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Colaboración: prepararse para posibles desafíos

porSarah GustavusJan 09 en Collaborative journalism
La carretera

La colaboración ofrece oportunidades para traer nuevas perspectivas y recursos a un proyecto periodístico. Pero trabajar con nuevos socios, incluidos los que están fuera de tu redacción, puede ser todo un desafío.

Estos son algunos de los problemas con los que podrías encontrarte durante un proyecto colaborativo:

  • Uno de los medios asociados pierde a un periodista clave
  • Alguien debe abandonar el proyecto por problemas de salud o personales
  • Un nuevo liderazgo supone cambios en las prioridades de una redacción u organización
  • Gastos inesperados

Antes de comenzar habla con los medios con los que te has asociado acerca de los cambios que podrían afectar la capacidad de uno o más socios para llevar a cabo su parte del proyecto. Tener una conversación antes de que comience el trabajo les permitirá anticiparse y prepararse para posibles desafíos. A continuación te presentamos algunas estrategias que pueden emplear:

Establece expectativas realistas. Es importante que los socios en la colaboración sean honestos –con ellos mismos y con los demás– sobre su capacidad. Establece metas ambiciosas pero razonables, tanto para el staff como respecto del tiempo a invertir. Revisa los plazos cada vez que te comuniques con los socios para asegurarte de que todos estén trabajando en tiempo y forma.

Ten en cuenta el timing. Hay eventos del calendario que podrían afectar la capacidad de tu redacción para emprender una colaboración exitosa. Al planificar un proyecto colaborativo, ten en cuenta las sesiones legislativas, las elecciones, la temporada de incendios forestales o huracanes y los días festivos. Elige una época del año en que tu redacción esté más bien libre de obligaciones importantes.

Mientras más largo el proyecto mayores son los riesgos. Al decidir cuánto tiempo durará una colaboración es preciso considerar qué es pasible de cambiar durante ese período. Un proyecto que dure más de seis meses podría aumentar la posibilidad de que algunos socios experimenten cambios, como la rotación de personal. ¿Cómo te adaptarás si hay periodistas que se van o noticias de última hora que ocupan a un colega durante semanas o incluso meses?

Delinea responsabilidades. Cuando comiences a planificar un proyecto colaborativo, define roles y deberes para todos los socios. Sé sincero con respecto al tamaño, la capacidad y las habilidades de tu staff y asigna roles en consecuencia. Usa las fortalezas de tus socios a tu favor.

Incluso con un plan claramente definido, no podrás anticiparlo todo. Debes estar listo para…

Adáptate a lo inesperado. En casi todos los proyectos de periodismo colaborativo surgen algunos problemas que requerirán que hagas cambios. Tienes varias opciones, incluyendo actualizar los plazos o intercambiar roles en caso de que una persona o medio se retire o no esté disponible por un período prolongado de tiempo.

Sobre el control. A veces un colega no cumple. Un coordinador de proyectos u otro líder debería controlar el trabajo de los socios a lo largo del proyecto en vistas de los cumplimientos ante las instituciones subsidiarias o los plazos editoriales. Si abordas estos temas y tienes estas conversaciones difíciles con anticipación no te toparás con sorpresas sobre el final.

Construye una “rampa de salida”. Permite que las personas o medios puedan irse con gracia de un proyecto colaborativo. Antes de comenzar el trabajo, habla sobre las opciones y el momento en que los miembros del equipo deberían hablar en caso de que su capacidad de seguir involucrados en el proyecto cambia. ¿Puedes reemplazarlos por otro medio? Si hay varios socios, ¿podría uno de ellos asumir trabajo adicional si los fondos se reasignan? Una vez que establezcan las pautas de esta "rampa de salida", asegúrate de que tú y tus socios cumplan con el plan. El objetivo es garantizar una relación positiva y, al mismo tiempo, que el proyecto cumpla con sus objetivos.

La colaboración entre medios de comunicación continúa evolucionando a medida que todos aprendemos qué funciona y qué no. Si experimentas desafíos, no estás solo. Cada proyecto colaborativo es una experiencia de aprendizaje tanto para periodistas como para los líderes de la redacción.

Algunos recursos adicionales sobre periodismo colaborativo:

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Sarah Gustavus es directora de la región de los Estados Montañosos para la Red de Periodismo de Soluciones (SJN por sus siglas en ingles). Antes de unirse a SJN fue productora principal de PBS en Nuevo México, donde trabajó en proyectos colaborativos sobre temas como prevención del abuso infantil, desarrollo económico rural e iniciativas de salud y bienestar en las comunidades de nativos americanos.

Imagen con licencia Creative Commons en Unsplash vía Hayden Walker.