Un sitio de noticias sudafricano le da voz a los jóvenes

porMandy de Waal
Nov 17 en Periodismo digital

Aunque los datos censales de Sudáfrica muestran que la juventud representa el 59% de una población de 51,7 millones de personas, las noticias orientadas exclusivamente a este público son escasas.

Pero ahora ha aparecido un nuevo sitio de noticias para llenar ese vacío. Fundado por los periodistas Khadija Patel y Azad Essa, The Daily Vox ofrece portadas, sátiras, análisis de noticias, caricaturas, reportajes especiales y opiniones, todo escrito por y para jóvenes.

“Nuestra experiencia con el mercado juvenil nos ha mostrado que los jóvenes sienten que los medios de comunicación tradicionales no les hablan en absoluto; se sienten ajenos a las noticias”, dijo Patel.

The Daily Box fue inaugurado en el Día de la Juventud de Sudáfrica el 16 de junio pasado, con el gerente editorial Faranaaz Parker (experiodista de Mail & Guardian) conduciendo las operaciones diarias y siendo sostén de un aspecto central detrás del sitio: la creación de una plataforma en donde los jóvenes periodistas pueden obtener una capacitación práctica que haga más cómoda su transición hacia las grandes redacciones.

“Nuestro mayor objetivo es trabajar con jóvenes que tienen potencial y darles un tipo de formación práctica que sirva de puente entre el aula y la redacción”, dijo Patel.

La “juvenilización” de las redacciones sudafricanas es algo que está bien documentado, y académicos de facultades de periodismo locales señalan que los medios comerciales del país han reducido tanto el personal como el presupuesto para capacitación. Como resultado, dicen, la inversión que hacen los medios sudafricanos en la educación de los periodistas es mínima.

“En Sudáfrica hay una gran demanda de personas con conocimientos de tecnología, pero hay mucho menos recursos destinados a la formación de periodistas que antes” dijo Patel. “Además de esto, se espera que los periodistas jóvenes consigan ser exitosos durante los inicios de sus carreras, porque mientras menos personal tienen las redacciones, más presión existe. En la mayoría de los medios de comunicación simplemente no hay ni espacio ni tiempo para capacitar a periodistas en el manejo diario de las noticias".

Preparar a buenos periodistas hace que estos progresen y busquen nuevos horizontes, lo que convierte a The Daily Box en una puerta giratoria por la que los reporteros entran y salen. Sin embargo, esto no preocupa a sus fundadores y editores.

Los gestores del sitio saben que se trata de un campo de entrenamiento. Incluso un par de jóvenes periodistas ya han encontrado buenos puestos en otros lugares: uno está trabajando en una empresa africana de investigación de medios de comunicación y otro está haciendo una pasantía en un importante periódico regional.

"No siempre es fácil trabajar con personas que no tienen experiencia", dijo Parker, quien sin embargo explica que la tutoría, el entrenamiento práctico y mucha comunicación a través de herramientas de chat son muy útiles para suplir esta falta de experiencia. Los reportajes que requieren más trabajo no solo se devuelven a los periodistas con las observaciones y notas del editor; también se discuten a través de Skype o de aplicaciones de mensajería instantánea. Parker sostiene que trabajar sobre los reportajes que están en progreso como si se estuviera en un taller se convertirá en una tendencia creciente. 

"Nos hemos dado cuenta de que las personas a las que les gusta leer y que están comprometidas críticamente con las noticias escriben mejor", dijo Parker. "Enseñamos a nuestros periodistas diferentes formas de escribir. Por ejemplo, cómo resumir un argumento o cómo colocar el conflicto o el nudo de una historia al principio del reportaje”. Los periodistas se acercan al sitio en busca de trabajo y cada vez que The Daily Vox busca nuevos talentos organiza una campaña a través de las redes sociales.

Este sitio financiado de manera independiente comenzó originalmente como South Africa Votes 2014 y tenía el objetivo de darle voz a los votantes jóvenes sobre los asuntos que más les preocupaban durante la campaña para las elecciones generales de mayo de 2014.

"Queríamos crear una plataforma que hablara sobre las elecciones desde la mirada de la gente común, particularmente desde el punto de vista de los más jóvenes”, dijo Patel acerca del lanzamiento de ese sitio a principios de 2014. “Lo que más se lee en los periódicos tiene que ver con personalidades políticas, pero la experiencia vivida en la calle es muy distinta de las declaraciones de los políticos".

Para impulsar el objetivo de llevar las voces de los ciudadanos a las noticias, el sitio se hizo presente en la aplicación de chat WhatsApp: abrió un canal para que los ciudadanos sudafricanos enviaran sus ideas y comentarios.

Mientras los resultados de las elecciones inundaban un centro electoral en Pretoria, un joven político se acercó Patel y le preguntó sobre el futuro del proyecto. "Sería una lástima que terminara aquí," le dijo. "Ha sido una inyección de aire fresco en la manera en que se realiza la cobertura de la actividad política en Sudáfrica”. El proyecto South Africa Votes 2014 apareció también en Al Jazeera y en Voice of América, así como en la agencia pública de radiodifusión del país: South African Broadcasting Corporation.

A pesar de que la política fue la piedra angular del sitio en sus inicios, The Daily Vox también explora cuestiones sociales que incentiven a la juventud a participar y tomar acciones. Por ejemplo, el equipo comenzó una serie de artículos para crear conciencia sobre el abuso sexual y el acoso callejero en la ciudad. Con la intención de seguir incorporando las perspectivas de los lectores a su cobertura, se creó el hashtag #sexistSA para conducir la conversación en las redes sociales, lo que ayudó a obtener aportes que sirvieron para contribuir con la serie.