La historia detrás de las imágenes capturadas por un 'drone' de las protestas en Rusia

porNurilda Nurlybayeva
Jan 5, 2012 en Periodismo multimedia

Los fotógrafos de AirPano ni siquiera estaban seguros de qué era el "periodismo drone", hasta que sus espectaculares fotos de una protesta en Moscú fueron recogidas por los medios de comunicación de todo el mundo como un ejemplo de esta tendencia creciente.

Cuando decenas de miles de rusos se concentraron en la plaza Bolotnaya en Moscú para protestar por el fraude electoral, AirPano, una organización sin fines de lucro, usó un 'Hexacopter' manejado por control remoto para tomar fotos que capturaron la magnitud de la multitud.

A pesar de la atención de los medios, los fotógrafos de AirPano consideran que su proyecto es artístico más que noticioso. Este grupo de fotógrafos aficionados, con sede en Moscú, ha viajado a más de 70 lugares en todo el mundo. Ellos se especializan en fotografías panorámicas en 3D tomadas desde el aire. Un buen ejemplo de su trabajo: esta fotografía tomada por un equipo en Egipto.

IJNet le preguntó al fundador de Airpano Oleg Gaponyuk y a Stas Sedov, piloto de helicóptero e ingeniero, sobre los desafíos de levantar el vuelo y los accidentes inevitables.

IJNet: Cuéntenos un poco más sobre su proyecto.

Oleg Gaponyuk: Filmamos panoramas esféricos desde el aire y lo hacemos muy bien. Cuando el espectador las contempla puede comprobar que se trata de una verdadera vista de pájaro, como si tuvieran alas y planearan en el cielo. (…)

Nuestro proyecto está financiado por los participantes. Afortunadamente, casi todos somos fotógrafos y viajamos mucho por todo el mundo de todos modos. Sólo tenemos que recordar fotografiar nuestros panoramas mientras estamos allí. Una de las grandes inversiones que hicimos primero fue de $1.000 para el desarrollo de sitios web.

IJNet: ¿Qué tipo de equipo utilizan para obtener las fotografías panorámicas?

Stanislav Sedov: Utilizamos un 'Hexacopter', es decir, un avión de seis motores. Para controlarlo se puede utilizar un mando a distancia estándar. He oído hablar de los juguetes controlados por un iPhone, pero eso no es una opción para nosotros. Nuestro equipo es demasiado caro para ser confiado a un teléfono.

Para aquellos interesados en el montaje de un helicóptero, me gustaría recomendar el sitio web Microkopter. Cuenta con una biblioteca de materiales sobre el tema, un foro y una tienda en donde puedes comprar las partes. Se puede comprar un helicóptero ya armado o comprar un equipo y ensamblar el dispositivo. (…)

IJNet: ¿Cómo consiguen las fotos?

Stanislav Sedov: Yo suelo trabajar con un fotógrafo profesional. Nuestras funciones son las siguientes: enciendo el hexacopter y el fotógrafo controla la suspensión con la cámara y me dice a dónde ir. Nuestra unidad está equipada con un transmisor y una cámara de video, por lo que el fotógrafo siempre ve lo que la cámara dispara en tiempo real a través de un monitor, ya sea de mano o sobre un trípode.

Durante el vuelo, si todo va bien, el líder del equipo actúa como fotógrafo. Si aparece algo inesperado, el fotógrafo se queda a un lado.

Prestamos mucha atención a las cuestiones de seguridad antes de cada vuelo. Los accidentes pueden suceder (…) Todos nuestros accidentes fueron causados por errores humanos. En general, nuestros errores implican calcular mal el tiempo de vuelo - la pila se agota y el dispositivo se estrella.

IJNet: ¿Quiénes son sus clientes?

OG: Varios estudios y empresas de diseño en 3D usan nuestros panoramas aéreos para mostrar a sus clientes. Es más barato que hacer una grabación “en vivo” de esta técnica.

IJNet: ¿A qué retos se enfrentan?

O.G: Un reto frecuente es el de conseguir el permiso para tomar las fotos. A menudo, los funcionarios están tan burocratizados que obtener el permiso para sacar fotos es imposible para un simple mortal. Tenemos que esperar meses por una respuesta. Afortunadamente, también hay líderes con visión de futuro. Les mostramos nuestro sitio web, les explicamos que el proyecto no tiene fines de lucro, que no ganamos dinero con él, y luego se nos permite tomar fotos e incluso hasta nos ofrecen ser acompañados por una guía.