El proyecto Land Quest revela los beneficios económicos que hay detrás de los recursos naturales en Kenia

por Jessica Weiss
Jan 24, 2014 en Miscellaneous

En Kenia, en la región pobre y seca de Turkana, los recientes descubrimientos de agua y petróleo podrían cambiar la vida de sus habitantes, que actualmente dependen de la ayuda alimentaria) internacional para sobrevivir.

En marzo del 2012, el presidente Mwai Kibaki anunció que varias fuentes de petróleo habían sido descubiertas en Turkana después de la exploración de una empresa petrolera anglo-irlandesa. Y el año pasado la UNESCO informó que extensas reservas de agua subterránea se habían descubierto en esta área tan golpeada por la sequía.

¿Cuánto podrán ayudar estos nuevos recursos a los keniatas? ¿Y cuánto de esta nueva riqueza irá a parar a los inversores europeos? La respuesta es compleja, pero un equipo de periodistas de datos está trabajando para que esto sea más claro.

Land Quest, un experimento de periodismo de investigación transfronterizo lanzado la semana pasada en fase beta, está utilizando datos para desenmascarar los intereses financieros en Kenia. Este proyecto traza el flujo del dinero de Europa a Kenia y también las ganancias que regresan hacia Europa.

El sitio toma los datos de la ayuda europea para trazar el impacto de la adquisición de tierras por intereses internacionales relacionados con el petróleo y el agua. También muestra la ubicación y otra información relacionada con la ayuda para el desarrollo y los proyectos del sector privado en Turkana y en los alrededores del lago Naivasha. Allí, las empresas transnacionales cultivan gran parte de los suministros anuales que dirigen a Europa, mientras que organizaciones sin fines de lucro financiadas por ese continente tratan de proteger la calidad del agua, los derechos laborales y la reubicación de las personas desplazadas.

Así funciona

El sitio funciona a través de la plataforma de mapeo JEO, creada por el ((o))ecoLab de Brasil.

Land Quest está hecho para que los periodistas lo puedan utilizar fácilmente. Los desarrolladores crearon una "secuencia de comandos que permite que las hojas de cálculo de Google Docs trasladen los datos a las capas del mapa", dijo Gustavo Faleiros, que fundó el Ecolab como parte de su ICFJ Knight Fellowship y además ayudó a crear el proyecto Land Quest. "En términos prácticos, los puntos que ves en el mapa están colocados en hojas de cálculo de Google", dice Faleiros, “y eso significa que es más fácil para los periodistas actualizar los datos".

Cuando los visitantes del sitio navegan sobre algunas áreas del mapa, pueden explorar investigaciones y funciones multimedia que les brindan una comprensión más profunda de lo que ocurre en ese lugar.

El proyecto es un experimento de periodismo de investigación transfronterizo creado por un grupo de periodistas de Kenia, Europa y Estados Unidos. La investigación fue financiada por el Centro Europeo de Periodismo y su Programa de Subvenciones para la Innovación en el Desarrollo. La plataforma fue cofinanciada por el fondo Sandbox de la African Media Initiative y es promovida por Internews en Kenia, en colaboración con El Mundo de España y Ecolab. El sitio web de El Mundo ha publicado gran parte del contenido en español. Los medios de comunicación de Kenia podrán acceder al contenido de Land Quest en inglés y publicarlo en sus propios sitios.

Eva Constantaras, asesora de periodismo de datos para Internews en Kenia y una de las creadoras de Land Quest, dijo que el proyecto busca que los periodistas keniatas puedan publicar en Land Quest sus propias investigaciones basadas en datos sobre los recursos naturales y la propiedad de la tierra en Kenia.

"También esperamos encontrar fondos para continuar con la identificación y la carga de nuevos conjuntos de datos al mapa, para que los periodistas puedan analizarlos y visualizarlos en sus reportajes", dijo Constantaras a IJNet. "El acceso a los datos es un gran desafío para los periodistas en Kenia y nosotros buscamos facilitarlo".

Jessica Weiss es una periodista freelance que trabaja en Buenos Aires.

Texto traducido del inglés al español por Andrea Arzaba.

Imagen de hombres en Turkana, gracias al DFID - UK Department for International Development bajo licencia Creative Commons en Flickr.