Cómo el Collab/Space DC contribuyó a perfeccionar proyectos basados en datos

porAshley Nguyen
Nov 17, 2014 en Periodismo de datos

El Collab/Space DC de PBS MediaShift es un taller que reúne a periodistas, académicos y desarrolladores. Durante los años anteriores fue realizado en las ciudades de Nueva York y Chicago. En Nueva York, los participantes se enfocaron en intraemprendimientos para medios. En Chicago, MediaShift reunió a nuevos emprendedores de medios.

Pero en esta edición del Collab/Space (organizada en Washington D.C.) todo se centró en los datos y en examinar las herramientas que han generado mayor igualdad de oportunidades.

"¿Por qué la gente habla de datos ahora?", preguntó el director ejecutivo de PBS MediaShift, Mark Glaser. "Los datos han existido desde siempre, pero solo ahora las herramientas han podido alcanzarlos”.

Ocho equipos presentaron sus proyectos de innovación de datos ante una sala llena de gente lista para hacer críticas a cada una de las exposiciones. Los equipos tenían cinco minutos para explicar su proyecto. Las preguntas de la audiencia y el asesoramiento del experto en medios Brian Reich ayudaron a dar forma a los principales retos a los que se enfrentaba cada equipo. Después de las presentaciones, los participantes se reunieron en grupo pensar en soluciones a los desafíos identificados en sus respectivos proyectos.

La mayoría de los grupos se enfrentó a las mismas preguntas que los medios suelen formularse: ¿Cómo hacer que mi herramienta sea redituable? ¿Cuál es el mejor público? ¿Cómo llegamos a él con nuestra herramienta?

Como Reich señaló, todas las herramientas presentadas en Collab/Space DC "presumiblemente cambiarán nuestra forma de contar historias".

¿Y quién mejor para contar historias con estas herramientas que los periodistas? Aquí te presentamos algunos consejos que los expertos en medios le brindaron a los equipos de desarrollo, que pueden ser muy beneficiosos para aquellos medios que busquen profundizar en el trabajo con datos.   

Encuentra a la audiencia correcta antes de expandirte

MapStory permite a los usuarios introducir datos y crear visualizaciones. Se trata de una herramienta con un gran potencial para el periodismo. Un periodista policial podría hacer un mapa de todos los lugares en los que se abrieron cárceles en Estados Unidos entre 1811 y 2004. Un periodista especializado en cultura podría crear un mapa que muestre cuántos murales latinos han desaparecido en Washington D.C. desde los años 70.

Hay tantas posibilidades que un periodista –o cualquier persona con una idea– podría mapear, que resulta difícil saber por dónde empezar.

“Acota y mantente en lo local”, dijo Ryan Sholin, de Gannett Digital. “Toma ciudades donde la gente acepte el cambio, tenga visión de futuro y enfrente un problema que desee resolver”.

Aprovecha las tendencias locales

El Open Civic Data Project de la Sunlight Foundation permite a ciudadanos comunes subir información sobre sus ciudades, gobiernos locales y escuelas. Pero al igual que en el caso de MapStory, hay muchísimos datos y no tanta gente dispuesta a pasar su tiempo libre subiéndolos al proyecto.

Reich le dijo al equipo que pensaran en algunos temas que sean más populares que otros.

"Si el control de armas es un tema más popular que otros, ¿por qué no centrarse en ese conjunto de datos?", preguntó Reich. "Es una manera de ayudar a acelerar el proyecto más allá de las personas que ya están interesadas en él”.

Haz el esfuerzo de trabajar con otras organizaciones, aunque resulte difícil

Un laborioso equipo del Washington Post se encuentra en el proceso de desarrollo de una base de datos sobre delincuencia a partir de los archivos de la policía de Washington. La base de datos tiene como objetivo ayudar al equipo del Post a crear mejores gráficos para mostrar las tendencias delictivas.

Pero el equipo se topa con la resistencia de algunos departamentos de policía, contó Denise Lu, coordinadora de gráficos y editora de datos del diario. No solo ocurre que algunos departamentos dudan en darles los datos, sino que otros les entregan las listas de delitos en PDF o en hojas de cálculo con errores.

Lu y el ingeniero de software Peter Pezon solicitaron a los departamentos de policía el envío de datos en una manera específica, para que el Post pudiera subir la información de forma más fácil a su base de datos, pero pocos departamentos hicieron caso.

Ingrid Sturgis, profesora auxiliar de nuevos medios de la Universidad Howard, aconsejó al Post mostrarle la base de datos a la policía para que los oficiales vean de qué manera esta herramienta también podría ser útil para ellos.

"Es un modo de reconocer los esfuerzos de organización de la policía", dijo Sturgis.

Haz que tus datos sean accesibles y comprensibles

Cuando comenzó el brote de ébola, la Organización Mundial de la Salud se acercó a Development Seed con un problema en la recolección de datos: había enormes vacíos de información.

Las personas que tenían datos sobre el ébola no sabían cómo utilizarlos y quienes podían beneficiarse de los datos no tenían acceso a ellos.

Development Seed elaboró el sitio WHO’s Ebola Data Portal a partir de PDFs sueltos y mapas, en donde creó un gráfico interactivo con la información. Aunque el CEO de la empresa, Ian Schuler, dijo que todavía están luchando para encontrar la forma de mantener los datos al día, destacó que se trata de un gran proyecto con mucha "información pesada”.

“Hazla comprensible para que pueda utilizarla CNN y otros medios” dijo Reich.

“Hazla multiplataforma”, propuso Meredith Broussard de la Universidad de Temple, sugiriendo que las personas de los países con brotes de ébola podrán utilizar los datos para hacer emisiones radiales con la información, mientras que también habrá quienes podrán elaborar reportes diarios a través de inteligencia artificial.

 

Haz que tu proyecto sea de código abierto

Mientras más personas estén colaborando con tu proyecto, mejor.

"Que las organizaciones muestren sus herramientas nos permite ver cómo otros han resuelto las cosas”, dijo Schuler.

Los medios interesados en saber cómo U.S. News & World Report está haciendo el seguimiento de los posibles candidatos presidenciales de 2016 pueden enterarse a través de GitHub.

“La gente puede robar todos nuestros gráficos”, dijo la periodista de datos Lindsey Cook. “Pero nuestro logo está en ellos. Puede que los clics no vayan a nuestro sitio, pero sí estamos recibiendo exposición”.

 

Si crees que alguna de estas herramientas resultan de utilidad para el lugar en el que vives, el medio en el que trabajas o para otra cosa, puedes contactar a sus desarrolladores. Hicimos una lista de las cuentas de Twitter disponibles de los presentadores que participaron del Collab/Space DC.

MapStory: @jonpmarino

La base de datos de delincuencial del Washington Post: @DeniseDSLu y @pezondispenser

WHO's Ebola Data Portal: @IanSchuler y @developmentseed

Presidential Tracker, de U.S. News & World Report: @Lindzcook y @ASoergel

Streetmixm, de Code for America: @saikofish

Harvest for Change, de Gannett: @anthonydb

Fiscal Note: @JohnZoshak y @fiscalnote

Open Civic Data Project, de la Sunlight Foundation: @stereogab y @jamesturk