Consejos para periodistas de minorías que solicitan la beca ICFJ en Estados Unidos

porSam Berkhead
Mar 9, 2017 en El ABC del periodista

En los últimos seis años, el Centro Internacional para Periodistas (ICFJ, por sus siglas en inglés) ha permitido a periodistas de minorías de los Estados Unidos ganar experiencia en el periodismo internacional y avanzar en sus carreras a través de su beca Bringing Home the World.

Durante el programa, los becarios pasan dos semanas trabajando en un país de su elección tras una orientación en Washington, DC. Una vez que regresan, publican historias globales y atractivas para el público estadounidense, aportando más diversidad a las noticias internacionales. Desde el inicio del programa, los becarios han producido más de 138 historias que han llegado a millones de lectores.

En un reciente chat en vivo, los exbecarios Christine Armario, de Associated Press, y Eyder Peralta, de NPR, compartieron ideas y consejos sobre su experiencia al postular:

¿Soy elegible?

La beca Bringing Home the World está abierta a periodistas de minorías que hablan inglés y que trabajan en un medio estadounidense o se desempeñen como freelancers en los Estados Unidos. Aunque el término "minoría" suele referirse a minorías raciales -africano, latino, asiático-americano, etc.-, la beca también ha sido aprovechada por periodistas de la comunidad LGBT, explicó Alexsandra Canedo, asistente del programa. Los solicitantes deben tener un pasaporte válido, pero no necesitan ser ciudadanos estadounidenses.

¿Cómo elijo un tema?

Debido a que las historias de los becarios aparecerán en medios de comunicación estadounidenses, se debería seleccionar un tema que interese a los lectores de este país.

Durante su beca en 2015, Armario viajó a Cuba para informar sobre la vida en la isla. Para Armario, hacer que su tema interesara a las audiencias en casa fue una tarea fácil: muchos estadounidenses se han comprometido más con el tema a medida que el país avanza en la normalización de sus relaciones con Cuba.

Las cosas fueron más difíciles para Peralta, que en 2014 viajó a Nicaragua para investigar sobre narcotráfico. Aunque su tema no se conectaba directamente con los Estados Unidos, Peralta dijo que cree que las historias que ponen a las personas en el centro de la escena son relevantes en todas partes.

"Dos cosas son realmente importantes: la gente y la narración", dijo. "Si pones a la gente en el centro de las historias, estas se vuelven casi inmediatamente universales. Y si te tomas tu tiempo y construyes historias con buenas narrativas, el público estadounidense -o cualquier audiencia, realmente- escuchará".

¿Qué debería tener una propuesta ganadora?

Una vez que te hayas involucrado en un tema, es hora de escribir una breve propuesta de proyecto a postular. Por lo general, ICFJ está abierto a proyectos ambiciosos e innovadores, siempre y cuando puedan ser completados al final de la beca de dos semanas y no presenten amenazas de seguridad para el becario.

"Traté de ser muy ambicioso en mi propuesta", dijo Peralta. "Creo que hay que soñar a lo grande, y luego, cuando la realidad empieza a meterse en el camino (presupuesto, logística, un editor o simplemente suerte), recortar lo que sea necesario es más fácil. Además, me parece que a ICFJ le gusta financiar proyectos ambiciosos".

Armario señaló que la logística -cómo permanecer a salvo, dónde alojarse y qué hacer si surgen problemas- puede hacer una gran diferencia en tu postulación. Los periodistas que deseen viajar a países de mayor riesgo deben hacer un esfuerzo especial para explicar cómo completarán sus historias de manera segura.

Los interesados pueden consultar la guía de postulación de ICFJ para instrucciones más detalladas.

Accede aquí a la transcripción completa del chat. Para más información sobre la beca Bringing Home the World, haz clic aquí. Se podrá postular hasta el 20 de marzo.

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía Moyan Brenn. Las imágenes de Armario y Peralta son cortesía de sus perfiles de Twitter.