Ekuatorial usa datos geográficos para la cobertura del cambio climático en Indonesia

por Jessica Weiss
Feb 21, 2014 en Temas especializados

Las frecuentes inundaciones y el bajo rendimiento de los cultivos son dos señales de advertencia del cambio climático en Indonesia, donde se encuentra la tercera selva tropical más grande del mundo y uno de los más elevados niveles de diversidad biológica.

Para poder abordar estos temas, periodistas de datos lanzaron Ekuatorial, un sitio que ofrece noticias de último momento sobre medio ambiente y mapas interactivos de océanos, bosques y desastres naturales en Indonesia.

El mes pasado, cuando Yakarta fue afectada por fuertes lluvias, Ekuatorial trabajó con Indonesian Humanitarian OpenStreetMap, un grupo de voluntarios que ayuda en la recopilación de datos geográficos durante y después de grandes desastres. Este grupo también estaba trabajando con la organización local de gestión de desastres del gobierno BPBD. Ellos le transfirieron los datos locales al equipo de Ekuatorial, que los utilizó para crear un mapa de múltiples capas.

La Sociedad de Periodistas Medioambientales de Indonesia y la Red de Periodismo de la Tierra (EJN por su nombre en inglés) de la organización sin fines de lucro Internews crearon Ekuatorial con la asistencia técnica del ((o))EcoLab, fundado por el Knight Fellow Gustavo Faleiros. El proyecto también recibió apoyo financiero de la David and Lucile Packard Foundation.

Cómo funciona Ekuatorial

Ekuatorial funciona a través de JEO, una plataforma geoperiodística de código abierto creada por ((o))Ecolab.

Para crear sus mapas Ekuatorial primero obtuvo datos de una variedad de fuentes como gobiernos, ONGs y grupos comunitarios.

Luego contrataron cartógrafos de una empresa llamada Axis Maps, que utilizaba las plataformas de datos geográficos CartoDB y MapBox para diseñar los mapas. Los cartógrafos publicaron los mapas directamente en JEO. Miguel Peixe, programador ejecutivo de ((o)) EcoLab, realizó el diseño de JEO para Ekuatorial y lideró su implementación.

"Este es un proyecto muy avanzado con una gran red de periodistas y muchos datos", dijo Faleiros, que agregó que la iniciativa “resultó en una gran innovación de JEO". El sitio de Indonesia fue el primero elaborado con JEO que mezcla CartoDB y MapBox. Como resultado de su colaboración con Ekuatorial, JEO mejoró su filtrado de contenidos y lanzó una interfaz de programación que permite el uso de su base de datos como infraestructura para la creación de nuevos mapas interactivos o aplicaciones.

El sitio es el último de una serie de colaboraciones entre la EJN y ((o))EcoLab, incluyendo entre estas a LandQuest.

Asociaciones y sindicación

La sindicación es una parte clave de la estrategia de Ekuatorial. Este sitio cuenta con más de una docena de publicaciones asociadas cuyos artículos se comparten en el sitio. Los socios pueden compartir las noticias ambientales de último momento y transmitir perspectivas locales a audiencias internacionales. Además, pueden difundir reportajes ya publicados en Ekuatorial. Este sitio no publica comunicados de prensa.

"Un elemento único de este proyecto es la incorporación de medios locales pequeños en las regiones más cercanas en donde se observan los cambios ambientales", dijo a IJNet William Shubert, gerente de proyectos de Internews. "Nuestra esperanza es que una plataforma como Ekuatorial pueda ayudar a amplificar las voces de los periodistas locales a una audiencia global, utilizando el sitio como servicio de sindicación".

La opción “compartir un mapa” le ofrece a los usuarios códigos de inserción personalizados que pueden ser usados para republicar los mapas de Ekuatorial en otros sitios. Ekuatorial actualiza sus datos con frecuencia y habilita a los usuarios a descargarlos de forma gratuita.

La coordinadora de proyectos de Ekuatorial, la periodista indonesia Clara Rondonuwu, señala que el sitio también puede ayudar a encontrar ideas para realizar reportajes.

"Todos los mapas tienen capas de datos con información muy valiosa, lo que también genera un diálogo de dos vías", le dijo Rondonuwu a IJNet. "Los periodistas pueden revelar sucesos a partir de sus coberturas o también investigar cuestiones que surjan en los mapas".

Y esto, dice, "genera una narrativa que es más comprensible para el público".

Jessica Weiss es una periodista freelance que vive en Buenos Aires.

Texto traducido del inglés al español por Andrea Arzaba.

Imagen: Mapa de Kalimantan, cortesía de Ekuatorial.