Los elementos imprescindibles del corresponsal freelance

por Sherry Ricchiardi
Dec 21, 2016 en Freelancing

Cuando hablamos a fines de noviembre, el veterano corresponsal extranjero Jason Motlagh se preparaba para trabajar un mes en Myanmar para National Geographic. Él cree que hoy en día hay buenas oportunidades para los periodistas freelance, a medida que se amplía el actual mercado global de los medios. Su consejo: elabora una estrategia y ten un plan sólido antes de viajar.

"Mantener el rumbo es una parte muy importante de un trabajo freelance exitoso", dice Motlagh, de 33 años, quien comenzó su carrera hace una década en África Occidental.

"Cuanto más tiempo te quedes, más te familiarizarás con la historia, más confiado te volverás como periodista, y más conexiones tendrás para facilitar tu trabajo y encontrar nuevas oportunidades. Todo eso comienza a confluir, pero debes darte tiempo para que suceda".

Investigar y hacer trabajo de campo es una parte vital del proceso y del éxito, explicó. También la versatilidad. Motlagh se extendió de la escritura a la fotografía, al video y al documental multimedia.

IJNet le pidió a este premiado reportero sus mejores consejos para ejercer el periodismo freelance. Aquí está su lista de elementos imprescindibles:

Laptop: encuentra un modelo ligero y duradero que pueda soportar los viajes. Busca marcas de renombre que puedan servirte en el extranjero. El software de Photoshop es bueno para editar imágenes fijas; Adobe Premier es esencial para editar video.

Disco duro: lleva un par de discos externos para respaldar tu trabajo, transportar archivos de investigación y mucho más. Los dispositivos USB también son útiles para transferir datos.

Grabador digital: Lleva una grabadora digital de bolsillo para todo tipo de audio. Vale la pena en caso de que tu teléfono inteligente se rompa, y para captar sonido ambiente para piezas radiales y/o multimedia.

Cámara digital: a menos que seas un fotógrafo profesional, no hay necesidad de gastar mucho dinero en un kit DSLR. Las cámaras Canon G-series toman excelentes fotos, al igual que el nuevo iPhone 7 Plus. Asegúrate de comprar tarjetas de memoria adicionales y un lector de tarjetas.

Anotadores: preferentemente los pequeños que quepan en tu bolsillo trasero. Yo uso Rhodia y Moleskines de cuero.

Una buena mochila: si eres un "hombre-orquesta digital”, invierte en una buena mochila (es decir, invierte en tu oficina móvil). La mía puede llevar una laptop delgada, una cámara DSLR, baterías y cables extra, anotadores, comida y otros accesorios. Tus herramientas de trabajo están en esa mochila así que no puedes darte el lujo de perderla.

Teléfonos: lleva un smartphone desbloqueado con tarjeta SIM para que puedas intercambiar SIMs locales mientras viajas. Además, lleva siempre contigo un teléfono barato de respaldo. Estos tienen baterías que duran más tiempo y no son tan tentadores para los ladrones.

Dinero: las tarjetas de crédito se están volviendo cada vez más útiles pero no siempre son aceptadas. Lleva un diverso surtido de moneda fuerte (dólares y euros) en pequeñas o medianas denominaciones. Estas son más fáciles de cambiar y deben ser escondidas en bolsillos ocultos, botas o en el forro de la mochila. Yo todavía uso un cinturón de dinero, que escondo tras la ropa.

Billetera falsa: lleva siempre fondos limitados y tarjetas de crédito viejas en una billetera barata que puedas entregar si eres asaltado.

Kindle o libro grande: el periodismo es 10% de velocidad y 90% de espera. Lleva contigo un buen material de lectura para las largas esperas.

Adaptadores: son necesarios para todos los equipos electrónicos. Haz una selección de adaptadores de voltaje universal y compra dos.

Tarjetas personales: mándate hacer una tarjeta personal de alta calidad. Una buena tarjeta personal deja una impresión fuerte y puede ser la diferencia entre entrar por la puerta o quedarte fuera.

Motlagh también recomienda entrenamiento de seguridad para quienes se dirijan a entornos peligrosos. Los dos que mencionó: el del Rory Peck Trust, una organización de Reino Unido "dedicada a la seguridad y el bienestar de los freelancers". El Trust ofrece becas a periodistas que necesitan ayuda para pagar su formación. Él se entrenó con Reporters Instructed in Saving Colleagues (RISC), que ofrecen capacitación en tratamiento médico de emergencia.

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía i.gunawan.