La periodista del mes de IJNet: Alison Kentish

porTaylor Mulcahey
Oct 02 en Periodista del mes

Alison Kentish, periodista de Santa Lucía, pasó el fin de semana pasado cubriendo el funeral de Botham Jean, un hombre de la isla que fue asesinado en su casa de Dallas, Texas, por un oficial de policía.

"La noticia puso a Santa Lucía en el mapa internacional, pero no por las mejores razones", dice Kentish. "Antes de ser un periodista eres un ser humano, y a veces la historia te aplasta".

Nacida y criada en Dominica, Kentish se mudó a Santa Lucía para estudiar Justicia criminal en la universidad, aunque su verdadero interés estaba en contar historias. De adolescente se sentaba frente a la televisión después de la escuela para ver a Bobbie Battista, la presentadora de noticias de CNN, y disfrutar de la manera en que hacía que sus espectadores sintieran que estaba hablándoles directamente a ellos.

Aunque nunca estudió periodismo a nivel académico, ha aprovechado oportunidades de capacitación, algunas de las cuales encontró en IJNet. Avanzó en ese camino hasta tener la oportunidad de trabajar en Helen Television Systems (HTS), donde hoy se desempeña como productora de noticias y presentadora del noticiero nocturno.

Kentish también se ha especializado en el nicho del periodismo ambiental, algo que ha ido creciendo en popularidad desde que comenzó a cubrirlo hace ocho años. Ha viajado a París para cubrir la Conferencia de las Partes (COP) 21 y fundó su propio medio, Kentish Media, dedicado a aumentar la popularidad y el prestigio del periodismo y su relación con el clima y el medio ambiente.

"Hemos tenido que luchar durante mucho tiempo para que los temas ambientales aparezcan en primera plana", cuenta. "Hemos recorrido un largo camino, especialmente viviendo en el Caribe, donde hemos tenido que lidiar con muchos huracanes. La gente está empezando a darse cuenta de que se trata de un asunto serio, y de que el cambio climático también es una historia humana que afecta nuestras vidas".

IJNet dialogó con Kentish acerca de su trabajo, de los medios caribeños y de cómo IJNet la ha ayudado en su carrera.

¿Cómo fue que te interesaste en el periodismo ambiental?

En primera instancia por haber nacido en Dominica. En el Caribe se conoce a Dominica como "la isla de la naturaleza". Hay un dicho que dice que si Cristóbal Colón regresara, Dominica sería uno de los países que aun reconocería. Eso es bueno y malo a la vez, porque también significa que, en términos de desarrollo, no hemos avanzado tanto. Pero siempre le digo a la gente que si busca un sitio verde y limpio donde pueda relajarse y desconectarse, Dominica es el lugar ideal. Nos tomamos el medio ambiente en serio.

Más adelante me di cuenta de que la basura y el cambio climático inducido por el hombre afectaban a muchos países. Así que creo que comencé a reportear sobre medio ambiente solo para intentar que la gente se diera cuenta de la importancia de no tirar la basura por la ventana de un vehículo. Con el tiempo, eso me llevó a hacer más cosas sobre el cambio climático.

El periodismo ambiental y los temas climáticos realmente me apasionan y me gusta explicarlos. El lenguaje detrás de estos temas es a menudo confuso y un poco difícil de entender para el público general, así que trato de contarlos desde un ángulo humano.

Cuéntanos sobre el medio que fundaste.

Se llama Kentish media. Quise usar mi apellido en memoria de mi hermano, quien fue asesinado hace unos años, y pensé que sería una buena forma de honrarlo. Nos enfocamos en organizaciones sin fines de lucro e impulsamos el periodismo ambiental.

El año pasado, cuando Dominica todavía estaba recuperándose de la tormenta tropical Erica, llegó el huracán María, de categoría 5. Fue la tormenta más devastadora que hemos tenido. Fue una experiencia verdaderamente desgarradora visitar Dominica después de la tormenta. Al entrevistar a personas esa vez noté que al fin la gente está tomando conciencia sobre el cambio climático, y que querían saber más.

¿Con qué desafíos te has encontrado trabajando en Santa Lucía y otras islas del Caribe?

En nuestra región, los desafíos son siempre las islas pequeñas, las redacciones pequeñas y los pocos recursos de capacitación. Creo que eso fue lo que me llevó a encontrar IJNet. Comparto IJNet con cualquiera que sea nuevo en el oficio y llegue a la redacción porque sé lo que es tener un presupuesto de cero dólares para capacitarse.

Creo que ese es uno de los mayores problemas: no contar con dinero para capacitar a periodistas jóvenes que recién empiezan. Estoy agradecida de que la gente que comenzó en nuestro medio lo hiciera con entusiasmo, que canalizamos en buscar maneras de capacitarnos a nosotros mismos porque no todos pueden ir a la escuela de periodismo; no todos pueden pagarla.

Las herramientas y recursos disponibles en nuestras redacciones a veces también son un desafío. A medida que creces, es preciso invertir.

¿De qué modo ha influido IJNet en tu carrera?

La primera oportunidad que vi en IJNet fue de Reuters AlertNet. Estaban haciendo un curso de periodismo financiero, que es mi área más débil. Siempre la evito. Pero lo intenté y resulté elegida. Realmente fue una revelación: cinco días intensos en los que me volví más capaz. Cuando mi editor me llamó para hacer una historia sobre el primer ministro y el presupuesto que había presentado al parlamento, no me quejé. Puse en práctica lo que aprendí y no he evitado ese tipo de historias desde entonces.

Luego encontré un curso de backpack journalism de la Fundación Thomson Reuters, sobre cómo producir historias cuando todo lo que tienes es tu mochila. Empacas, sales al terreno y filmas, escribes, editas con lo que llevas encima. Este entrenamiento fue sumamente útil y práctico cuando tuve que tomar un bote y dirigirme a Dominica después de una tormenta. Es uno de los mejores cursos que he hecho en mi vida.

¿Qué consejo darías a jóvenes periodistas?

Les diría que los desafíos y los obstáculos van a ser muchos, que no nos engañemos. Ya mencionamos algunos de ellos, como quizás la falta de capacitación o de presupuesto. Y allí es donde tienes que ser muy ingenioso y usar la tecnología y las plataformas disponibles para tu autodesarrollo. Muchos medios internacionales tienen las suyas propias.

Les diría que lean, que se eduquen, que consuman medios internacionales y que busquen oportunidades de capacitación, porque las hay.

Nuestro campo es dinámico y está en constante evolución. Debes mantener un máximo rendimiento y ser el mejor periodista que puedas ser. Respeta siempre los fundamentos básicos de nuestra profesión: trata de ser justo en todo momento, de prestar atención a todas las partes y recuerda que hay más de una campana en la historia.

Imagen cortesía de Alison Kentish.