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El periodismo económico es “una gran escuela para la vida”

porJames Breiner
Oct 1, 2014 en El negocio del periodismo

Hace tres décadas que Francisco Vidal Bonifaz trabaja en periodismo económico en México, y opina que es un nicho con muchas posibilidades de crecimiento.

No hay demasiados periodistas con entrenamiento en ese campo, ni en México ni en otros países. Y existen muy pocos medios que se especialicen en economía, finanzas y negocios.

Vidal Bonifaz cree que hay espacio para nuevos medios digitales especializados en finanzas, sobre todo en los dos extremos del espectro: en las noticias de último momento, que cubren los altibajos de los mercados, y en piezas más largas que expliquen la importancia de esos movimientos. “Hay una historia detrás de cada número”, le gusta decir.

Si estuviese creando una nueva publicación digital “eliminaría todo lo que hay en el medio. Ninguna historia de 300 palabras. Me centraría en esos dos extremos”, me dijo en una entrevista en la ciudad de México.

Vidal Bonifaz podría haber dicho que las publicaciones de negocios están entre las pocas que consiguen que sus lectores digitales paguen por sus contenidos, ya que producen información exclusiva que no está disponible en ningún otro lugar, y su público cuenta con los medios para pagarla. The Financial Times, Wall Street Journal, The Economist y Bizjournals son ejemplos notables. Todos utilizan alguna versión del modelo freemium, que da acceso gratuito a algunos contenidos, pero requiere una suscripción para tener acceso total.

Autor, profesor y blogger

Vidal Bonifaz, de 55 años, es profesor en la Universidad Panamericana y consultor de comunicaciones. Es autor del libro Los dueños del cuarto poder, sobre el negocio de los medios de comunicación en México. También mantiene el blog La rueda de la fortuna, con información sobre el estado financiero de los medios.

Ha trabajado en varias publicaciones, como El Financiero, Reforma, Milenio, Excelsior, e Infosel Financiero, que compitió con Reuters.

Actualmente estoy utilizando su blog como un recurso bibliográfico del seminario sobre industrias creativas que imparto en el Instituto Tecnológico de Monterrey de la ciudad de México. Mis alumnos han aprovechado sus gráficos y estadísticas para realizar presentaciones.

Vidal Bonifaz y yo nos conocimos hace varios años, cuando me ayudó en el curso que di en el Centro de Formación en Periodismo Digital de la Universidad de Guadalajara. Mostró a los periodistas cómo gestionar los datos en Excel. No todos los periodistas se inclinan a adoptar esas prácticas.

No le temas a los números

Los periodistas y estudiantes que le tienen miedo a los números y al lenguaje de los negocios deben tratar de superar esos temores, dice. Hoy en día no es difícil manejar la parte técnica porque existen muchos recursos disponibles para educarte a ti mismo: diccionarios online de finanzas y negocios, sitios web, blogs, por no mencionar los cursos universitarios. Antes era más difícil aprender el oficio; muchos periodistas económicos tenían que aprender sobre la marcha.

“Si no trabajas con números, te estás perdiendo la mitad del mundo”, dice. “En este mundo se utilizan dos tipos de lenguaje: el de las palabras y el de los números. El periodismo económico es uno de los pocos tipos de periodismo que intenta vincular los dos tipos de lenguaje creado por los seres humanos”.

Vidal Bonifaz es licenciado en economía por la Universidad Nacional Autónoma de México, y tiene una maestría en periodismo económico de la prestigiosa Escuela de Periodismo Carlos Septién.

Los graduados en humanidades pueden tener éxito en el periodismo de negocios, dice, si trabajan bastante; deben estudiar y leer mucho. Tiene toda la razón acerca del trabajo que eso implica. Yo llegué al periodismo económico indirectamente, desde la sección de noticias generales y después de obtener una maestría en literatura inglesa.

Una industria opaca

Durante muchos años los medios mexicanos fueron muy poco transparentes respecto de sus finanzas, dice Vidal Bonifaz. Esa fue una de las razones por las que escribió su libro, publicado en 2008. Recopilar la información le llevó diez años. Utilizó informes gubernamentales poco conocidos para armar una base de datos, y luego una serie de empresas salieron a la luz y debieron informar sobre sus finanzas.

Irónicamente, muchos periodistas desconocen por completo la parte económica de las empresas en las que trabajan, y esa fue una de las razones por las que empezó su blog: para informarles.

En estos días, los medios impresos en México, sobre todo los diarios, están en declive. En 2008, la circulación total de periódicos fue de 2 millones, en un país de más de 100 millones de personas. En otras palabras, menos del 2 por ciento de la población.

Desde que Vidal Bonifaz hizo su estudio original, la circulación diaria en México ha caído rápidamente. Una de las razones del declive, dice, es que los periódicos mexicanos nunca trataron de establecer fuertes conexiones con los lectores, algo que los periódicos estadounidenses sí intentaron. En comparación, USA Today, Wall Street Journal y el New York Times tienen una circulación mayor a los 2 millones.

(Mi opinión personal es que los diarios mexicanos se han escrito para y sobre la clase política, que en sí no hace verdaderos esfuerzos para establecer una fuerte conexión con el público).

Para Vidal Bonifaz, los medios digitales que se destacan son La Silla Rota, Animal Político, El Universal y CNNExpansión. Este último, en su opinión, está haciendo la mejor cobertura económica en México.

Consejos para profesionales y estudiantes

“El periodismo económico es una carrera maravillosa”, dice. “Me permitió vivir durante muchos años de una manera cómoda y respetable. Es el tipo de periodismo que, en general, paga los salarios más razonables”

Para avanzar en esta carrera debes, sobre todo, estudiar duro y ser un apasionado de las noticias económicas, de las finanzas y de los negocios, dice. Nunca puedes dejar de estudiar y aprender “porque la economía es un tema vivo y cambiante”.

El periodismo económico ofrece muchas posibilidades de coberturas especializadas, al igual que el periodismo deportivo o de espectáculos, afirma. “El único periodismo que es verdaderamente investigativo es el económico y financiero”.

El periodismo económico puede ayudarte de maneras inesperadas, sostiene. “Es una gran escuela para la vida. Pueder ayudarte a proteger mejor tus ingresos. Puede ayudarte a proteger mejor tus ahorros. Puede ayudarte a protegerte de desastres económicos”.

Este post apareció originalmente en el blog News Entrepreneurs y se reproduce en IJNet con permiso.

James Breiner es consultor de periodismo online y liderazgo. Es el ex co-director del Global Business Journalism Program de la Universidad Tsinghua y un ex becario Knight, que lanzó y dirigió el Centro de Formación en Periodismo Digital de la Universidad de Guadalajara. Habla español e inglés. Puedes seguirlo en Twitter aquí.

Imagen con licencia Creative Commons de Flickr vía Dennis Crowley. Imagen secundaria cortesía de News Entrepreneurs.