Cómo postular a la beca Hubert H. Humphrey

por Jean Claude Kabengera
Dec 27, 2016 en El ABC del periodista

La beca Hubert H. Humphrey lleva a jóvenes y profesionales a los Estados Unidos para estudiar a nivel de posgrado, desarrollar su liderazgo, colaborar profesionalmente y vivir un intercambio cultural.

Miles de personas de todos los caminos de la vida postulan cada año, pero solo los candidatos que demuestran potencial de liderazgo en el servicio público son seleccionados para pasar un año académico en una de las 14 universidades participantes de los Estados Unidos.

Solicité la beca Humphrey con el objetivo de crear un centro de incubación para jóvenes periodistas de investigación, no solo en Ruanda, sino también en la región de los Grandes Lagos de África. Mi proyecto prioritario es ser mentor de una nueva generación de pensadores críticos y achicar la brecha en el panorama de los medios del país.

La experiencia de la beca Humphrey en la Escuela Walter Cronkite de Periodismo y Comunicación de Masas es excepcional. A cada becario se le da la oportunidad de interactuar con colegas estadounidenses en conferencias, reuniones y seminarios, en experiencias profesionales y en el Washington Global Leadership Forum, un seminario de cuatro días en el que los becarios aprenden acerca de las instituciones estadounidenses, agencias federales y organizaciones internacionales. Aunque hay muchas opciones para el enriquecimiento profesional, la beca me está preparando para asumir papeles de liderazgo significativos en mi país de origen, y tengo la oportunidad de vivir un rico intercambio de información con becarios, profesores, estudiantes, profesionales y otros ciudadanos estadounidenses.

Cada becario toma un curso de liderazgo global de un año de duración, que es una manera genial de analizar lo loco que es el mundo y que nos recuerda nuestra responsabilidad como periodistas globales de ser defensores proactivos de la democracia. Los becarios son capacitados en el pensamiento crítico, y en los enfoques éticos y objetivos del periodismo de investigación.

El sentido común parece admitir que los medios de comunicación son los guardianes de la democracia. Los medios protegen el interés público contra la negligencia y crean conciencia pública. Como cuarto pilar de la democracia, los medios de comunicación de hoy tienen un papel omnipresente para actuar contra la injusticia, la opresión, los delitos y la parcialidad de la sociedad. Igualmente importante, como becario Humphrey estoy aprendiendo formas en las que los medios de comunicación pueden abordar e informar sobre estos temas para aumentar el bien público.

Cuatro meses después del comienzo del programa Humphrey, tengo una conciencia más global y estoy más enfocado que nunca. Como periodista, he aprendido que el mundo está cambiando y es cada vez más complejo. He llegado a saber que el dinamismo de hoy requiere soluciones oportunas e innovadoras para superar los desafíos del mañana y que la participación de los medios es inevitable. La beca Humphrey ofrece el conocimiento y las herramientas necesarias para convertir nuestras sociedades en mejores comunidades.

A continuación doy algunos consejos importantes a considerar antes de postular.

Identifica tus objetivos

Mientras que una beca puede ser una oportunidad fantástica, no postules solo porque suena divertido. Hazlo en cambio porque sabes que disfrutarás de la oportunidad, que sacarás algo de ella y harás un trabajo que te permitirá avanzar en tus intereses o mejorar profesionalmente.

Comprende tu elegibilidad

Los comités de selección no están interesados en tu expediente académico en sí; lo que buscan allí es confirmar que eres responsable, que te desempeñas bien y que has alcanzado un cierto nivel. A menudo están más interesados en candidatos más completos que en aquellos con calificaciones perfectas.

Elabora un gran proyecto

Sé realista acerca de tus metas. Necesitas venderle tu plan al comité de selección y describir por qué éste es relevante para el mundo real.

Consigue recomendaciones excelentes y honestas

Asegúrate de que quienes te recomiendan sean personas que te conocen desde hace al menos un año y que realmente pueden dar fe de quién eres y cuáles son tus fortalezas y éxitos. Recomiendo sentarte con la persona que te va a recomendar y repasar por qué deseas la beca, y cuáles son tus fortalezas y habilidades. Y haz todo esto con mucha antelación.

Sé honesto en la entrevista

Sé fiel a ti mismo y honesto acerca de lo que quieres lograr. Incluso si no tienes todas las respuestas "correctas", si puedes transmitir tu pasión por tu proyecto, tienes buena parte del terreno ganado.

Para ver la lista de países latinoamericanos elegibles, haz clic aquí. Las fechas límite para postular a la beca Hubert H. Humphrey varían de país a país. Para más información, haz clic aquí.

Imágenes de Deanna Dent.