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Por qué las noticias falsas amenazan a la prensa libre

Por qué las noticias falsas amenazan a la prensa libre

Jéssica Cruz | 21/09/17

La confianza del público hacia los medios de comunicación sigue disminuyendo. Según el Barómetro Edelman de Confianza 2017, el 82% de los 28 países encuestados registró una disminución de la confianza en los medios de comunicación entre 2016 y 2017. Este año, solo el 43% de los encuestados dijo confiar en los medios, frente al 48% en 2016.

"Corresponde a la prensa reflexionar sobre esta desconfianza", señaló  Sérgio Dávila, editor ejecutivo del Folha de S.Paulo, uno de los mayores diarios de Brasil, durante un panel sobre la era de la pos-verdad en el XII Congreso de Periodismo de Investigación en San Pablo. "No somos inmunes a cometer errores, pero no podemos ser inmunes a la autocrítica".

El panel estuvo de acuerdo en que, para recuperar esa confianza, las organizaciones de noticias tienen que invertir aún más en el periodismo de investigación y en la transparencia. Folha de S.Paulo, por ejemplo, emplea un ombudsman que lee y critica el periódico, y que hace correcciones y fact-checkings casi tan largos como los artículos.

The Washington Post está dando un paso adelante al explicarle a su público cómo se escriben algunas historias. Martin Baron, redactor en jefe del Post, afirmó que es preciso distinguir las noticias falsas de los errores periodísticos.

"Es importante definir qué es una noticia falsa: se trata de hechos falsos publicados deliberadamente; teorías conspirativas sin bases”, dijo Baron. “No es un error. Con eso definido, las noticias falsas son un reto para la prensa libre, para la democracia y para la sociedad civil. En una sociedad democrática, podemos no estar de acuerdo con algunos análisis sobre algunas cuestiones políticas, pero no podemos estar en desacuerdo con los hechos. Las noticias falsas representan una seria amenaza".

Las noticias falsas no son nuevas en el periodismo pero, gracias a las redes sociales, su impacto es más fuerte que nunca. Con 2 mil millones de usuarios, Facebook es, con mucho, la red social más grande del mundo, y ahora está colaborando con medios y organizaciones como First Draft News para minimizar su papel en la reproducción de noticias falsas. Luis Olivaldes, director de LatAm Media Partnerships en Facebook, explicó que la compañía pronto lanzará una herramienta que ayudará a los usuarios a mejorar su comprensión de las noticias y detectar los artículos falsos.

“Estamos lanzando una herramienta que ayude a que los usuarios sean más conscientes de su consumo de noticias", dijo. "Es importante que puedan identificar qué es una opinión, qué es una noticia, qué es una sátira. Queremos que el usuario construya sentido crítico”.

A fines de este año, el Folha también planea lanzar una plataforma digital educativa para cultivar ese mismo sentido crítico entre sus lectores.

“Todavía no sabemos el formato exacto que tendrá, pero nuestra intención es lanzar una campaña que vaya más allá del tema de la precisión periodística”, explicó Davila. "Trabajaremos para enseñar a la gente cómo conseguir información en Internet, qué fuentes son confiables, etc".

Cuando los ciudadanos tienen poca confianza en los medios de comunicación, la libertad de prensa suele erosionarse más fácilmente. El panel sostuvo que la libertad de prensa es un componente necesario de cualquier democracia, ya que ayuda a que quienes están en el poder sean responsables por sus acciones.

Rodrigo Janot, ex Fiscal General de Brasil y principal fiscal de la Operación Lava Jato, una investigación sobre corrupción en curso que salpica a todo el gobierno brasileño, reafirmó la importancia de la libertad de prensa. En la conferencia, explicó que un periodista de investigación le dio información que le permitió incriminar a Eduardo Cunha, el ex presidente de la Cámara de Diputados que fue arrestado en octubre pasado.

"Sin ese periodista, no habríamos podido atraparlo", dijo Janot. “Si cierras esa ventana, habrá daños a la democracia. Eso es libertad de prensa”.

De acuerdo con Article 19, una ONG que aboga por la libertad de expresión, 105 periodistas han sido asesinados en México desde el año 2000. Laura Castellanos, periodista de investigación mexicana que recibió el Premio Latinoamericano de Periodismo de Investigación de IPYS por Fueron los federales -un artículo sobre la ejecución de 16 civiles en Apatzingán-, describió el sombrío panorama de los periodistas mexicanos.

"En mi país no hay democracia, no es posible cambiar las instituciones porque es una cuestión estructural", explicó Castellanos. "Es sistemático; es un gobierno que mantiene su poder a través de la violencia. Y la violencia no es solo física, sino que también incluye evitar el acceso a una buena educación, salud, vivienda... y el periodismo de investigación tiene el trabajo de mostrar esa la violencia”.

Si bien el estado actual del periodismo puede ser sombrío, dijo que las ganas de un cambio se ve de manera muy evidente entre los periodistas jóvenes.

"Necesitamos los puntos de vista de los jóvenes; jóvenes comprometidos que quieran hacer periodismo de investigación y conocer los antecedentes de nuestro país para entender cómo llegamos acá", dijo Castellanos. "Muchos estudiantes de periodismo vienen a mí y confío en ellos, los ayudo, porque necesitamos muchas voces para cubrirlo todo".

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía istolethetv.

 

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