Lanzan nueva herramienta online para sistematizar el trabajo de los periodistas independientes

porJessica Weiss
Jul 16, 2013 en Freelancing

Hace varios años, Jeff Koyen trabajaba como columnista de viajes para una revista masculina de fama mundial. A primera vista parecía un trabajo de soñado pero, en realidad, era insostenible. Los pagos tardaban meses en llegar, incluyendo reembolsos por viajes y otros gastos importantes. Con el tiempo, no tuvo más remedio que renunciar.

La mayoría de los periodistas freelance tienen historias similares. Es por esta razón que Koyen fundó Assignmint el año pasado. La herramienta gratuita ofrece un sistema de flujo de trabajo online, cuyo objetivo es agilizar el proceso de trabajo de los profesionales independientes, desde el envío de propuestas hasta la etapa del cobro.

En el sitio, los periodistas pueden organizar tareas y contratos, establecer calendarios editoriales y trabajar con facturas, ideas de reportajes, información de contratos, gastos y pagos.

En las próximas semanas el sitio estrenará un conjunto de herramientas para editores. Usando el panel de control de pagos del sitio, estos podrán aprobar facturas y entregarlas a los contadores, quienes podrán autorizar el pago con un sólo clic.

Koyen, exeditor de Forbes Traveler y Travel + Leisure y colaborador de la sección de viajes del The New York Times, dijo a IJNet que quiere ayudar a los millones de periodistas independientes y contratados que en conjunto ganan miles de millones de dólares en trabajos freelance cada año, pero que muchas veces batallan para gestionar la parte comercial de su trabajo. Sólo en los Estados Unidos, Koyen dijo que su público potencial es de más de 2 millones de profesionales independientes que ganan por lo menos parte de su sustento escribiendo.

"No prometemos que los editores pagarán más rápido", aclaró Koyen. "Pero estamos proporcionado las herramientas para volver el proceso editorial lo menos complicado posible".

Desde que se lanzó el sitio en versión beta en el mes de febrero, cerca de 1.500 usuarios se han registrado en Assignmint, quienes pasan un promedio de más de una hora por sesión en la página.

"Esta es una estadística bastante sorprendente", dijo Koyen. "Demuestra que los periodistas están desesperados por encontrar una plataforma de flujo de trabajo que atienda sus necesidades especificas".

El sitio cuenta con una base de datos de más de 15.000 periódicos estadounidenses, revistas, sitios web y otras publicaciones que los usuarios pueden añadir como contactos. Pronto también podrán buscar en el directorio para encontrar nuevos medios para colaborar.

En el panel de control de propuestas, los usuarios tienen la opción de usar una plantilla pre-instalada para propuestas "pendientes" y "borradores", para que los editores puedan responder por correo electrónico o directamente en Assignmint.

Una vez que un periodista consigue un trabajo, puede registrar los detalles, copiar archivos, controlar gastos y enviar la factura.

Cuando las herramientas para editores estén completamente funcionales, los periodistas también podrán aceptar pagos electrónicos seguros directamente desde sus clientes.

La empresa ganará dinero al cobrar una comisión por cada transacción que se realice en el sitio. Por razones legales, todos los usuarios deben tener una cuenta bancaria en los Estados Unidos o un usuario de PayPal, aunque Koyen dijo que espera que la página sea más internacional en futuras versiones.

La nueva empresa también tiene planes de implementar un servicio de algoritmos -como el sitio de redes profesionales LinkedIn- para conectar a los periodistas freelance con nuevos potenciales clientes.

"Nuestro objetivo es capacitar a las dos partes de la ecuación: editores y periodistas", explicó Koyen, "para que todos puedan preocuparse por su trabajo y no por el papeleo".

Los periodistas interesados en obtener más información o inscribirse pueden visitar Assignmint. Los editores y contadores interesados pueden escribirle directamente a Koyen en jeffAassignmint.com.

Jessica Weiss, exeditora ejecutiva de IJNet, es una periodista basada en Buenos Aires.

Imagen: pagina del sitio de Assignmint.