Circa quiere ser más que una aplicación móvil y servir a un "estilo de vida"

porPaige Cooperstein
Nov 11, 2013 en Periodismo de datos

La segunda versión de la aplicación de noticias Circa salió este mes, el mismo día que ocurrió un tiroteo en el Capitolio en EE.UU. Este incidente resultó ser una buena prueba de lo que la aplicación es capaz de hacer, dijo David Cohn, cofundador y director de noticias de Circa.

Con Circa, los lectores pueden acceder a las noticias como partes atómicas deconstruidas, incluyendo hechos, citas, fotos y mapas. La empresa cuenta con un equipo editorial de 12 personas que limpian las noticias y las descomponen. Buscan en muchos sitios web, desde el de la BBC hasta Reuters, pasando por el New York Times y hasta incorporando tweets del presidente iraní. Cuando los usuarios siguen un hecho noticioso en la web, pueden ver una lista de artículos que el equipo editorial utilizó para armar la cobertura atomizada.

Desde sus primeros días, Circa ha recibido mucha atención y fue respaldada por inversionistas de alto perfil. (Seth Fiegerman, de TechCrunch, escribió que Circa ha recaudado US$2,4 millones hasta la fecha). Mientras que la segunda versión de Circa News fue lanzada hace poco, la aplicación ganó aún más atención por su integración de las experiencias de escritorio y teléfonos móviles. Los usuarios pueden comenzar a seguir un reportaje desde una plataforma y continuar desde el punto en donde se quedaron en la otra. Además de todo esto, Circa logró mantenerse como una "aplicación destacada" en la App Store y en Google Play Store durante semanas después de que saliera su versión actualizada, el 3 de octubre. Otras actualizaciones de la aplicación incluyen una interfaz más simple para el usuario y también, por primera vez, una versión disponible para Android.

Recientemente hablé con Cohn acerca de su estrategia como director de noticias para la aplicación y sobre el sistema de actualizaciones de ésta, que permite llevar las novedades de última hora a los teléfonos de los usuarios con una contextualización superior. La siguiente es una versión editada de ese diálogo:

¿Nos puedes decir que pasó el día que lanzaste Circa News 2?

David Cohn: El tiroteo en el Capitolio ocurrió el día que lanzamos nuestra aplicación y esa fue la primera noticia de última hora que utilizamos. Llevó en total 11 días, desde la noticia inicial hasta el momento en que reportamos el entierro de una mujer que había protagonizado la persecución. Desde que la noticia surgió hasta el momento en que murió, tuvimos una relación entre el reportaje y sus seguidores. No nos acercamos a nuestros lectores como si tuviéramos globos oculares en el cielo. Queremos que sigan a los reportajes.

¿Cómo organizas un reportaje para lectores en teléfonos móviles que es diferente de otras experiencias de noticias online?

Cohn: Si recibes noticias por medio de una notificación en tu teléfono, terminas en el sitio web de un periódico con una línea del titular antes de que el reportaje sea escrito. Tomemos como ejemplo las bombas en la maratón de Boston. En primer lugar, la noticia fue: hubo una explosión, no se sabe cuántos resultaron heridos. Todos los medios publican algo a ese efecto. Con Circa, la gente sigue el avance del reportaje. En la aplicación, hacemos un seguimiento de lo que una persona ha leído o no. En cuanto tenemos más información, la enviaremos a tu teléfono. Podemos darte más contexto de aquí en adelante. La cobertura de las bombas de Boston duró toda la semana o más, por lo que es el lector quien debe decidir decide si quiere seguirla, mientras todos los demás reportajes te tratan como si fuera la primera vez que lees la noticia. Todos empiezan con: "hubo un atentado en tal fecha y esos hermanos son los sospechosos". Nosotros sabemos lo que ya has leído con Circa, y podemos continuar desde allí.

Nuestras noticias se desarrollan de forma más contextual que cronológicamente. Una vez que has leído que hubo un bombardeo, no es necesario volver a leerlo, por lo que la información se queda en tu registro, pero se le da una prioridad mucho menor. Si tienes tres actualizaciones en el hilo de tu noticia desde la última vez que consultaste Circa, esos cambios son prioridad basados más en su importancia que en el tiempo. Tratamos de hacer que la información fluya de acuerdo a lo que tú quieres saber acerca de la noticia, basándonos en lo que ya sabes. No es un blog en vivo.

