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Un nuevo libro ofrece claves para informar sobre el islam

Un nuevo libro ofrece claves para informar sobre el islam

Michael McGerty | 30/06/17

Informar sobre religión nunca ha sido sencillo, razón por la cual periodistas y académicos se reunieron para producir un manual destinado a ayudar a los medios de comunicación a informar con mayor precisión sobre el islam.

La segunda edición de “Islam for Journalists (and Everyone Else)” (“Islam para periodistas –y para todos los demás”), disponible para comprar en formato ebook, tiene el objetivo de ayudar a los periodistas a producir una mejor cobertura de las comunidades musulmanas.

El libro argumenta que tener un conocimiento básico del islam es una necesidad no solo para corresponsales extranjeros, sino para cualquier persona que quiera entender mejor las noticias que involucran a esta comunidad religiosa. Muchos periodistas estadounidenses siguen sin estar informados acerca de la segunda religión más grande del mundo, y esa falta de información colorea negativamente sus coberturas sobre el tema, explica el libro.

Editado por el experimentado corresponsal extranjero Lawrence Pintak y el ex becario ICFJ Knight Stephen Franklin, el libro incluye contribuciones de 14 académicos y periodistas, que cubren los principios básicos del islam, su influencia histórica y cultural, y su compleja relación con la política. Con 252 páginas de lectura dinámica, el libro también incluye la sección "Cuaderno del periodista", en el que distintos periodistas cuentan sus experiencias personales informando sobre el islam.

Algunas recomendaciones clave del libro:

Desarrolla una relación con la comunidad

Una de las mayores dificultades que enfrentan los periodistas occidentales al informar sobre el islam en el ámbito nacional es que algunas comunidades tienden a desconfiar de los medios de comunicación debido a lo que perciben como un trato negativo de la prensa hacia los musulmanes.

Para sortear esa situación, Andrea Elliott (quien ganó un Pulitzer por su trabajo sobre la comunidad islámica de Brooklyn) pone el acento en el simple valor de "aparecer por allí". Los reporteros deben mostrar su interés genuino a través de interacciones diarias con la comunidad que están cubriendo, incluso si inicialmente son rechazados, argumenta.

Elliott recomienda también encontrar un “conducto”: una figura de confianza de la comunidad que pueda ayudarte a entrar en casas y mezquitas. Sin embargo, advierte respecto de recurrir solo al imán de una comunidad musulmana: un hábito común entre los periodistas. Para ella, se trata de algo similar a ir directamente al Ayuntamiento o Municipalidad para conseguir información: si solo buscas  información oficial, no tendrás una perspectiva más auténtica de otros residentes de la comunidad.

Como ocurre al informar sobre cualquier religión, los periodistas construirán una relación más fluida con sus fuentes si comprenden y respetan las normas culturales. Elliott describe varias prácticas que consideró útiles mientras trabajaba en un barrio islámico en el que se observaban mucho las normas religiosas, como llevar velo y esperar a darle la mano a ciertos hombres, hasta que quedó claro que no les incomodaba la práctica. Pequeños signos de respeto pueden demostrar la voluntad de un reportero a empatizar y conectar con los miembros más conservadores, escribe.

Cultiva fuentes y contactos

“Empieza por visitar una mezquita”. Ese es el consejo de Bryan Denson sobre cómo comenzar a desarrollar contactos con la comunidad musulmana de su ciudad. Denson, reportero veterano del Oregonian, aconseja a los periodistas construir esas relaciones de antemano, antes de que sea necesario llamar a las fuentes. Esas fuentes pueden dar una perspectiva de los acontecimientos desde “el ciudadano de a pie”, que en opinión de Denson es más auténtica que la perspectiva filtrada de los expertos occidentales.

Al elaborar su lista de contactos, los periodistas probablemente enfrentarán barreras lingüísticas o la posibilidad de que nadie quiera hablar con ellos. Suponiendo que la mayoría de los reporteros no dominan el idioma que predomina en el área que están cubriendo, una sugerencia es recurrir a la ayuda de un experto académico u otra persona que pueda traducir o dar contexto a lo que se está escuchando.

“Si todo lo demás falla, come con ellos”

Muchos periodistas experimentados probablemente ya estarán familiarizados con los consejos compartidos en "Islam para periodistas". Sin embargo, incluso los más avezados se beneficiarán de los relatos en primera persona incluidos en cada capítulo, que pueden ayudar a ampliar la perspectiva del lector sobre cómo los medios se pueden acercar a cuestiones relacionadas con el islam.

En muchos sentidos, las mismas reglas universales del periodismo se aplican a este tema en particular: ser respetuoso, mostrar empatía y cubrir la historia lo más imparcialmente posible. Debes estar listo para comer con tus fuentes y compartir una parte tuya con ellos. En última instancia, el libro es un recordatorio útil de que no importa qué tan ajeno seas a una situación, la manera más fácil de comenzar a hacer conexiones es simplemente aparecer por allí.

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía Rudy Herman.

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