¿En qué consiste un bootcamp de datos?

por Sophie Westover
Nov 4, 2015 en Periodismo de datos

Los datos abiertos son inútiles si nadie sabe qué hacer con ellos. Esa es la razón por la que los bootcamps de datos de Code for Africa son tan importantes.

Desarrollados en 2012 por el becario ICFJ Knight Justin Arenstein y el Instituto del Banco Mundial, estos bootcamps de datos han tenido lugar en todo el mundo —incluyendo diez países africanos, además de Pakistán y Uruguay— y han brindado a periodistas y desarrolladores un intensivo entrenamiento digital.

Pero, ¿en qué consisten estos bootcamps y por qué son tan significativos? IJNet conversó sobre esto con la desarrolladora Serah Njambi-Rono de Code for Africa.

¿Qué es un bootcamp de datos?

En cada bootcamp entre 60 y 80 periodistas, desarrolladores y especialistas en datos trabajan en equipos multidisciplinarios para desarrollar prototipos de herramientas de datos. Con la ayuda de mentores y capacitadores, cada equipo aprende habilidades como el scraping y el análisis de datos, lo que permite a los periodistas comprender mejor qué historias se pueden encontrar dentro de los datos.

A los mejores proyectos, que no suelen ser más que borradores de prototipos, se les concede un lugar en el Programa Aftercare de Code for Africa, que otorga una pequeña suma de dinero, capacitación adicional y apoyo técnico para convertir esos prototipos en productos para ser lanzados al público.

Las herramientas ganadoras demuestran el valor de la colaboración entre desarrolladores y periodistas y arrojan resultados impresionantes. Tomemos, por ejemplo, Honor Crimes (Crímenes de honor), uno de los prototipos ganadores del bootcamp de Karachi en mayo de 2015, que emplea datos de código abierto para visualizar los crímenes de honor en Pakistán.

¿Cuál es la importancia de estos bootcamps?

Los bootcamps de datos enseñan a desarrolladores y periodistas cómo hacer que los datos abiertos sean accesibles y utilizables para los ciudadanos, lo que a su vez aumenta la participación cívica y contribuye a la transparencia gubernamental.

Por ejemplo, Where My Money Dey? ("¿Dónde está mi dinero?"), una herramienta construida en el bootcamp de datos de Ghana en 2012, emplea datos oficiales del gobierno para realizar un seguimiento de las regalías que las empresas mineras deben pagar al Estado. Al reempaquetar los datos en un formato más accesible, los ciudadanos cuentan con más recursos para controlar a las empresas y al gobierno por esos pagos.

¿Cuál es el objetivo de un bootcamp de datos?

El objetivo no es solamente crear un puente entre periodistas y desarrolladores, sino equiparlos con habilidades digitales para que puedan construir herramientas más significativas e historias más concretas a partir de los datos. Los bootcamps demuestran que los datos son una herramienta poderosa para periodistas y desarrolladores.

También fomentan la colaboración Sur-Sur, es decir, proyectos significativos desarrollados en un país del Sur pueden adaptarse a otro país de la misma región, lo que permite la difusión de las herramientas. Por ejemplo, Got To Vote ("Tengo que votar"), una herramienta para ayudar a los ciudadanos a registrarse y localizar centros de votación en Kenia, fue adaptada en Ghana, Uganda, Malawi y Zimbabwe.

Los bootcamps de datos han producido muchísimas herramientas de datos abiertos, han empoderado a miles de periodistas y desarrolladores con habilidades computacionales y han fomentado el ejercicio de una ciudadanía activa.

Si te interesa organizar un bootcamp en tu ciudad, Njambi-Rono te invita a contactarte con Code for Africa. No dejes de entrar al wiki público de Code for Africa, que te proporcionará todos los recursos necesarios para ejecutar un bootcamp de datos.

En el video que se muestra a continuación, Njambi-Rono habla de la importancia de los bootcamps.

Imagen del usuario de Twitter @CEJatlBA.