La plataforma venezolana Vendata combate la desinformación con datos abiertos

porAlessandra Monnerat
May 18, 2016 en Periodismo de datos

En Venezuela, un país en el que las restricciones a la prensa son flagrantes y el acceso a la información pública no está garantizada por ley, estar informado sobre las decisiones gubernamentales es problemático. Por ese motivo el Instituto de Prensa y Sociedad de Venezuela y Transparencia Venezuela están por lanzar Vendata, una plataforma online para mostrar fácilmente la información contenida en la "Gaceta Oficial", el boletín oficial del gobierno.

El boletín, una publicación que contiene resoluciones, decretos, órdenes administrativas y actos, “es el único imperativo con el que deben cumplir diariamente quienes gobiernan. En la Gaceta Oficial está todo”, según un comunicado del equipo de Vendata.

De acuerdo con las coordinadoras del proyecto, Katherine Pennacchio y Arysbell Arismendi, hacer que la información sea más accesible será de gran ayuda para los periodistas venezolanos.

“Podríamos estar hablando por horas acerca de los desafíos a los que se enfrentan los periodistas en Venezuela para conseguir información”, dijo Arismendi al Centro Knight para el Periodismo en las Américas por email. “Los funcionarios se rehúsan a dar información. Normalmente un solo portavoz está autorizado a dar información oficial, lo que hace que el proceso de obtención de datos sea más burocrático. No hay ninguna ley de acceso a la información, por lo que ni el Estado ni los organismos públicos están obligados a proporcionarla”.

En su informe de 2015, la Relatoría Especial para la Libertad de Expresión de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos afirmó que el país “sigue sin adoptar una ley de acceso a la información pública y se ha reportado la negativa a publicar o entregar información sobre asuntos de indudable interés público, como la salud o la marcha de las cuentas públicas”. La Comisión agregó que el sistema judicial también suele negar garantías para acceder a la información.

El objetivo principal del equipo de Vendata es hacer que el proyecto se convierta en la plataforma de datos más importante en Venezuela. Para ello está creando un buscador y una enorme base de datos de código abierto para periodistas, investigadores y el público en general, y la presentará de una manera en la que se pueda comprender y reutilizar la información, dijo Arismendi. La plataforma web también tendrá una API (interfaz de programa de aplicación) que permitirá que la información en Vendata pueda ser leída por y cruzada con otras bases de datos.

Vendata se encuentra en su fase de implementación e IPYS Venezuela está buscando voluntarios que ayuden a organizar los datos. Pennacchio contó que la Escuela de Datos, una organización de alfabetización en datos, está ayudando a difundir información sobre el proyecto a colaboradores potenciales y la sede de la organización en México está dando su asesoramiento en los primeros pasos de la iniciativa.

Por ahora, 20 personas de distintas profesiones y regiones de Venezuela están extrayendo información de la Gaceta. Pennacchio dice que esperan lanzar oficialmente el proyecto en julio próximo.

"Cualquier persona que desee colaborar con el proyecto solo debe tener Internet en casa, una computadora y mucha paciencia", dijo Arismendi. "El equipo de Vendata también ha organizado reuniones de lanzamiento de datos en Caracas, por lo que mientras se está compilando la información, los participantes aprenden a usar herramientas de raspado de datos (scraping) que pueden serles útiles en sus campos”.

El raspado consiste en extraer información de documentos. El equipo tuvo que raspar los temas manualmente, ya que la Gaceta está guardada en formato PDF, está sucia y no tiene ningún formato, dijo Pennacchio. Los documentos también son largos, difíciles de entender y de leer.

Arismendi explicó que eso significa que el nombramiento de un embajador, la aprobación de una ley para aumentar el salario mínimo o las tasas de interés fijadas por el Banco Central de Venezuela podrían estar casi escondidas entre los largos temas incluidos en la Gaceta.

Además, colaborar con el proyecto supone ir contra la tendencia a la no cooperación que hay en Venezuela: “Otra dificultad con la que nos hemos encontrado es que en Venezuela el concepto de 'colaboración' no está tan arraigado como en otros países”, señaló Arismendi. “No ha sido fácil conseguir personas que estén dispuestas y comprometidas a participar. Sin embargo, estamos haciendo todo lo posible para cambiar esa tendencia. Esperamos contribuir al crecimiento de una cultura de datos abiertos en Venezuela”.

Además de las dificultades para comprender los documentos y crear un entorno colaborativo, el equipo de Vendata debe lidiar con problemas técnicos.

"La plataforma que utilizamos para raspar la información está en versión Beta, así que la estamos corrigiendo y mejorando mientras la usamos. Estamos aprendiendo del ensayo y el error. Además, Venezuela tiene el menor ancho de banda de Internet en la región, lo que nos afecta bastante y atrasa al trabajo”, dijo Arismendi.

El equipo de Vendata espera seguir trabajando por la transparencia en Venezuela. Después de extraer información de la Gaceta, seguirán por otros documentos oficiales que se encuentran en formatos no reutilizables.

Este post fue publicado originalmente en el blog del Centro Knight para el Periodismo en las Américas y es reproducido en IJNet con permiso.

Imagen de Caracas, Venezuela, con licencia Creative Commons en Flickr, vía Walter Vargas. Imagen secundaria, cortesía de Dagne Cobo Buschbeck/equipo Vendata.