Cómo la tecnología y los datos abiertos están transformando el periodismo ambiental

por Jessica Weiss
Nov 26, 2012 en Temas especializados

Para los periodistas que cubren el medioambiente, la falta de datos sobre temas como los océanos o los servicios de saneamiento puede hacer más difícil el cubrir proyectos y políticas públicas. Pero los últimos avances tecnológicos en esta área están cambiando esta situación.

"Los recientes avances tecnológicos tienen el poder de revolucionar la transparencia dentro del movimiento de la sostenibilidad", dijo Manish Bapna, presidente en funciones del Instituto de Recursos Mundiales (WRI, por su sigla en inglés), "y transformar la manera en que vemos una amplia gama de cuestiones ambientales".

Con las inversiones mundiales en el cambio climático a punto de llegar a US$ 700 millones en 2020, la falta de transparencia aumenta el riesgo de corrupción en las decisiones políticas, la financiación de proyectos de cambio climático y la gestión de fondos públicos. Y puede confundir a los periodistas que buscan información veraz y confiable.

En un panel en Brasil sobre la transparencia y el movimiento ecologista, Kumi Naidoo, director ejecutivo de Greenpeace Internacional, dijo que el impacto actual de la corrupción es fatal:

"Cualquier auditoría forense sobre por qué y cómo hemos explotado nuestros océanos, bosques y combustibles fósiles apuntaría a la corrupción y a la ausencia de gobiernos transparentes y eficaces como el principal culpable".

El panel fue parte de la 15 ª Conferencia Internacional contra la Corrupción organizada por Transparencia Internacional.

Gustavo Faileros, Knight International Journalism Fellow y moderador del panel, dijo a IJNet que los periodistas pueden desempeñar un papel clave en la lucha contra la corrupción. Con más datos ambientales disponibles, los periodistas están en una buena posición para entender y compartir estos descubrimientos con los ciudadanos y otras partes interesadas, dijo.

Su proyecto es un trabajo de mapeo de datos que utiliza este modelo. InfoAmazonia ofrece noticias de último momento e informes sobre la región amazónica en peligro usando datos satelitales. Una red de organizaciones y de periodistas proporciona actualizaciones de los nueve países de la región amazónica. Los datos utilizados son abiertos, se actualizan con frecuencia y están disponibles para ser descargados.

Los mapas han sido utilizados desde hace mucho tiempo para monitorear la deforestación. Pero ahora los datos son más accesibles para los periodistas y el análisis digital les permite entender mejor lo que los datos significan. "[En el pasado] los científicos eran los únicos usando este tipo de información, pero ahora muchos de nosotros tenemos información satelital en nuestros teléfonos", dijo Faileros. Ahora, "la información es mucho más democrática".

WRI, una organización de expertos en medioambiente con sede en Washington, depende mucho de los mapas para el seguimiento de una serie de temas ambientales, como los arrecifes de coral y los bosques. En Brasilia, Bapna anunció una próxima versión 2.0 de los mapas del Global Forest Watch de WRI, que será más flexible e incluirá opciones para compartir en las redes sociales. Además de las imágenes satelitales, WRI pedirá a ciudadanos e investigadores en el terreno que compartan historias y fotos sobre lo que está ocurriendo en los bosques, información que se adjuntará al mapa proporcionando información desde varios puntos de vista.

"Ahora podemos detectar la explotación forestal ilegal en cualquier parte del mundo en un instante utilizando imágenes de satélite", dijo Bapna. "Está revolucionando la forma en que vemos a la transparencia y creando el tipo de poder y de movilización que necesitamos".

Pero, como los panelistas señalaron, más información no siempre significa más acción.

"Ahora tenemos que crear presión para lograr más participación y rendiciones de cuentas", dijo Bapna. "Sólo entonces podremos empezar a cambiar la política y cambiar cómo se toman las decisiones sobre políticas ambientales".

Imagen: Mapa de deforestación de InfoAmazonia.