HackPack: una plataforma para conectar periodistas freelance con editores de todo el mundo

porSam Berkhead
Dec 1, 2015 en Freelancing

Para los medios estadounidenses es más difícil que nunca cubrir eventos internacionales. Desde 2003 el número de corresponsales que trabajan para medios norteamericanos ha caído en un 24%. Y mientras la libertad de prensa continúa declinando en todo el mundo, la necesidad de los medios de sostener su presencia en el extranjero es más vital que nunca.

Es por eso que un equipo de periodistas y desarrolladores lanzó HackPack, una plataforma para conectar periodistas freelance y fixers de todo el mundo con los medios que los necesitan. De este modo, estos últimos podrán mantener su presencia internacional y publicar historias originales e independientes, y los freelancers podrán contar con una salida laboral y una paga justa.

Hasta el momento, más de 2.100 personas de 71 países distintos se han registrado a HackPack, incluyendo 1.100 periodistas y 233 editores. También hay unos 117 expertos de la industria, a los que los freelancers pueden contactar para obtener información adicional para cubrir historias.

El CEO y fundador de HackPack, Justin Varilek, sostuvo que la plataforma tiene potencial para ayudar a periodistas independientes a publicar reportajes que de otro modo serían rechazados por medios locales en entornos donde hay escasa libertad de prensa.

“Si eres una persona liberal y abierta, tendrás ganas de escribir sobre lo que quieras y seguramente estés buscando editores que puedan ayudarte a hacerlo”, dijo. “Sin embargo, hay periodistas que saben que no pueden publicar lo que desean en su localidad porque les traería problemas. Pueden, en cambio, publicar su trabajo a nivel nacional o internacional, y HackPack puede ayudarlos a conseguirlo".

Alec Luhn, un periodista freelance que trabaja para The Guardian y Foreign Policy, usó HackPack recientemente para encontrar a un periodista armenio que pudiera describirle la situación en su región mientras cubría las protestas #ElectricYerevan desde Moscú. HackPack también le permitió contactarse con periodistas de San Petersburgo mientras trabajaba allí durante el último verano.

"Para mí, lo mejor de HackPack es que los periodistas y fixers que se encuentran en lugares remotos son accesibles con un solo clic”, explica Luhn. "Antes dependíamos del amigo de un amigo de un amigo para encontrar una fuente o un fixer en algún otro lugar, y a veces incluso no resultaba. Pero ahora la búsqueda está digitalizada y muy expandida”.

Para iniciarte en HackPack, simplemente regístrate con una cuenta gratuita en hackpack.press. Entre algunas de las opciones disponibles, puedes registrarte como periodista, fotógrafo o videasta.

Después pasas a construir tu perfil en la plataforma. Puedes designar tu ubicación, con qué tipos de medios trabajas, tus temas preferidos, los idiomas que manejas y el nivel de riesgo que estás dispuesto a tolerar. También puedes indicar si actualmente estás ocupado o abierto a encargos. Finalmente, puedes añadir ejemplos de tu trabajo en la sección de portafolios, que los editores revisarán para conocer lo que haces.

En la pestaña “My Hackpacks” puedes buscar foros por región geográfica para obtener orientación de colegas periodistas, editores, fixers, fotógrafos y videastas que trabajen cerca de ti. En dichos foros encontrarás consejos sobre lo que sea: desde la búsqueda de contactos hasta la resolución de problemas de visado. Si tienes consejos, también puedes compartirlos con tus colegas.

¿Buscas trabajo? Dirígete a la pestaña “SnapFeed”, en donde encontrarás oportunidades de empleo, pedidos de reportajes, eventos próximos, solicitudes de fixers y más.

Los periodistas también pueden usar la función de feedback que ofrece HackPack: después de trabajar para un editor, puedes evaluarlo en relación a diferentes temas, y otros freelancers podrán ver esas evaluaciones.

“Si vas a evaluar a un editor, querrás poner cuánto paga y si paga a tiempo”, explicó Varilek. “También puedes contar si un editor te presionó de alguna manera, o si es imparcial tanto al encargarte como al recibir tu reportaje”.

De igual modo, los editores pueden evaluar a los periodistas que contrataron.

Por último, Varilek afirma que tiene la intención de desarrollar una aplicación móvil para HackPack que permita a freelancers y fixers mantenerse en contacto. La aplicación, que está siendo financiada con una campaña de KickStarter, actualizará automáticamente las localizaciones de los usuarios en tiempo real. Otras funciones incluirán el uso de notificaciones y la integración de la plataforma al email.

Para un tutorial sobre cómo usar HackPack, mira el video que sigue:

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía Birger Hoppe.