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Yoani Sánchez: “La tecnología es un increíble aliado del periodismo independiente en Cuba”

Yoani Sánchez: “La tecnología es un increíble aliado del periodismo independiente en Cuba”

Ashley Nguyen | 11/11/15

Puede que ya conozcas parte de la historia de Yoani Sánchez, pero la periodista cubana todavía está proyectando su futuro — y el futuro de los medios independientes de Cuba.

La ganadora del Knight International Journalism Award se hizo un nombre cuando inauguró su blog Generación Y en el año 2007. El detallado relato de Sánchez acerca de la vida en la isla —que entonces solo contaba con medios estatales— atrajo la atención de muchos lectores fuera de Cuba. Más importante: también trabajó para asegurarse de que sus compatriotas pudieran leerla.

Con ayuda, eludió la censura gubernamental distribuyendo PDFs de sus posts en dispositivos USB. Como el acceso a Internet es limitado en Cuba, los lectores dentro del país podían acceder a Generación Y a través de proxies. Para publicar, Sánchez debía enviar sus textos a amigos extranjeros por correo electrónico, y twitteaba usando Tweetymail y SMS.

A pesar de esas barreras, Sánchez decidió expandirse más allá de su blog. En mayo de 2014 y con ayuda de un pequeño grupo de inversores, lanzó 14ymedio, la primera plataforma de noticias independientes de Cuba. Este startup está registrado en España y también cuenta con colaboradores en Madrid, México y Miami. Está en español e inglés, de manera que los cubanos que dejaron el país de pequeños –y las futuras generaciones– pueden enterarse de lo que ocurre en su país.

14ymedio evita el financiamiento de gobiernos y grupos políticos y continúa construyendo un modelo de negocio sustentable con anuncios, asociaciones y eventos. También están contemplando una campaña de crowdfunding y la posibilidad de establecer membresías.

Para distribuir contenido dentro de Cuba, 14ymedio todavía utiliza proxies y pendrives, pero también tiene la capacidad de enviar boletines de solo texto a los aproximadamente 2 millones de usuarios locales de correo electrónico. Además, desde que Cuba y Estados Unidos han comenzado a reconstruir sus vínculos, la conexión a Internet ha mejorado ligeramente. Desde julio de 2015, el gobierno cubano ha abierto 35 nuevos puntos de WiFi, pero muchos sitios web, incluyendo 14ymedio, son censurados. El precio también es un problema: una hora de conectividad en estos puntos cuesta US$2,50.

Estas concesiones son como “una gota de agua en un océano”, dijo Sánchez a IJNet.

Los medios cubanos consisten en un océano de periódicos y estaciones de radio y televisión manejados por el gobierno. Con su sitio, Sánchez espera forjar un camino para que otros medios independientes florezcan en Cuba. Hasta ahora, su plataforma de noticias es la única voz independiente del país. Cuando el Secretario de Estado de Estados Unidos, John Kerry, visitó La Habana, solo 14ymedio fue invitado a una conferencia de prensa a puerta cerrada con él.

IJNet conversó con Sánchez acerca de la formación de los periodistas de 14ymedio y de cómo desempeñarse en entornos represivos.

Muchos periodistas de 14ymedio no son profesionales. Ahora que Cuba está abriéndose más, ¿estás recurriendo a reporteros capacitados profesionalmente?

Mi experiencia con los periodistas que se han graduado en el sistema es que ya están dentro del diámetro de la censura. Para mí ha sido más fácil capacitar a periodistas que no eran periodistas que intentar que los periodistas profesionales se salgan de la mentalidad de la censura.

La idea de la formación es uno de los pilares de 14ymedio. No solo la formación de nuestro equipo: el periodismo independiente en Cuba necesita mejorar y profesionalizarse. Necesita separar la denuncia de la información y el activismo del periodismo.

Debido a la ausencia de una prensa independiente, los periodistas han tenido que asumir muchos roles: el activista, el líder de oposición, el periodista, la figura política: todo junto. Es momento de empezar a separar.

¿Qué le enseñas a tus periodistas?

Primero, a observar. Es increíble, porque cuando has vivido durante tantos años en una realidad, dejas de verla. Lo que estoy intentando enseñarles es a salir a la calle y que traten de ver a Cuba a través de los ojos de alguien que nunca ha vivido allí.

También les estoy enseñando a no conformarse con un “no”. Vivimos en un país en el que las instituciones y los poderes no están acostumbrados a darle información a los ciudadanos. Cada vez que pides estadísticas o datos, la respuesta es siempre no. Les estoy enseñando a no paralizarse y a seguir buscando información a pesar de ese muro de secretismo. Les digo que la tecnología es un aliado increíble del periodismo independiente cubano.

Pero más que nada, intento enseñarles que podemos reportear sobre el poder establecido sin hacer ataques personales ni recurrir a la violencia verbal.

Como estoy en el mundo del periodismo digital, también les enseño que es mejor dar las noticias tarde a darlas mal. Al periodismo de hoy en día le hace un daño tremendo la celeridad.

Preferimos hacer textos que perduren y que nos lleven más tiempo de trabajo, incluso si significa no actualizar tanto la página.

¿Qué consejos tienes para los periodistas que se desempeñan en entornos represivos?

Que cuiden su vida privada. Cuando trabajas en un entorno represivo, el problema no es solamente ser víctima de esa represión e ir a la cárcel. Mucho del daño va a la familia y la gente que aman.

También les recomendaría no dejarse llevar por los poderes establecidos y producir un periodismo basado en el resentimiento. La mayoría de estos regímenes hace que los periodistas solo cuenten lo que está mal, y no debería ser así. Otro consejo importante es no tener nada que ocultar. Ni los programas de encriptación más sofisticados pueden ocultarle información a un régimen autoritario, así que aprende a vivir en una casa de cristal y a demostrar tu transparencia.

Imagen principal por Ashley Nguyen.

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