Cómo usar información de código abierto para investigar online

porEliot Higgins
Sep 1, 2016 en Fact-checking y verificación de noticias

Mis colegas y yo en First Draft solemos recibir mucho emails preguntándonos cómo  hacer el tipo de investigación y verificación de código abierto que nos ven hacer a nosotros. Las habilidades y métodos que empleamos necesitan ser aprendidos con cierta persistencia, pero acá damos algunos consejos para empezar.

Entra a las redes sociales y forma parte

Cuando comencé a trabajar, pensaba que Twitter era un lugar en el que las celebridades compartían las fotos de su comida. Después de años de experiencia, hoy sé que ese lugar es en realidad Instagram, pero para alcanzar un nivel de dominio de las redes sociales tuve que dar el paso de tener mis propias cuentas.

Bromas aparte, en los últimos años ha habido una creciente comunidad de fanáticos de las investigaciones online de código abierto en las redes sociales, particularmente en Twitter. No hay mejor manera de empezar a aprender que encontrando a quienes hablan sobre la información de código abierto y seguir esos debates para hacerse una idea de lo que ya se está haciendo. Esta lista de Twitter de expertos e individuos interesantes que trabajan en las áreas de verificación e investigación de código abierto online es un gran lugar para comenzar.

Una vez que te sientas lo suficientemente valiente, puedes entrar a algunas de las conversaciones en curso con tus propias ideas e incluso comenzar a construir tu propia reputación entre las comunidades existentes. Solo ten en cuenta que algunos de los grupos involucrados en estas discusiones están menos interesados en los hechos y más en impulsar una determinada agenda. Son una minoría, pero no verán con buenos ojos a quienes quieran aplicar pruebas y lógica para sus reivindicaciones.

Un buen ejemplo de discusiones positivas fue la reciente campaña en las redes sociales de ISIS que, gracias a los usuarios de Twitter, terminó siendo un desastre de relaciones públicas. Seguidores de ISIS de toda Europa fueron instados a tomar fotografías con el hashtag de la campaña escrito en un trozo de papel, pero inadvertidamente dieron a conocer sus posiciones, permitiendo a los usuarios de Twitter rastrear la ubicación exacta donde había sido tomada cada fotografía e informar a la policía local.

caesar-photos_np-markers_1Geolocalización geolocalización, geolocalización

Si hay una habilidad que considero el corazón de la verificación y de las investigaciones de código abierto, es la geolocalización. La geolocalización implica usar pistas en fotografías o videos para encontrar la ubicación precisa de donde fueron tomados, y por lo tanto, verificar que se trate realmente del lugar que la persona que los comparte dice que es (o encontrar de qué locación se trata, si es que no se ha informado).

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Hay muchos ejemplos de esto en todo tipo de investigaciones, y a menudo verás a personas en las redes sociales compartiendo sus intentos, que generalmente se presentarán en la forma de un par de imágenes: una es la imagen que es geolocalizada, la otra será una o varias tomas satelitales de la zona, con un montón de cuadros de colores mostrando las coincidencias.

Comienza por leer A Beginner’s Guide to Geolocating Videos, luego revisa otros artículos, como  Stunt Geolocation – Verifying the Unverifiable y Searching the Earth: Essential geolocation tools for verification. Finalmente testea tus habilidades con el geolocation challenge de First Draft News.

Revisa el trabajo de otros

Más allá de seguir conversaciones en las redes sociales, también puedes revisar un creciente número de sitios web y blogs que publican sus propias investigaciones de código abierto. Los conflictos en Siria y Ucrania han estado en el origen de varios de esos sitios, y mi consejo a cualquier persona que esté escribiendo sobre sus investigaciones de código abierto es que trate de incluir cada paso del proceso utilizado para llegar a sus conclusiones. Esto significa que cualquier persona que lea será capaz de seguir esos pasos y llegar a las mismas conclusiones sin forzar la lógica.

Para un principiante, revisar el trabajo de otras personas es una buena oportunidad para ganar algo de práctica. No tiene que ser el tipo de verificación de 50 páginas que producimos en Bellingcat, sino algo tan pequeño como geolocalizar una fotografía individual o un video. Puede que te encuentres con que más allá de ser capaz de recrear la investigación, también puedas descubrir cosas que el autor original no llegó a notar.

Valora la suerte que tienes

Cuando las investigaciones online de código abierto se popularizaron, no había guías o estudios de caso para quien quisiera aprender a hacerlas. Desde entonces, Bellingcat, First Draft y otros han producido un número creciente de manuales, estudios de caso y guías prácticas sobre diversos aspectos de la verificación e investigación de código abierto. Estos materiales cubren una amplia gama de temas y son perfectos para cualquier persona que quiera aprender a hacer estas investigaciones.

Un buen lugar para comenzar es el Manual de Verificación que cubre distintos tipos de verificación e investigación, y está disponible en varios idiomas. Después entra a Bellingcat y First Draft, y fíjate en lo que la gente está compartiendo en las redes sociales.

Este post es una versión del original, que fue publicado en First Draft News. Es reproducido en IJNet con permiso.

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía Images Money.