые доказательства.

Рэнкину ближе всего знаком этот аспект работы – репортажная журналистика. А вот с самим процессом создания подкастов и мастерством рассказывать истории с помощью аудио он в своей карьере журналиста печатного издания до сих пор не сталкивался. Однако он говорит, что очень хотел начать работать и учиться, особенно в то время, когда AJC – и другие издания – "отчаянно стараются найти новые способы рассказать истории".  

Голос Рэнкина звучит в эпизодах, он также делает большую часть журналистской работы. Но он работает не один. Руководство нашло для программы звукорежиссера, Криса Баста из CO3 Sound Atlanta. В качестве консультанта была приглашена ветеран общественного радио Сусанна Капелуто. Кроме того, фотограф Хиосаб Шин обрабатывает фотографии и видео, а журналист Бо Эмерсон, отдающий свое свободное время увлечению музыкой, создает музыкальный фон шоу, играя на гитаре, фортепиано, губной гармошке, трубе, бас-гитаре и других инструментах.

Сотрудники AJC также отвечают за продвижение подкаста, обеспечивают техническую поддержку и собирают дополнительные материалы для сайта. Эти материалы, включающие фотогалерею и судебные документы, доступны только подписчикам AJC. Таким образом, кроме всего прочего, подкаст  это способ увеличить количество подписчиков издания.

Со своей стороны, Рэнкин в течение последних шести месяцев посвящает большую часть своей профессиональной деятельности тому, чтобы разобраться в этом деле и собрать воедино все детали. Он в основном смог передоверить коллегам ежедневное освещение криминальных новостей, так что его время почти полностью посвящено работе над эпизодами.

Он говорит, что первый раз ездил в Бремен в январе. С тех пор он проделывал этот, занимающий 47 минут, путь по крайней мере два десятка раз.

Кроме разговоров с местными жителями, работая в Бремене, Рэнкин также записывает звуки природы и использует эти записи в эпизодах подкаста для усиления впечатления. Например, в программе регулярно повторяется звук едущего поезда, потому что в Бремене этот звук слышен практически всюду. Шум поезда, который слышит аудитория, записан на месте происшествия.

"Я ждал пару часов, пока проедет первый поезд", – говорит Рэнкин.

В рамках своего расследования Рэнкин тщательно проштудировал около 2 000 страниц показаний, стенограмм и сделанных полицией записей. "И я, наверное, прочитал все это по два раза, – говорит он. – Это правда – я старался прочитать все как можно больше раз".   

Кроме того, журналист и ведущий подкаста провел как можно больше интервью (50-60), чтобы добавить дополнительные сведения и точку зрения участвовавших в событиях людей, связался с юристами, изучившими дело, с вовлеченными в это дело людьми и свидетелями. Ему не разрешили поговорить только с одним человеком – с самим Чепменом, главным действующим лицом программы Breakdown.

По словам Рэнкина, теперь, когда большинство эпизодов находятся в публичном доступе, издание получает положительные отзывы слушателей, а подкаст находится в списке 100 самых популярных программ iTunes в новостной и политической категории. Журналист надеется, что, кроме всего прочего, слушатели начнут лучше понимать, с какими трудностями сталкиваются общественные защитники, и признавать важность работы уголовных судов США, несмотря на недостатки системы.

Работа над подкастом сделала Рэнкина еще большим поклонником динамичного, хорошо сделанного аудиорассказа.

"Я думаю, что хорошо написанный материал в газете – замечательная вещь, и он может изменить ход событий, – говорит он. – Но я также всегда думал, что по-настоящему хорошее аудио даже лучше, чем хорошая телевизионная программа, потому что человек может заниматься чем угодно, слушая такую программу. Вы можете вести машину или работать в своем дворе, а история все равно будет разворачиваться перед вами. Такие программы действительно могут перенести вас в историю, которую вы слушаете".

Изображение предоставлено AJC.