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La periodista del mes de IJNet: Olivia Crellin

La periodista del mes de IJNet: Olivia Crellin

Sam Berkhead | 20/07/17

Para Olivia Crellin, el periodismo fue, inicialmente, una forma de sacar el máximo provecho de su pasión por viajar.

Después de graduarse de la Universidad de Cambridge, Crellin, nativa del Reino Unido, se embarcó en viajes a la India y Medio Oriente, donde se dio cuenta de que quería extraer algo más de sus experiencias.

"Sabía que no quería solamente viajar", dice. "Lo disfrutaba más cuando tenía alguna forma de conectarme con el lugar en el que estaba; algún tipo de enfoque".

Crellin pasó un año afilando sus habilidades periodísticas en Chile, primero como pasante en el Santiago Times y más tarde como freelancer. En 2012, su informe sobre las leyes chilenas sobre el aborto fue seleccionado para el Concurso Internacional de Periodismo para el Desarrollo  del Guardian; Ganó un viaje periodístico a Ecuador para cubrir los derechos de las trabajadoras domésticas. Desde entonces, ha vivido y trabajado en los Estados Unidos, América del Sur, Europa y África.

Hoy es parte del staff de BBC Minute y BBC World News en Londres. Crellin utilizó IJNet para encontrar la subvención a la producción One World Media, que le permitió filmar “Sununú: The Revolution of Love.” El documental, estrenado en la BBC en mayo pasado, cuenta la historia de una pareja transgénero y de sus vidas como nuevos padres en Ecuador, un país de mayoría católica.

"Me encontré con la historia en un tabloide, y la cobertura era bastante sensacionalista", explica. "Lo que realmente me inspiró a hacer la película fue el hecho de que el tratamiento de la historia fuese agresivo. Pensé que la historia merecía un tratamiento distinto y una plataforma más amplia".

IJNet dialogó con Crellin sobre “Sununú”, el freelancing y la importancia de estar conectado con colegas.

¿Qué aprendiste de tu experiencia como freelancer?

Aprendí a proponer historias y elaborar sumarios, que es invaluable incluso si ya trabajas dentro de un medio,  ya que te entrena para resumir una historia en un par de frases. En los medios de hoy, en los que los responsables de la toma de decisiones y los editores están tan ocupados, debes ser persuasivo y sucinto.

Y creo que mi manera de comportarme y mi identidad como miembro de la comunidad global de periodismo se desarrolló durante mis tiempos como freelancer. Aunque seas un negocio de una sola persona, creas tu propio equipo de colegas y colaboradores. Eso es increíblemente importante no solo para hacer dinero, sino también impulsar la creatividad y la inspiración unos a otros. Eso es muy bueno para las historias.

¿Cuáles fueron los desafíos de producir Sununú?

Cuando haces proyectos como freelancer, cuentas con mucho tiempo para planificar. Es lo opuesto de cuando estás empleado en un medio, pues a los proyectos que más te apasionan solo puedes dedicarles un tiempo limitado. Así que cuando decidí hacer el proyecto, tuve la idea y la pareja dijo que estaría encantada de participar. No tuve mucho tiempo para pensar.

Me sorprendió lo agotador que fue, física y mentalmente. Diez días de rodaje sin parar, solo yo. Estaba muy agradecida de que One World Media, quien financió el viaje, también me brindara apoyo. Un documentalista de Al Jazeera era mi punto de contacto, y teníamos charlas regulares todos los días.

En términos del proceso en sí, el estilo que elegí fue muy observacional, así que surgió muy naturalmente. Filmaba lo que estaba allí. Creo que el desafío fue hacer un documental completo yo sola, ya que las filmaciones suelen ser esfuerzos en equipo.

¿Qué consejo darías a quienes están iniciándose en el periodismo?

Se puede aprender a escribir, gestionar, trabajar en equipo, el negocio, el arte de hacer televisión o de programar, todo ello desde una redacción, pero creo que el periodismo real requiere que salgas de la redacción; que estés en la calle. Hemos tenido noticias terribles últimamente en el Reino Unido, como el incendio de la Grenfell Tower fire. Se trató de una historia enorme que estaba literalmente a 15 minutos en metro de mi sala de redacción.

Incluso si significa tomar un trabajo fuera del periodismo durante algunos meses para planificar un viaje y ahorrar dinero, de algún modo es mejor que pasársela atado a un escritorio, que puede verse bien pero que no te permite acercarte realmente a las historias que necesitas hacer.

También recomiendo armar una red. Facebook es muy bueno porque allí hay grupos de periodistas ayudando a otros. Muchos han pasado por lo que tú estás pasando, y están dispuestos a ayudar. Nunca subestimes tu propio perfil y experiencia, porque estoy segura de que hay muchas cosas que hacen que tu experiencia sea completamente singular, y que podría ser útil para alguien más.

Imágenes cortesía de Olivia Crellin.

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