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Lo que necesitas saber para crear un bot de noticias

Lo que necesitas saber para crear un bot de noticias

Elyssa Pachico | 02/11/16

En lo que va de 2016, grandes medios de comunicación como BuzzFeed, CNN y The Washington Post han creado sus propios bots de mensajería. Los medios han comenzado a experimentar con esta tecnología debido a la evidencia de que las personas utilizan más las aplicaciones de chat como WhatsApp y Facebook Messenger que cualquier otra red social. Su razonamiento es que si no intentan difundir sus contenidos a través de ese tipo de aplicaciones, sus lectores eventualmente caerán.

Politibot, un servicio de mensajería que debutó enviando noticias, visualizaciones de datos y análisis de las elecciones de España en 2016 a través de Telegram, es un ejemplo de esta experimentación. Actualmente, el bot está enviando visualizaciones en español sobre las elecciones presidenciales en Estados Unidos.

IJNet habló con uno de los responsables de Politibot, Eduardo Suáez, un freelancer que trabaja para Univision y ayudó a construir el bot, sobre lo que los periodistas deberían saber antes de lanzarse a trabajar con esta tecnología.

Antes de construir un bot, conoce a tu audiencia

Una de las inspiraciones para Politibot fue la aplicación de Quartz. Suárez quería construir un servicio de mensajería que, al igual que esa app, entregara noticias en un tono casual, pero no quería invertir tiempo y recursos en la construcción de una aplicación completa. Pensó en armar un bot de mensajería en una plataforma que muchos ya utilizaran, pero el servicio de mensajería más popular de España, WhatsApp, no permite bots.

Así que Suárez y su equipo de cinco personas —que incluye a un sociólogo, dos periodistas de datos y dos desarrolladores— identificaron un nicho de audiencia a la cual dirigirse. Suárez sabía que muchas personas que trabajaban en la política española —desde asesores de campaña a analistas— ya usaban Telegram como su aplicación de mensajería favorita.

“Era una plataforma que ya tenía audiencia”, dice Suárez. “No demasiado grande, pero sí muy interesada en la política”.

De modo que decidieron construir Politibot para Telegram en lugar de para Facebook Messenger y lo lanzaron el 9 de junio pasado, cuando comenzó la campaña electoral en España. Para atraer a lectores adicionales, ese mismo día Politibot brindó a los suscriptores un análisis de los patrones probables de votación, basado en uno de los estudios sociológicos más importantes de España.

"Era algo valioso para entregarle al lector a cambio de que nos siguiera", señala Suárez. "Pensar en cómo agregar valor a nuestra audiencia fue importante desde el principio".

Y así respondieron los lectores: hacia fines de junio, Politibot ya contaba con más de 8.000 suscriptores, superando las expectativas de sus creadores.

Dale personalidad a tu bot

Suárez y el equipo de Politibot invirtieron bastante tiempo en diseñar una personalidad extravagante para su bot, incluyendo hacer que Politibot sea fan de Theodore Roosevelt.

"Lo primero que hicimos antes que cualquier otra cosa fue pensar qué tipo de personalidad iba a tener este bot", dice Suárez. "Es un robot, pero ¿de qué tipo?"

Los consumidores de medios en España no están acostumbrados a interactuar con bots de noticias, razón por la cual el equipo de diseño quería destacar una “conexión humana” con Politibot.

"Queríamos un robot humilde", agrega Suárez. "Es un robot torpe que no siempre responde bien, pero es capaz de reconocer que se equivoca. Quisimos ser claros respecto de que nadie debería esperar más de que lo que prometimos”.

Para Suárez, poner el acento en el humor ha ayudado a atraer usuarios. “Es sorprendente”, dice Suárez. “La gente le ha estado mostrando cariño”.

Atención a lo que surja después

El equipo de Politibot descubrió otro uso inesperado para su robot cuando se dio cuenta de que cada vez que pedían a sus usuarios que contestaran a una pregunta de una encuesta, recibían una tasa de respuesta inusualmente alta.

Esto los ha inspirado a pensar en nuevas maneras de usar los datos de las encuestas para crear nuevos contenidos, dice Suárez a IJNet. Si el equipo encuentra los recursos y el tiempo, puede experimentar con la creación de un bot de mensajería para Facebook.

“Todavía hay mucho con lo que queremos explorar”.

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía Peyri Herrera. Imagen secundaria de Politibot, cortesía de su sitio web.

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