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La profesión del fotoperiodista en la era del periodismo ciudadano

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La profesión del fotoperiodista en la era del periodismo ciudadano

Natasha Tynes | 21/03/14

Con más medios de comunicación dependiendo del contenido generado por los usuarios, la existencia de servicios especiales que les proveen fotos y la aparición de fotógrafos freelancers, el rol tradicional de los fotoperiodistas como trabajadores de tiempo completo está sufriendo un cambio radical.

Hace unos meses, un grupo de periódicos del Reino Unido anunció que ya no utilizará más fotógrafos de tiempo completo. Mientras tanto, en Estados Unidos The Orlando Sentinel recientemente informó que estaba eliminando empleos de fotógrafos tradicionales. En una medida similar, el año pasado The Chicago Sun-Times despidió a su departamento de fotografía, incluyendo al ganador del Premio Pulitzer John White, aunque después de recibir presiones volvió a contratar a cuatro de los miembros de esa sección.

"La crisis de los medios, en especial de la prensa escrita, ha tenido como consecuencia la pérdida de miles de empleos [en fotografía]. Conozco a muchos exfotógrafos de periódicos que han hecho la transición hacia el trabajo freelance tomando fotos para bodas, realizando tareas comerciales e incluso haciendo encargos para los propios medios", le dijo a IJNet Frank Folwell, fotoperiodista y exeditor de fotografía de USA Today.

Según la Sociedad Americana de Editores de Noticias (ASNE, por su nombre en inglés), los fotógrafos, junto con otros periodistas visuales, fueron los más afectados por los recortes de puestos de trabajo en los medios. Muchos fotógrafos, artistas y camarógrafos fueron despedidos en 2012 (el 43%), según el censo anual de ASNE. Con los recortes presupuestarios y la contracción de las redacciones, ¿serán los periodistas ciudadanos y los freelancers quienes reemplacen a estos fotoperiodistas despedidos?

Los periodistas ciudadanos sólo pueden "llenar un pequeño vacío", cree Folwell.

"Sí, algunas de sus fotos tienen algo de valor, pero la gran mayoría no sirven para las noticias", dijo. "Busca a través Instagram y YouTube. ¿Encuentras algo que quisieras utilizar en tu publicación?", preguntó.

Para los fotoperiodistas que desean seguir informando seriamente "el potencial de la narrativa visual online es ilimitada", aseguró Folwell.

En las redes sociales la fotografía está explotando. Los usuarios cargan alrededor de 300 millones de fotos en Facebook todos los días, mientras que un total de 16 mil millones de imágenes ya han sido compartidas en Instagram, de acuerdo a datos proporcionados por Getty Images.

Pero aunque muchos fotógrafos promueven su trabajo en redes sociales y sitios web, estas publicaciones no necesariamente sirven para pagan las cuentas.

Folwell considera que el fotoperiodismo serio seguirá desempeñando un papel importante en los medios de comunicación, pero puede haber un menor número de gente que se dedique a esta actividad.

Aidan Sullivan, vicepresidente de trabajos fotográficos de Getty Images, concuerda, afirmando que como la fotografía es cada vez más popular en el público, los fotoperiodistas serán considerados como un grupo de “élite”.

De todas formas, Sullivan es optimista con que los editores seguirán necesitando fotoperiodistas profesionales.

"Las imágenes de archivo repetitivas simplemente no pueden cubrir todas las demandas", dijo a IJNet.

"Los fotógrafos se manifestarán a través de plataformas más dinámicas que llegarán a un público más amplio que los medios de comunicación tradicionales".

Natasha Tynes es una periodista digital bilingüe fundadora del Tynes Media Group, organización que ofrece soluciones de medios a sus clientes alrededor del mundo. Actualmente reside en Washington, DC. Puedes leer sus opiniones sobre el periodismo, los medios digitales y el Medio Oriente en su sitio web, seguirla en Twitter o enviarle un email a: ntynes (en) gmail.com.

Texto traducido del inglés al español por Andrea Arzaba.

_Imagen con licencia Creative Commons, vía !/_PeacePlusOne en Flickr._

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