Escuela de periodismo capacita a estudiantes indios para la era digital

porDana Liebelson
Apr 27, 2011 en El ABC del periodista

Un nuevo instituto multimedia capacita a los futuros periodistas para que triunfen profesionalmente en el ámbito internacional.

Se trata del Instituto Internacional de Multimedia de la India (IMII, por sus siglas en inglés), un proyecto del Centro Internacional para Periodistas (ICFJ) y la Sociedad para el Estudio de Políticas Públicas, una organización sin fines de lucro de la India. El programa tiene un costo de $125.000 rupias (alrededor de US$2.800) y está recibiendo postulaciones para la edición 2011-2012 del posgrado en periodismo y un nuevo curso de televisión.

La graduación de la primera generación de estudiantes está prevista para el próximo mes. Además de tener diversas creencias religiosas, los alumnos provienen de diferentes países y clases socioeconómicas.

Con el objetivo de conocer más sobre el programa y la importancia de la formación en periodismo multimedia, la IJNet dialogó con Todd Baer, consejero académico de la institución.

Antes de incorporarse al IMII, Baer trabajó desde la India para la edición en inglés de la cadena Al-Jazeera.

IJNet: ¿Cómo se financia el IMII?

Todd Baer: Los fondos del proyecto provienen de la Fundación John S. y James L. Knight y de la Fundación John D. y Catherine T. MacArthur. Los becarios del programa Knight International Journalism Fellowships, gestionado por el Centro Internacional para Periodistas, cumplieron un papel fundamental para la gestación y el nacimiento del proyecto. Fueron David Bloss y Jody McPhillips quienes, en calidad de becarios, abrieron el instituto.

IJNet: ¿Cuál es la misión del IMII?

TB: Con el nuevo lugar que está logrando tener la India en el mundo, el IMII apunta a ayudar a los periodistas indios de prensa escrita y televisión a que alcancen estándares internacionales en cuanto a ética periodística, selección de temas, narración y producción.

El IMII también tiene el objetivo de que los estudiantes adquieran las herramientas multimedia que necesitarán en el futuro. Les enseñamos a los periodistas de prensa escrita cómo trabajar con video y a los periodistas de televisión cómo escribir para publicaciones impresas o digitales.

IJNet: ¿Por qué el IMII se enfoca en la capacitación multimedia?

TB: El negocio de recopilar y presentar o publicar noticias e información está cambiando debido a las nuevas tecnologías, los nuevos canales de distribución, como los son Internet y los dispositivos móviles, y los diferentes comportamientos de los lectores y telespectadores.

Como resultado de ello, sabemos que los periodistas del futuro van a tener que dominar las herramientas digitales. En la actualidad, la India tiene un próspero mercado de publicaciones impresas, pero a medida que el acceso a Internet aumente, es razonable concluir que cada vez más los indios van a querer hacer lo que se hace en el resto del mundo, incluyendo el consumo de noticias digitales.

Por otro lado, las personas que ofrezcan una amplia gama de habilidades van a ser los más preparados para entrar al mercado laboral.

IJNet: ¿Cuáles son los principales desafíos que enfrenta el programa multimedia?

TB: Enseñar periodismo multimedia representa un gran reto porque se le pide a alguien que sea bueno en todo. En algunos casos, el mayor desafío que hemos enfrentado es que nuestros estudiantes aprenden un poco de todo, pero al final no son expertos en ninguna área específica. Queremos que los alumnos desarrollen habilidades para dominar un medio determinado y al mismo tiempo tengan buenos conocimientos para desenvolverse correctamente en otro.

El segundo desafío que ha surgido a la hora de enseñar es la barrera idiomática. Las clases se imparten en inglés y, a veces, se cuenta con la ayuda de un intérprete, porque las lenguas maternas de la mayoría de los estudiantes son el hindi, el gujarati y el bengalí. Tienen un correcto manejo del idioma inglés, pero en algunos casos no es lo suficientemente bueno como para procesar toda la información que intentamos transmitir.

IJNet: ¿Ofrecen becas?

TB: Sí, proporcionamos dos becas. La primera es para una postulante musulmana, a quien se le provee esta ayuda gracias a la iniciativa de la Dra. Najma Sultana, americana de origen indio que reside en Nueva York.

También le damos una beca a un estudiante que provenga de un área tribal de la India. En este caso, el apoyo lo brinda Arul Lewis, un ex becario del programa Knight International Journalism Fellowships.

IJNet: ¿Qué me puede decir sobre la primera generación de estudiantes que se graduará este año?

TB: La ceremonia de graduación tendrá lugar en tres semanas, pero ya les hemos conseguido empleo a un buen número de alumnos. Por ejemplo, uno de ellos trabajará como productor en Russia Today-TV y otro en el diario Mint. Estamos recibiendo varias ofertas para los estudiantes.

Asimismo, he obtenido respuestas positivas de parte de la gente con la que he estado hablando. La mayoría de ellos coinciden en que existe la necesidad de ofrecer cursos de capacitación de alta calidad y que los programas del IMII están satisfaciendo esa demanda.

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