Las mejores herramientas digitales para periodistas de investigación

porAshley Nguyen
Dec 26, 2014 en Miscellaneous

Los periodistas de investigación  buscan a menudo números para respaldar o alimentar sus artículos, pero los datos que necesitan no siempre se encuentran en una ordenada hoja de cálculo ni pueden ser recolectados directamente de la fuente.

"Como periodista, obviamente tu principal herramienta es hablar con la gente; ser capaz de hacer las preguntas correctas a las personas correctas”, dijo el becario Knight Friedrich Lindenberg en un seminario online reciente sobre herramientas digitales para el periodismo de investigación. "Eso sigue siendo cierto en muchos aspectos, pero ahora puedes hacerle las preguntas correctas a las bases de datos adecuadas. Incluso puedes hacer las preguntas correctas utilizando las herramientas apropiadas”.

El seminario online ICFJ Anywhere - Dow Jones Foundation ayudó a reducir la siempre creciente lista de recursos para periodistas, con la presentación de herramientas que simplifican la búsqueda de documentos complejos o que convierten archivos PDF en visualizaciones amigables.

Analiza, busca y publica documentos

DocumentCloud permite a los usuarios detectar en qué documentos aparecen determinadas personas o empresas y con qué frecuencia, lo que la convierte en una herramienta útil para realizar búsquedas en documentos legales y judiciales. En lugar de buscar entre más de 200 páginas de información, los periodistas pueden saltar directamente a las áreas del documento que están directamente relacionadas con la persona o empresa en cuestión.

Medios y periodistas han utilizado esta herramienta para examinar y hacer públicos todo tipo de archivos como documentos de WikiLeaks, contratos municipales, informes y memorándums.

Puedes usar DocumentCloud para:

  • Analizar minuciosamente documentos publicados por medios de comunicación.
  • Analizar documentos de manera privada.
  • Compartir documentos con el público o con otros periodistas.
  • Agregar notas a documentos, ya sea a través de comentarios o resaltando fragmentos.
  • Insertar porciones de documentos directamente en tu artículo online.

La herramienta nació como un proyecto conjunto entre ProPublica y The New York Times, pero ahora es dirigida por el Investigative Reporters and Editors. Para utilizarla, necesitas ser parte de un medio de comunicación. 

Pero Lindenberg alentó a los periodistas que estuvieran interesados en utilizar el servicio a que simplemente le enviaran un email. Lindenberg y Code for Africa están desarrollando una herramienta similar llamada sourceAFRICA, e incluso está dispuesto a dejártela probar (DocumentCloud es de código abierto, de manera que otros pueden usar su código y crear productos similares).

Lindenberg también recomendó Overview, que clasifica la información de tus documentos contando la frecuencia con que ciertas palabras o temas aparecen en los textos. Puedes etiquetar las similitudes que encuentres y crear visualizaciones basadas en la información. Cualquier persona puede utilizar la herramienta importando documentos desde DocumentCloud o subiendo archivos PDF.

Consigue más información sobre empresas

Si estás investigando las actividades de una determinada empresa y necesitas más información, prueba con OpenCorporates. Su sistema de base de datos gratuita permite a los usuarios buscar a través de cerca de 55 millones de empresas registradas en más de 75 jurisdicciones. Con esta herramienta, también podrás ver si un director posee otras entidades además de su compañía principal.

Si estás en el Reino Unido o te encuentras cubriendo temas de negocios allí, también puedes probar con DueDil. Es similar a OpenCorporates pero específica para empresas del país.

Si quieres profundizar en temas de contratos, acude a Investigative Dashboard. Te permitirá averiguar dónde algunos gobiernos hacen negocios con empresas privadas y explorar quiénes poseen ciertas propiedades intelectuales. También podrás encontrar enlaces a bases de datos adicionales online con información sobre algunos negocios y quiénes los llevan a cabo.

La mejor parte de Investigative Dashboard, agregó Lindenberg, es que puedes interactuar con otras personas utilizando el escritorio del investigador. Si parte de tu investigación se sitúa en otro país, puedes pedirle a otros periodistas o investigadores que hagan algunas pesquisas que no puedes realizar en el lugar en que te encuentras.

Conseguir datos

Lindenberg llama a Tabula la "droga de entrada al periodismo de datos", y recomienda esta herramienta para extraer datos de archivos PDF.

Tabula extrae estadísticas de documentos largos y también permite convertir tablas de datos contenidas en documentos PDF en hojas de cálculo, en las que podrás ver las fórmulas que existen detrás de los números finales.

Sigue aprendiendo

La School of Data tiene cursos online gratuitos tanto para aquellos que son nuevos en el trabajo con datos como para quienes son profesionales experimentados en esta área. También puedes leer las últimas novedades en el periodismo de datos suscribiéndote al boletín de NICAR-L.

Visita el sitio web de Friedrich para ver una lista completa de herramientas probadas para periodistas de investigación. A continuación, compartimos el seminario online completo de ICFJ Anywhere - Dow Jones Foundation.

Friedrich Lindenberg es un becario de la ICFJ Knight International Journalism Fellowship. Trabaja con periodistas y organizaciones que desarrollan recursos de datos y herramientas de investigación.

Imagen principal con licencia Creative Commons en Flickr, vía Open Knowledge.