El New York Times pone a disposición su curso de periodismo de datos

porJoshua Benton
Jun 18, 2019 en Periodismo de datos
The New York Times

“¿Deben los periodistas aprender a programar?” Se trata de una vieja pregunta que siempre ha tenido respuestas insatisfactorias. "Algunos periodistas deberían, otros no deberían", suele ser la reacción habitual y poco útil.

La pregunta suele descarrilarse porque no hay acuerdos en lo que se entiende exactamente por “programación”. Es poco probable que un periodista del ayuntamiento tenga alguna vez la oportunidad de crear una aplicación para iPhone en Swift, o construir un modelo de aprendizaje automático. Pero definitivamente hay un conjunto de habilidades técnicas básicas en torno al análisis de datos que pueden ser de utilidad para casi cualquier persona en una redacción. No se trata de programación, pero tampoco de algo que todos los periodistas sepan.

El New York Times quiere que más periodistas de su planta cuenten con habilidades básicas de datos, y ahora está poniendo a disposición del mundo su plan de estudios de uso interno.

Esta es Lindsey Rogers Cook, editora de storytelling digital y capacitación del Times, y el tipo de persona que no tiene problemas en pone bajo su firma que las hojas de cálculo la hacen feliz:

Incluso teniendo algunos de los mejores periodistas de datos del negocio, identificamos un desafío: el conocimiento de los datos no se ha difundido ampliamente en la redacción ni se ha filtrado en las coberturas diarias.

Sin embargo, saber de números y datos se ha vuelto más importante que nunca. A los periodistas siempre les gusta bromear acerca de la aversión que sienten por las matemáticas, pero ahora los números constituyen la base de temas tan diversos como educación, mercado de valores, censos y justicia penal. Hoy hay más datos que nunca (casi 250.000 conjuntos de datos solo en data.gov), y gobiernos, funcionarios políticos y empresas intentan distorsionarlos para respaldar sus propias agendas.

Queríamos ayudar a nuestros periodistas a comprender mejor los números que consiguen a través de fuentes gubernamentales, y darles las herramientas para analizarlos. Queríamos aumentar la colaboración entre periodistas tradicionales y no tradicionales. Y, con más competencia que nunca, queríamos que nuestros reporteros encontraran historias en las cientos de miles de bases de datos mantenidas por gobiernos, académicos y grupos de expertos. Queríamos darles las herramientas y el apoyo necesario para incorporar datos en sus coberturas cotidianas, no solo en proyectos grandes y ambiciosos.

Ese deseo se convirtió en programas piloto de capacitación y luego en un campamento intensivo del que han participado más de 60 periodistas del Times. En su forma actual, el curso consiste en dos horas de clase diarias durante tres semanas, y seguimiento posterior.

Para proporcionar una idea de lo que hacen esos reporteros con sus habilidades, mira este artículo que le pide a cinco de ellos que especifiquen detalles: buscar patrones en 311 datos de llamadas, catalogar datos de ubicación para una historia sobre fuego amigo en Vietnam y simplemente mantener un registro de las 3.472.382 personas que actualmente se postulan para la nominación demócrata para presidente.

Puedes acceder a los materiales del Times aquí. Encontrarás:

  • Un resumen de las habilidades de datos que el curso espera enseñar. Todo se ejecuta en Google Docs y Google Sheets; la clase comienza con los conceptos básicos de uber, sigue por tablas dinámicas y luego pasa a la limpieza de datos y a fórmulas más avanzadas.
  • El resumen completo día por día del curso de tres semanas del Times que, por supuesto, eres libre de usar o remodelar según las necesidades de tu redacción.
  • No se trata solo de celdas, columnas y filas: el curso también incluye información de relevancia periodística sobre cuestiones éticas, cómo usar datos de manera efectiva dentro de una historia y cómo trabajar mejor con tus colegas que harán los gráficos.
  • ¡Trucos! Si no tienes tiempo para profundizar, estos atajos te darán un rápido pantallazo de información: uno, dostres, cuatro, cinco.
  • Conjuntos de datos que utilizas para trabajar en las etapas de principiante, intermedio y avanzado de la capacitación, incluidos clásicos del periodismo como datos de censos, datos de financiamiento de campañas y estadísticas laborales. Pero no intentes escribir noticias reales a partir de estas hojas de cálculo, advierte el Times en negritas: "NOTA: hemos modificado muchos de estos conjuntos de datos para fines educativos, así que deberás descargar los datos de la fuente original si deseas utilizarlos en tu trabajo”.
  • Y finalmente algo muy útil: cómo no equivocarte.

Este artículo fue publicado originalmente en Nieman Lab y es reproducido por IJNet con permiso.

Imagen con licencia Creative Commons en Unsplash, vía Stéphan Valentin.