El periodismo en Pakistán: de la lucha por el rating a los datos abiertos

porIJNet
Feb 3, 2015 en Miscellaneous

La consultora en desarrollo de medios y becaria ICFJ Knight de Periodismo Internacional Rahma Muhammad Mian está creando un laboratorio de participación ciudadana en Pakistán para apoyar a proyectos periodísticos basados en datos. También está construyendo redes para mejorar la colaboración entre las tecnologías aplicadas a las noticias y las comunidades de gobierno abierto de su país.

Mian habló con IJNet sobre el estado del periodismo de datos y los datos abiertos en Pakistán.

IJNet: ¿Cuál es tu visión sobre el estado actual de los medios en Pakistán?

Mian: Tras el boom de la televisión después de la liberalización de la última década, las noticias televisivas se han estancado en los últimos años. La calidad de los informativos de televisión es bastante pobre y la atención se centra exclusivamente en contenidos sensacionalistas. Una causa de eso es que en Pakistán los canales de televisión ganan dinero a través de la publicidad y no de suscripciones. Esto significa, en definitiva, que lo que importa es cuánta gente está mirando algo –y no por qué–, ya que el rating solo mide la cantidad de gente que consume un programa y cuándo lo hace. Esto da como resultado una programación controvertida y sensacionalista. La búsqueda de espectadores, de mayores ratings y, por lo tanto, de más dinero, ha desplazado a los estándares periodísticos.

Los periódicos, en cambio, todavía son fiables para acceder a información detallada y se están diversificando para tener más servicios, un mejor diseño y mayor presencia en la web.

Las noticias digitales están creciendo. Ojalá evolucione más allá de la batalla por conseguir clics y artículos compartidos en redes sociales y se oriente hacia un periodismo digital y de datos sustancial.

La propiedad de los medios también implica presiones que los periodistas deben enfrentar en Pakistán, al igual que ocurre en todo el mundo. Los medios comerciales son propensos a los conflictos entre particulares y no siempre apoyan el componente de interés público que tiene el periodismo. Los jóvenes periodistas pakistaníes están prestándole atención al creciente número de medios digitales de todo el mundo que están creando modelos alternativos de sostenibilidad. Esperemos que pronto haya medios exclusivamente digitales que sean más independientes y sostenibles en este país.

IJNet: ¿De qué manera está cambiando el panorama de los medios en Pakistán?

Mian: Mucha gente está recurriendo a Internet para obtener noticias. Twitter es una plataforma particularmente popular, ya que muchos periodistas (reporteros, editores y conductores de televisión) la están utilizando para compartir sus opiniones, noticias y exclusivas. Además de periodistas, hay ejecutivos y propietarios de medios que también están creando cuentas y empiezan a participar en esto. Pero no solo quienes están vinculados a las noticias están usando la plataforma, sino también políticos y militares que recientemente han utilizado Twitter para hacer declaraciones. Muchas noticias comienzan ahora en la web.

Como resultado, los periodistas que no están online comienzan a prestarle atención a Internet e intentan construir su propia presencia digital. Los editores empiezan a darse cuenta de la importancia de la plataforma y de la tecnología para realizar mejores coberturas. Ahora hay un apetito cada vez más grande por emplear la tecnología para hacer un periodismo de mayor impacto.

IJNet: ¿De qué manera los medios aprovechan las nuevas tecnologías para acercarle a los ciudadanos la información que necesitan?

Mian: Se ha puesto el acento en la interacción y, por lo tanto, en las redes sociales: en compartir noticias, en los comentarios y en generar tráfico a través de enlaces. Durante los grandes eventos, hay actualizaciones de noticias que se realizan a través de las redes sociales. En las manifestaciones organizadas por la oposición en la capital este año, The Express Tribune usó Google Maps para hacer el seguimiento de dos marchas distintas que salieron de Lahore hacia Islamabad.

Además, los grandes medios de noticias están ofreciendo aplicaciones para teléfonos móviles y servicios de actualización de noticias vía SMS. Durante las elecciones o en otros eventos políticos clave se llevan adelante extensas coberturas en las que a veces se utilizan datos.

IJNet: ¿De qué forma los medios podrían emplear mejor la tecnología para satisfacer las necesidades de información de los ciudadanos?

Mian: Haciendo un esfuerzo concertado de recolección y análisis de datos, y compartiendo sus resultados. Es necesario crear mejores formas de organizar y compartir esa información en Internet y hacer que esos conjuntos de datos estén disponibles online, para que activistas, investigadores y emprendedores puedan utilizarlos.

IJNet: ¿Qué tipo de capacitación sería beneficiosa para los periodistas pakistaníes?

Mian: Capacitaciones en las funciones básicas del periodismo, en alfabetización digital, en ética, en la mejora de la cobertura de temas de derechos humanos y en el uso de la tecnología para investigar e informar mejor.

IJNet: ¿Qué es lo que te gusta de tu trabajo en innovación de medios en Pakistán?

Mian: Hacer que los datos cerrados del gobierno se vuelvan públicos. En realidad supuestamente son públicos desde el inicio pero, como ocurre en la mayoría de los gobiernos de los países en desarrollo, el concepto de apertura es delicado.

IJNet: Como becaria Knight planeas formar asociaciones con organizaciones que compartan tu objetivo de promover el uso de datos abiertos. ¿Qué buscas en esos socios potenciales?

Mian: Deben tener un firme compromiso por aumentar el acceso de los ciudadanos a la información, por mejorar su calidad de vida y por trabajar hacia la transparencia de los gobiernos.

El contenido sobre la innovación global de los medios relacionado con los proyectos y socios de las becas ICFJ Knight International Journalism Fellowships en IJNet recibe el apoyo de la John S. and James L. Knight Foundation y es editado por Jennifer Dorroh.