Una encuesta ilustra cómo los nuevos emprendimientos periodísticos administran sus recursos

porMichele McLellan
Jul 11, 2014 en Miscellaneous

Los emprendimientos periodísticos locales están dedicando mucho más recursos a crear contenidos de lo que sus ingresos les permiten pagar y esto puede significar un problema para su sostenibilidad a largo plazo.

Este hallazgo surgió de una encuesta que conduje a comienzos de este año como parte de mi base de datos de emprendimientos periodísticos: micheleslist.org. Alrededor de 80 editores responsables de medios respondieron a esta encuesta anual que conduje de forma independiente. No todos contestaron cada una de las preguntas, por lo que el número de respuestas es variable.

La encuesta también mostró que los sitios locales son altamente dependientes de los voluntarios no remunerados. Más de un tercio de los editores responsables informaron que no perciben salarios por sus trabajos; más de la mitad dependen hasta cierto punto de colaboradores no remunerados que se encargan de los contenidos; y alrededor de un cuarto también dependen de voluntarios encargados de las ventas y de otros mecanismos de generación de ingresos.

En total 48 editores responsables proporcionaron información acerca de la forma en la que gastan sus recursos. En promedio, más de la mitad de estos se destinan a contenidos editoriales, pero menos de una quinta parte a las ventas, al marketing y a otros mecanismos de generación de ingresos. El resto del presupuesto es destinado a inversiones tecnológicas y a gastos administrativos.

En teoría, la cantidad de recursos utilizados para el desarrollo de un medio debería ser aproximadamente igual a los destinados al contenido editorial. Algunos sitios comienzan con un fuerte enfoque en su contenido buscando construir una audiencia y luego usan los nuevos ingresos para desarrollarse. Como escribí anteriormente, la mayoría de los encuestados reportaron un crecimiento en sus ingresos. Pero es posible que no estén utilizando ese dinero para generar nuevas ganancias. El monto destinado a obtener nuevos ingresos, un 18%, es el mismo que obtuve en la encuesta que realicé el año pasado.

Una excepción es City Limits, un medio sin fines de lucro de Nueva York que dedica alrededor del 45% de sus recursos al desarrollo de sus ingresos y destina un 35% a su contenido editorial. City Limits se ubica en los medios con ingresos anuales de entre US$251.000 y US$500.000.

Con un personal de tres empleados, City Limits tiene un enfoque más equilibrado que la mayoría de los sitios de la encuesta. Una persona se centra en los contenidos editoriales, otra en los ingresos y la restante en el desarrollo de la audiencia, según explicó Jarrett Murphy, director ejecutivo y editor responsable de este sitio, que trabaja con periodistas freelance.

Murphy dijo que el modelo evolucionó cuando la organización se redujo tras independizarse de una filial sin fines de lucro que había cesado la publicación de una revista impresa, por lo que experimentó un cambio en el volumen de negocios.

"Con sólo tres personas, esta es la manera en que las cosas se han reducido", dijo Murphy en un email. Agregó que teme que esta composición esté cambiando a corto plazo la faceta editorial del medio, aunque aseguró que la nueva estructura refleja tanto las necesidades como las fortalezas de los tres empleados.

“Hay una línea muy delgada entre gastar lo suficiente en el desarrollo del medio para hacer de éste un producto valioso y ahogar el contenido editorial tanto que luego no tengas suficiente contenido para vender. Quizás nos estemos inclinando hacia este último lado".

Murphy dijo que si pudiera contratar una persona más, apuntaría a fortalecer el aspecto editorial del sitio.

Entre los medios con fines de lucro, Baristanet se destacó por una distribución equilibrada de su presupuesto, con alrededor de un tercio de sus recursos destinados al contenido editorial, otro tercio al desarrollo de ingresos y el resto dividido en inversiones tecnológicas y gastos administrativos.

Liz George, editora y copropietaria de Baristanet, dijo que el sitio mantiene sus gastos en equilibrio con una fuerte dependencia de periodistas freelance y de un vendedor de anuncios que recibe una comisión del 20% por cada aviso, pero no cobra un sueldo fijo.

"Todos son freelance. No hay personal asalariado", dijo George. Baristanet también reportó ingresos anuales de entre US$251.000 y US$500.000.

Aquí presentamos algunos resultados adicionales de la encuesta:

GASTOS

Del total de sus gastos, indique aproximadamente qué porcentaje se destina a: (48 respuestas)

Contenido / desarrollo editorial - 55%

Ventas / desarrollo de ingresos / marketing - 18%

Tecnología - 13%

Administración - 9%

¿Usted (editor o responsable del medio) recibe un salario por el trabajo en el sitio? (76 respuestas)

De tiempo completo - 38%

Parcial - 25%

No recibe - 37%

Tres cuartas partes de los que no perciben salarios operan sitios con ingresos de US$50.000 o menos. Prácticamente todos los que reciben salarios de medio tiempo se desempeñan en sitios con ingresos de US$100.000 o menos. En tanto, aquellos que cobran salarios completos reportaron una cantidad de ingresos variable en los sitios en los que se desempeñan.

COLABORADORES DE CONTENIDO (79 respuestas)

El contenido de su sitio proviene principalmente de (seleccione hasta dos):

Periodistas profesionales - 81%

Miembros de una comunidad que no son periodistas - 75%

Organizaciones asociadas - 14%

Estudiantes - 11%

Las personas que contribuyen con su sitio generalmente son (seleccione hasta dos):

Pagas / de tiempo completo - 41%

Freelance / de medio tiempo - 68%

Practicantes pagos - 13%

Practicantes que trabajan para obtener un crédito académico - 11%

No obtienen paga - 44%

(Aclaración: Debido a que algunos sitios tienen varios modelos de pago y muchos tienen una combinación de trabajadores de tiempo completo y de medio tiempo, el porcentaje total es mayor a 100%)

VENTAS & DESARROLLO (71 respuestas)

¿De qué forma es compensado el personal de desarrollo y ventas?

Pago, con comisión - 11%

Pago, sin comisión - 37%

Sólo por comisión - 32%

Voluntarios - 25%

¿Las personas encargadas de las tareas de desarrollo y ventas desempeñan tareas de medio tiempo o de tiempo completo?

Tiempo completo - 48%

Medio tiempo - 68%

Este post fue publicado originalmente en el Knight Digital Media Center y es reproducido en IJNet con permiso.

Texto traducido del inglés al español por Andrea Arzaba.

Imagen con licencia Creative Commons, vía the black pearl en Flickr.