Ahora la aplicación de Circa está disponible para usuarios de Android, ¿cómo fue su proceso de desarrollo?

Cohn: Obviamente era algo que mucha gente solicitaba. Contratamos a un programador de Android que ha estado trabajando en esto durante tres o cuatro meses. El núcleo de la aplicación es el mismo [que en el iPhone]. Todavía estamos fragmentando las noticias. Al final, hay características ligeramente diferentes porque tratamos de hacer que se sienta como una única aplicación para Android y trabajamos con vocabulario Android. Puedes mover los elementos a la izquierda y a la derecha en Android. (...) Cuando estrenas una aplicación en la App Store, Apple tiene que aprobarla primero. Es un proceso largo probar algo, obtener retroalimentación, cambiarlo y volver a enviarlo. Con la Play Google Store la prueba es más rápida.

Circa rediseñó la interfaz para su aplicación ¿Qué tan diferente es la segunda versión en comparación con la primera?

Cohn: Hay algunas pequeñas y sutiles diferencias, pero si comparas ambas versiones los cambios son importantes. Principalmente la hicimos más ordenada. Eliminamos cualquier cosa que no formara parte de la historia real. Antes había información de los metadatos en los hilos conductores de la noticia. También logramos alisar el diseño para unirlo y hacerlo más amigable con iOS 7. Mucho tiempo, amor y atención fueron empleados en el rediseño para que fuera más fácil y amigable de leerse.

¿Cuál es el cambio más importante entre la primera y la segunda versión?

Cohn: Creo que el cambio más importante no está en la aplicación en sí misma, sino en el enfoque. Circa no es una compañía de aplicaciones. Estamos posicionándonos como un medio de comunicación para un estilo de vida móvil. Incluso incluyendo cosas como Google Glass, estamos en una posición mucho mejor para crear contenido para estos dispositivos, porque ya comenzamos con el lenguaje móvil. Para nosotros, no se trata de una aplicación, sino de tener la capacidad de pensar en un estilo de vida en el que las noticias son móviles.

¿Cómo ha sido la respuesta a la nueva versión de Circa?

Cohn: Hemos visto un gran incremento de los seguidores. El estreno se produjo en un gran momento porque mucha gente estaba comprando nuevos teléfonos con el lanzamiento de los [iPhones] 5S y 5C. También fue una bendición ser una aplicación destacada en el App Store y en el Google Play Store. Pero más importante que ganar nuevos seguidores es la tasa de retención de Circa. Tenemos una historia de retener por lo menos dos veces más usuarios que otras aplicaciones de noticias, según Flurry. Si podemos ser capaces de mantener esa tasa de retención del creciente público en los nuevos iPhones y ahora con el Android, entonces estaremos en un buen posicionamiento.

¿Qué objetivos te gustaría que logre Circa?

Cohn: Queremos construir más a fondo la experiencia de escritorio y ya estamos encaminados en eso. Si vas a la cuenta de Twitter de Circa, el contenido que compartimos tiene enlaces que te llevan a la web. Es una experiencia muy integradora que te permite seguir algo allí y luego retomarlo en tu teléfono o tablet. Una vez más, como conocemos lo que ya has leído, sabemos qué habrá que añadir en el siguiente dispositivo.

Paige Cooperstein trabaja como pasante MediaShift. También es periodista cultural freelance y tiene una maestría en periodismo artístico por la S.I. Newhouse School of Public Communications de Syracuse University. Paige realizó prácticas en Nueva York con Vanity Fair y recientemente cubrió la School of Art at Chautauqua Institution en el oeste de New York. Cuando no trabaja, Paige mira cantidades astronómicas de TV. Vio siete años de Buffy the Vampire Slayer en dos meses.

Este artículo fue publicado originalmente en PBS MediaShift y es reproducido en IJNet con autorización.

Texto traducido del inglés al español por Andrea Arzaba.

Imagen con licencia Creative Commons gracias a cvconnell en Flickr.