La primera plataforma de datos de Tanzania desencadena efecto dominó en varias redacciones

por Irene Wangui
Jun 14, 2018 en Periodismo de datos

En 2017, el diario líder de Tanzania, Mwananchi, lanzó la primera plataforma de noticias online impulsada por datos del país, una medida que ha inspirado entusiasmo por el periodismo de datos y la narración digital en la comunidad de medios.

Desde el lanzamiento de la plataforma, se han publicado más de 100 historias basadas en datos sobre temas que incluyen la malaria, la falta de docentes en escuelas públicas, la corrupción gubernamental y los peligros de cultivar en las riberas de los ríos. La plataforma de datos ha tenido un impacto de gran alcance, tanto dentro como fuera de la redacción de Mwananchi. Por ejemplo, una historia sobre la falta de maestros en las escuelas públicas puso de manifiesto el hecho de que algunas escuelas no estaban siguiendo la disposición gubernamental de que haya un maestro cada 40 estudiantes. Como resultado, el gobierno tomó medidas y envió más maestros a Chohero Primary School, una escuela pública en el distrito de Mvomero que aparecía en la historia de Mwananchi.

La plataforma, que complementa el sitio web principal de Mwananchi, se desarrolló con la ayuda del ex becario ICFJ Knight Omar Mohammed y un equipo de tecnólogos de Code for Africa. Cuenta con historias detalladas y visualizaciones de datos que habilita a los periodistas a ofrecer detalles y una profundidad que el periodismo impreso no permite. La plataforma fue establecida en gran parte por el ex periodista de Mwananchi Nuzulack Dausen después de asistir a varias de las capacitaciones de periodismo de datos de Code for Africa.

"El periodismo de datos fortalece la credibilidad de los medios, ya que nuestras historias ahora están respaldadas por estadísticas", dice Dausen. "Podemos usar esta metodología para impulsar un cambio real en la sociedad".

Dausen comenzó el proyecto con el objetivo de producir al menos una historia de datos por semana para ser publicada en las ediciones impresas y en línea de Mwananchi. Pero pronto descubrió que su sitio web no podía contener los elementos multimedia comúnmente encontrados en las piezas de periodismo de datos, incluyendo visualizaciones, imágenes satelitales, mapas, videos y texto animado. Nuzulack trabajó con el equipo de Code for Africa Tanzania, dirigido por Mohammed, para construir la plataforma de datos y proporcionar capacitación en periodismo de datos a un equipo más grande en Mwananchi que impulsaría el contenido de la plataforma. Para fortalecer esos esfuerzos, Dausen dispuso un archivo de datos de fácil acceso en la redacción para alentar a los periodistas a usar datos en sus historias.

“De 10 reporteros entrenados en periodismo de datos en un principio, surgieron muchos más que querían aprender las nuevas técnicas", cuenta Dausen.

Los periodistas se dieron cuenta de que sus historias ya no estaban limitadas por el espacio y que podían hacer un trabajo más profundo con mapeos interactivos y visualizaciones. Además, Mwananchi ganó reconocimiento como un medio pionero en la narración de datos, lo que afianzó aun más la cultura dentro de la empresa, extendiendo la práctica a la publicación hermana de Mwananchi, The Citizen, y al periódico deportivo Mwanaspoti.

"Esto creó un efecto dominó en la industria de noticias de Tanzania, donde casi todas las principales redacciones quisieron hacer historias basadas en datos, y Code for Tanzania recibió varias solicitudes de capacitación en el tema", cuenta Mohammed, quien finalizó su beca ICFJ Knight y ahora trabaja para Reuters.

Actualmente Mwananchi se encuentra en el proceso de desarrollar una segunda plataforma, dedicada a contenidos de salud basados en datos. La plataforma también albergará un conjunto de herramientas de salud que incluyen un buscador de hospitales y farmacias, un comprobador de precios de medicamentos y un chatbot para brindar al público información instantánea sobre salud reproductiva.

Hace poco Dausen recibió el premio al Mejor Periodista de Datos en los Premios de Excelencia en Periodismo del Tanzania Media Council. Su trabajo en la plataforma le valió el rol de editor de datos en Mwananchi, antes de dejar la organización para trabajar como asesor y consultor de datos y periodismo digital. Dausen espera que los espacios de periodismo de datos se conviertan en la nueva norma en más redacciones en todo Tanzania.

Imagen con licencia CC en Flickr, vía Beyond Access